Les conservateurs britanniques craignent que les cicatrices d'une course à la direction amère ne mettent du temps à guérir - POLITICO
Les conservateurs britanniques craignent que les cicatrices d’une course à la direction amère ne mettent du temps à guérir – POLITICO

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LONDRES – C’est une maxime de longue date dans la politique britannique que les partis divisés ne gagnent pas les élections.

Et c’est donc avec une certaine horreur que les politiciens et les partisans du Parti conservateur britannique ont vu le concours pour remplacer Boris Johnson sombrer dans la bataille pour le leadership conservateur la plus rancunière depuis des décennies.

Déjà surnommé “la course la plus sale de l’histoire” à ses débuts au milieu d’une vague de fuites agressives et de dossiers d’attaque, le concours s’est maintenant transformé en une lutte acharnée entre la ministre britannique des Affaires étrangères Liz Truss et l’ancien chancelier Rishi Sunak, ponctué par des doses quotidiennes de vitriol lancées de chaque côté.

“Comment vont-ils reconstruire Humpty Dumpty?”, A réfléchi un ancien député inquiet, décrivant l’acrimonie du concours de 2022 comme étant “à un autre niveau” par rapport aux précédentes courses à la direction.

“Si le Parti travailliste avait un leader plus séduisant et une stratégie bien pensée, nous serions totalement dans les cordes.”

Au cours de la dernière quinzaine de jours seulement, de hauts partisans de Truss – parmi lesquels des ministres en exercice – ont accusé leur ancien collègue Sunak de politiques fiscales « socialistes » et « travaillistes » ; de bloquer les réformes pro-croissance et de porter « le sourire étincelant d’un assassin » alors qu’il poignardait son ancien patron Boris Johnson lors d’un coup d’État. La secrétaire à la Culture Nadine Dorries, une loyaliste de Johnson, a même attaqué les chaussures Prada à 450 £ de Sunak et a suggéré que sa “taille réduite” – il mesure 170 cm ou 5 pieds 6 pouces – avait aidé à “tromper” les députés conservateurs pour qu’ils lui fassent confiance.

Pour sa part, Sunak a décrit les plans économiques de Truss comme des «contes de fées» et son approche plus large de la politique comme un «boosterisme aux yeux étoilés». Lundi, le vice-Premier ministre Dominic Raab, un partisan clé de Sunak, a déclaré que l’approche de Truss « se lirait sans erreur au public comme une note de suicide électorale ».

Une telle acrimonie est rarement vue dans les courses à la direction britanniques, où les opposants savent qu’ils doivent rapidement s’unir et travailler ensemble – généralement autour de la même table du Cabinet – par la suite.

Maintenant, alors qu’il reste plus de trois semaines de concours, les grands conservateurs appellent au calme, craignant que la rancœur n’ait des implications à long terme pour l’éligibilité du parti.

“Certaines des attaques rendent très peu justice aux personnes qui les commettent”, a déclaré la collègue conservatrice et ministre de longue date Gillian Shephard, l’une des prédécesseurs de Truss en tant que député du sud-ouest de Norfolk.

“Ils doivent se rappeler qu’après tout cela, j’espère qu’il y aura toujours un Parti conservateur”, a-t-elle ajouté. “Mais s’ils continuent, il se peut très bien qu’il n’y ait pas de gouvernement conservateur.”

Pas de regrets

Au sein des équipes de campagne, il y a peu de remords.

“C’est une bataille d’idées, et parfois ces choses s’échauffent”, a déclaré un allié de Truss, soulignant les positions contrastées des candidats sur l’économie. (Truss a placé les réductions d’impôts au centre de son plan pour le gouvernement, qui, selon Sunak, ne ferait qu’alimenter l’inflation.)

Les alliés de Sunak ont ​​également rejeté les critiques.

“La politique est un sport de contact”, a déclaré un allié de Sunak. “Pour l’amour de Dieu, vous devez mettre les gens à l’épreuve – ils se présentent pour être PM. Notre premier devoir doit être d’élire la bonne personne pour diriger le pays.”

“Vous ne pouvez pas vous attendre, dans un tête-à-tête, à ce qu’une personne dise -” Oh, eh bien, l’autre irait bien, je serais juste un peu mieux “”, a ajouté un ministre soutenant Sunak. “Vous devez donner l’impression qu’ils sont moins bons qu’ils ne le sont en réalité.”

Les deux équipes de campagne ont nié que la vague de chaleur estivale étouffante augmente encore les températures, chacune opérant dans des bureaux réfrigérés du centre de Londres. “C’est assez convivial là-dedans”, a déclaré un partisan de truss travaillant avec la campagne. “Il y a un joli bureau climatisé.”

“Ils se sont déchirés les uns les autres”

Mais d’autres hauts conservateurs sont moins sûrs que les têtes froides prévaudront et doutent que le parti puisse sortir indemne de l’acrimonie actuelle.

Un ancien conseiller politique craignait qu’aucun des deux candidats ne soit en mesure de réunir les députés après “qu’ils se soient déchirés les uns les autres” pendant près de deux mois.

“Ils ont écrit des tracts du Labour”, a déclaré l’ancien assistant. “Les travaillistes vont soulever cette question au parlement et rappeler aux gens que Dominic Raab a dit ceci, ou tel ou tel a dit cela.”

Le sentiment farouchement anti-Sunak dans certains coins du parti sera particulièrement difficile à surmonter s’il remporte le concours de manière inattendue, a ajouté l’ancien conseiller.

“Je pense qu’il y a beaucoup de culpabilité chez les députés [about the defenestration of Boris Johnson]et la façon dont ils gèrent cela est qu’ils projettent tout sur Rishi », a déclaré l’ancien assistant, soulignant que plus de 50 députés conservateurs avaient en fait démissionné de leurs fonctions gouvernementales aux côtés de Sunak pour forcer Johnson à quitter le pouvoir.

Un député conservateur, qui a discrètement soutenu Sunak, a déclaré qu’il était réticent à mener des entretiens en public car il ne voulait pas être entraîné dans la guerre bleue contre bleue de plus en plus amère.

“C’est très, très facile quand on est interviewé, ou qu’on fait un article pour soutenir un candidat, de finir par s’en prendre à Liz”, a déclaré le député. “Donc j’ai en quelque sorte maintenu le silence radio sur la question.”

Le député a averti que la division au sein du parti perdurerait si le vainqueur disparaissait dans “une sorte de sous-bois idéologique”, appelant à un message d’unité une fois le concours terminé.

Exode électoral

Tout dépend, selon plusieurs députés, des nominations ministérielles faites par le nouveau chef le mois prochain.

En 2019, Boris Johnson a offert à son rival vaincu Jeremy Hunt le rôle principal de secrétaire à la Défense, bien que – le considérant comme une rétrogradation – Hunt ait refusé d’accepter. En 2016, Theresa May a placé sa rivale vaincue Andrea Leadsom dans son cabinet, tandis qu’en 2005, David Cameron a reconduit David Davis, deuxième, au poste de secrétaire à l’intérieur fantôme, l’un des membres les plus anciens de son équipe.

“Je pense que maintenant, s’il ne s’agit que de” jobs pour vos potes “, cela rendra difficile la guérison du parti”, a déclaré le député favorable à Sunak.

En effet, l’ancien conseiller cité ci-dessus a prédit qu’il pourrait y avoir un exode de hauts partisans du Sunak lors des prochaines élections s’ils ne se voient pas proposer des postes ministériels.

“Tous ces gens qui ont commencé sous David Cameron en tant que ministres subalternes, ils ont probablement la cinquantaine, ils penseront” c’est probablement aussi haut que je suis allé.

“Certains d’entre eux ne peuvent probablement pas faire beaucoup d’autres choses et n’ont pas de talents discernables. Mais certains d’entre eux qui sont avocats, banquiers, pensent probablement – ‘J’ai 10 bonnes années non seulement pour gagner de l’argent, mais aussi pour faire d’autres conneries.’

Il y a eu de nombreuses spéculations à Westminster selon lesquelles l’ancien grand frappeur du Cabinet Sajid Javid, qui a lancé sa propre candidature à la direction ratée le mois dernier avant de soutenir Truss, pourrait maintenant quitter le Parlement aux prochaines élections – bien que cela ait été fermement démenti par sa propre équipe. “Sajid n’a absolument pas l’intention de se retirer”, a déclaré un porte-parole.

De nombreux députés conservateurs s’attendent également à ce que les partisans les plus éminents de Sunak voient leurs perspectives de carrière en souffrir, si Truss remporte le concours comme prévu. Parmi eux, Raab – qui a été critiqué directement par Truss la semaine dernière – l’ancien président conservateur Oliver Dowden et l’ancien chef whip Mark Harper.

Résurgence de Rishi ?

La grande question dans les groupes Whatsapp des députés, cependant, est de savoir ce qu’il advient du rival à la direction conquis.

Truss et Sunak ont ​​tous deux indiqué qu’ils serviraient dans les gouvernements de l’autre, si on leur demandait. De nombreux députés doutent que cela puisse se produire, compte tenu de l’acrimonie – et avec Truss en tête des sondages par une large marge, c’est l’avenir de Sunak qui est actuellement sous les projecteurs.

La députée soutenant Sunak citée ci-dessus a insisté sur le fait que Truss devrait offrir – et qu’il devrait accepter – un emploi dans son équipe supérieure, dans un département de rang intermédiaire comme les entreprises ou le gouvernement local.

Mais si Sunak se dirige simplement vers la porte de sortie reste une question d’actualité entre collègues.

Les spéculations selon lesquelles il pourrait retourner aux États-Unis, où il possède un penthouse en bord de mer de 5,5 millions de livres sterling à Santa Monica, pour poursuivre une carrière dans la Silicon Valley sont monnaie courante depuis que l’ancien statut fiscal non domicilié de sa femme a été révélé, et il est apparu qu’il détenait auparavant une carte verte, permettant la résidence permanente aux États-Unis

Ses partisans insistent sur le fait qu’aucune option de ce type n’est envisagée.

“Il pourrait avoir du mal à récupérer sa carte”, a haussé les épaules le député de soutien.

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A man pushes a bicycle past campaign posters for Kenyan presidential candidate Raila Odinga, referred to affectionately as "Baba", the Swahili word for "father", and his running mate Martha Karua, in the low-income Kibera neighborhood of Nairobi, Ken
L’élection au Kenya déchire les cicatrices de l’inégalité et de la corruption

NAIROBI, Kenya — Dans l’ombre d’un panneau d’affichage brillant de mille dollars, l’un des nombreux dans la capitale du Kenya, les vendeurs de rue ont du mal à gagner ne serait-ce que 200 shillings (1,68 $) par jour et n’en empochent souvent aucun.

Les élections du 9 août au Kenya ouvrent les cicatrices de l’inégalité et de la corruption alors que le centre économique de l’Afrique de l’Est choisit un successeur au président Uhuru Kenyatta. Fils très riche du dirigeant fondateur du pays, Kenyatta a détourné les allégations de corruption en appelant à la transparence, mais n’a pas fait grand-chose en une décennie au pouvoir pour le permettre.

Les vendeurs sur une parcelle stérile le long de la rocade extérieure de Nairobi peuvent difficilement saisir les énormes sommes d’argent dépensées pour les élections de la semaine prochaine. Peu le peuvent. Au Kenya, les candidats ne sont pas tenus de rendre compte publiquement des dons ou des dépenses de campagne. Mais les électeurs ont regardé les hélicoptères et les longs convois qui ont transporté les meilleurs candidats à travers le pays pendant des mois.

“Ils dépensent des millions de dollars, mais je ne sais pas si c’est leur propre argent ou l’argent du public”, a déclaré Martin Wambua, qui vend des vêtements d’occasion et est rarement en mesure d’économiser quoi que ce soit sur ses revenus.

“Je sais que les (dépenses électorales) peuvent financer plus de 10 personnes par jour”, a estimé Joseph Kaguthi, qui se promène partout en vendant des pâtisseries et dit qu’il ne mange souvent qu’un seul repas par jour. “Mais je suis un pauvre homme, et peut-être que ma façon de parler est éloignée de ce qu’elle est.”

La hausse des prix de la nourriture et du carburant, exacerbée par l’invasion de l’Ukraine par la Russie et suite à la douleur économique de la pandémie de COVID-19, s’ajoute aux tensions ethniques traditionnelles lors d’un vote si étroitement contesté que le Kenya pourrait se rendre à un second tour pour la première fois .

Comment le pays de 56 millions d’habitants fera face à une incertitude prolongée est une question majeure compte tenu d’une histoire récente d’élections mouvementées. Le vote “sera l’occasion pour le Kenya de montrer sa démocratie au monde”, a déclaré mercredi le secrétaire d’Etat américain Antony Blinken, plaidant pour “un processus démocratique pacifique et transparent”.

Le vote de 2017 au Kenya a vu les résultats annulés par les tribunaux, une première en Afrique. Raila Odinga, candidat de longue date de l’opposition, a boycotté le nouveau vote ordonné et s’est déclaré le « président du peuple » dans un simulacre de prestation de serment qui a conduit à des allégations de trahison. L’impasse a pris fin lorsque Kenyatta et Odinga, le fils du premier vice-président du Kenya, ont partagé une poignée de main publique.

Aujourd’hui, dans le dernier rebondissement des alliances changeantes du Kenya, Kenyatta soutient l’ancien rival Odinga pour lui succéder après s’être brouillé avec son vice-président, William Ruto, 55 ans, l’autre principal candidat à la présidence et ancien allié d’Odinga.

Ruto a été inculpé par la Cour pénale internationale pour crimes contre l’humanité pour son rôle dans la violence à la suite des élections de 2007 qui ont tué plus de 1 000 personnes après qu’Odinga a allégué qu’il avait été escroqué de la victoire. Un acte d’accusation de la CPI n’est guère un obstacle à la présidence ; Kenyatta a également été dicté par la tourmente. Les deux hommes ont vu leurs affaires se terminer au milieu d’allégations de falsification de témoins.

Considéré comme l’un des hommes les plus riches du Kenya après une décennie en tant que vice-président, Ruto se présente aux jeunes et aux pauvres comme un “arnaqueur” qui a connu des débuts modestes en tant que vendeur de poulet, contrairement aux milieux élitistes de Kenyatta et d’Odinga.

Il dit qu’il recherche une plus grande productivité agricole et une inclusion financière. L’agriculture est l’un des principaux moteurs de l’économie du Kenya et environ 70% de la main-d’œuvre rurale travaille dans l’agriculture, tandis que les vendeurs de rue informels constituent la majorité du travail non agricole.

“Notre système économique est truqué contre les petites gens”, a déclaré Ruto dans une vidéo de campagne. La vidéo est sortie alors qu’un tribunal a ordonné à son riche colistier, Rigathi Gachagua, de rembourser à l’État environ 1,6 million de dollars qui a été déterminé comme étant le produit de la corruption.

Ruto a déclaré qu’il accepterait le résultat des élections “quel qu’il soit”.

Odinga, 77 ans, qui en est à sa cinquième et probablement dernière tentative pour remporter la présidence, fait campagne en étroite collaboration avec sa colistière Martha Karua, une ancienne ministre de la Justice qui pourrait devenir la première femme vice-présidente du Kenya.

Karua a attiré l’attention des femmes dans un pays qui ne respecte pas un quota de genre pour les organes électifs comme le Parlement et où les candidates sont souvent harcelées.

Odinga, célèbre pour avoir été emprisonné alors qu’il luttait pour la démocratie multipartite il y a des décennies, a promis des dons en espèces aux plus pauvres du Kenya tout en disant que “la classe moyenne, bien sûr, sait comment s’occuper d’elle-même”. Il a déclaré qu’il accepterait les résultats des élections “tant qu’ils sont libres et équitables”.

Lorsqu’on leur a demandé combien ils dépensaient pour l’élection, un porte-parole d’Odinga a déclaré à l’Associated Press qu’ils procéderaient à un audit financier pour le savoir à la fin de la campagne. Un porte-parole de Ruto n’a pas répondu.

Ruto et Odinga disent qu’ils combattront la corruption, mais les organisations non gouvernementales voient l’échec du Kenya à s’attaquer à la corruption qui ronge la vie quotidienne. Les vendeurs sur le périphérique extérieur de Nairobi ont décrit avoir dû soudoyer les hôpitaux pour un traitement rapide et les agents d’inspection notoires de la ville pour éviter les délits mineurs présumés.

La corruption serait largement répandue parmi les candidats aux élections. Le ministre de l’Intérieur, Fred Matiangi, a décrit les candidats au Parlement ne distribuant que 100 shillings (84 cents) pour gagner des voix dans les villages.

La Commission indépendante et sous-financée des limites électorales, qui cherchait à plafonner les dépenses de la campagne présidentielle à 4,4 milliards de shillings (36 millions de dollars), a accusé certains politiciens d’acheter des cartes d’identité pour les empêcher de voter pour des rivaux.

“Sur les 214 personnes inscrites sur la liste noire par la Commission d’éthique et de lutte contre la corruption comme moralement et éthiquement inaptes à occuper des fonctions publiques, la (commission électorale) n’a interdit que six personnes”, ont déclaré Transparency International Kenya et d’autres organismes de surveillance en juin. “la commission semble avoir levé les mains en l’air.”

Les Kenyans veulent une élection pacifique avec des résultats acceptés par toutes les parties.

“Si nous nous battons, cela se retournera plus contre nous que contre eux”, a déclaré Andrew Atonya, qui fait partie d’une société de production qui a monté une pièce à Nairobi demandant aux électeurs d’éviter de devenir la proie des divisions électorales. “Ils se maltraitent”, a-t-il dit à propos des candidats, “mais derrière le rideau, ce sont des amis”.

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