Comment combattre — et comment ne pas combattre — la stagflation – POLITICO
Comment combattre — et comment ne pas combattre — la stagflation – POLITICO

Paul Taylor, un rédacteur en chef de POLITICO, écrit la colonne “Europe At Large”.

PARIS – Le continent est confronté au spectre de la stagflation, avec une inflation de l’Union européenne atteignant 9,6 % en juin et des prévisions de croissance réduites pour cette année et 2023 en raison de la guerre en Ukraine, de la pandémie persistante de COVID-19, de la sécheresse et des goulots d’étranglement de l’offre mondiale.

Cette perspective incite à faire des comparaisons avec les années 1970, lorsque l’Europe était secouée par un choc pétrolier. Et il est à craindre que, à moins d’être gérée habilement, la stagflation ne soit synonyme d’instabilité politique, d’alimenter le populisme et de déclencher des troubles sociaux dans les mois à venir, les grèves actuelles dans les transports en Allemagne et au Royaume-Uni soulignant ce potentiel de conflits sociaux.

Dans ce climat, le défi pour les gouvernements et les banques centrales est d’éviter les erreurs politiques commises il y a cinq décennies, qui ont prolongé la combinaison toxique d’une inflation galopante, d’une croissance économique proche de zéro et d’une hausse du chômage pendant près d’une décennie. OLeur succès dépendra des leçons apprises.

Le premier grand test politique aura lieu en Italie, très endettée, où les populistes d’extrême droite pourraient remporter le pouvoir lors d’élections anticipées en septembre, après la chute du gouvernement de coalition centriste du Premier ministre Mario Draghi.

Ailleurs, les gouvernements ont un répit plus long avant d’avoir à affronter les électeurs. Empêcher une spirale des salaires et des prix tout en essayant de protéger les familles à revenu faible et moyen de la flambée des prix du carburant et des denrées alimentaires devrait être leur priorité absolue.

La mission principale de la Banque centrale européenne (BCE), quant à elle, sera de faire preuve de détermination à juguler l’inflation, tout en veillant à ne pas faire basculer l’Europe dans la récession en étranglant le flux de crédit accessible aux entreprises.

La mauvaise nouvelle est que notre dépendance actuelle aux combustibles fossiles pourrait bien être plus difficile à éliminer que ne le pense la Commission européenne. Les pays de l’UE semblent peu susceptibles d’atteindre les économies de consommation de gaz de 15 % approuvées par les ministres de l’énergie le mois dernier. Et il pourrait bien y avoir des chocs plus graves à venir pour l’économie et les marchés, comme un arrêt total du gaz russe.

La bonne nouvelle, cependant, est que les économies européennes sont plus robustes et flexibles qu’elles ne l’étaient dans les années 1970. Par conséquent, ils sont mieux placés pour faire face au double choc de la restriction des approvisionnements en pétrole et en gaz et d’une pénurie mondiale de céréales et d’engrais causée par l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

L’existence de l’euro signifie également que, contrairement aux années 1970, il ne peut y avoir de course compétitive à la dévaluation monétaire au sein de l’UE. Les banques centrales sont plus indépendantes et crédibles qu’elles ne l’étaient then, et le secteur bancaire – supervisé par la BCE – dispose de coussins de fonds propres bien plus solides qu’auparavant.

La baisse probable de la croissance économique due au choc de l’offre est actuellement estimée à 2 à 3 points de pourcentage du produit intérieur brut de l’UE, par opposition à la baisse de 8 % entre 1973 et 1975, après qu’un embargo pétrolier arabe a quadruplé le prix du pétrole. Ce n’est pas d’une ampleur comparable – ou pas encore, en tout cas.

Pour le Banque centrale européenne (BCE), il est crucial de maintenir les anticipations d’inflation proches de son objectif à moyen terme de 2 % | Sean Gallup/Getty Images

Pendant ce temps, le chômage est à son plus bas niveau depuis 20 ans dans la plupart des pays de l’UE et au Royaume-Uni, tandis que le taux de participation au marché du travail s’est maintenu de ce côté de l’Atlantique tout au long de la crise du COVID-19. De plus, de nombreux ménages sont toujours assis sur les économies réalisées grâce aux fermetures et aux régimes de congé de l’État, ce qui les aidera à absorber le choc d’une hausse de 42 % des prix de l’énergie en glissement annuel et d’une hausse de 11,2 % des coûts des aliments frais.

Une leçon des années 1970 est d’éviter d’essayer d’administrer de manière rigide les salaires et les prix. Peu de pays de l’UE indexent encore automatiquement les salaires et les pensions sur l’inflation – la Belgique et le Luxembourg sont des exceptions, et plusieurs autres ont un lien partiel avec l’inflation pour les salaires du secteur public et les pensions de l’État, mais la plupart de la fixation des salaires est laissée à la négociation collective et aux forces du marché.

Pour la BCE, il est crucial de maintenir les anticipations d’inflation proches de son objectif à moyen terme de 2 %. Jusqu’à présent, les signes indiquent que l’inflation des salaires nominaux reste modérée à environ 3 % et que les syndicats de pays clés comme l’Allemagne et la France ne font pas pression sur les revendications salariales inflationnistes. Cela reflète en partie les attentes selon lesquelles ce pic d’inflation sera temporaire et s’atténuera l’année prochaine.

“Les salaires nominaux dans la zone euro ont naturellement augmenté quelque peu ces derniers temps, mais nettement moins qu’aux États-Unis, et nous ne pouvons pas encore parler d’une spirale salaires-prix dans la zone euro, du moins jusqu’à présent”, a déclaré Olli Rehn. , membre du Conseil des gouverneurs de la BCE, qui a relevé les taux d’intérêt ce mois-ci pour la première fois depuis plus d’une décennie.

Le chancelier allemand Olaf Scholz a montré la voie à suivre en relançant les tables rondes «d’action concertée» avec les syndicats, les employeurs, les ministres et la banque centrale pour discuter des compromis entre la modération salariale et les mesures de soutien du gouvernement aux bas salaires et aux pauvres. Les augmentations salariales différées, éventuellement liées à certains seuils, sont un moyen traditionnel allemand d’atténuer l’impact sur le niveau de vie.

Ce type de pacte social, courant en Europe du Nord mais décrié par les néolibéraux comme corporatiste depuis l’ère Reagan-Thatcher, est bien placé pour minimiser les troubles ouvriers et renforcer le soutien en faveur d’un partage équitable du fardeau de l’inflation.

“Lorsqu’un choc économique vient de l’extérieur, comme aujourd’hui et dans les années 1970, les instruments politiques conventionnels ne peuvent pas faire grand-chose pour éviter qu’il ne cause de la détresse”, déclare Iain Begg, professeur d’institutions européennes à la London School of Economics. “Le meilleur espoir est d’éviter que l’inflation ne devienne auto-propulsée et que les gouvernements ciblent les programmes de soutien sur les plus démunis, pour les empêcher de sombrer dans la pauvreté et les banques alimentaires, et de travailler sur des réponses du côté de l’offre.”

Dans ce cas, accélérer la transition vers les énergies renouvelables tout en réalisant des économies d’énergie et en renforçant l’efficacité énergétique serait la meilleure réponse. “Il y a encore beaucoup de fruits à portée de main”, a déclaré Begg.

Les années 1970 montrent également que les gouvernements et les banques centrales doivent éviter les politiques nationales de gestion de la demande « stop-go », qui alternent brusquement entre surchauffe et gel des économies. Il sera également important que les dirigeants des grandes économies coordonnent l’action politique.

Sur ce front, le bilan est mitigé. La Réserve fédérale américaine a été beaucoup plus agressive dans l’augmentation des taux d’intérêt que la BCE, alimentant une forte oscillation du taux de change dollar-euro.

Des turbulences politiques inévitables se profilent à l’horizon, et le meilleur antidote à l’exploitation politique populiste de la crise du coût de la vie et de la stagflation est de persuader les électeurs que nous sommes tous dans le même bateau. Répondre collectivement et blâmer le président russe Vladimir Poutine offre le meilleur espoir aux dirigeants européens de surmonter la tempête à venir.

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Six façons de réduire les coûts pour le combattre

La hausse de l’inflation est un problème qui touche les économies du monde entier. Les économistes et les politiciens proposent des moyens de ralentir l’inflation, de réduire les impôts et d’atténuer l’impact sur les consommateurs.

En Espagne, les choses ne sont pas différentes.

Fin juillet, l’Institut national des statistiques espagnol (INE) a indiqué que l’indice des prix à la consommation (IPC) – l’indice utilisé pour mesurer l’inflation – a augmenté de 10,8 % en juillet, contre 10,2 % en juin et le taux le plus rapide depuis septembre 1984, un 38 ans de haut.

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Les prix de tout et n’importe quoi, des fruits et des œufs à l’huile d’olive et à l’essence, ont bondi, et les augmentations ont été particulièrement prononcées dans les coûts du carburant et des services publics en raison des doubles pressions de l’inflation combinées à la hausse des prix mondiaux du carburant en tant que sous-produit de L’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Les coûts de l’électricité ont atteint des sommets historiques au cours de l’année écoulée, avec des prix le mercredi 20 juillet supérieurs de 124 % à ceux de la même période en 2021, selon des données récentes de l’OMIE, opérateur du marché ibérique de l’énergie.

Selon une enquête de Sigma Dos, 43% des Espagnols ont été contraints d’annuler, de raccourcir ou de modifier leurs projets de vacances pour les mois de juillet et août.

Et puis, pour couronner le tout, la Banque centrale européenne (BCE) a annoncé la semaine dernière qu’elle augmenterait les taux d’intérêt à la fin du mois de juillet, afin de tenter de ralentir l’inflation, ce qui aura un impact direct sur le remboursement des prêts par les consommateurs. et les hypothèques.

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Selon l’enquête sur le budget des familles (EPF) menée par l’INE, les dépenses alimentaires d’une famille espagnole moyenne ont augmenté de 620 € d’une année sur l’autre.

Dans l’ensemble, la tempête parfaite de pressions sur les budgets familiaux a durement frappé l’Espagne.

Dans cet esprit, The Local a dressé une liste de conseils pour vous aider à lutter contre l’inflation et à économiser de l’argent en Espagne cet été.

1. Lumière naturelle

L’Espagne est bien connue comme l’un des pays les plus ensoleillés de la planète. Non seulement ses environ 15 heures de lumière par jour la rendent chaude pendant l’été, mais cela signifie également qu’il y a une abondance de lumière naturelle.

Avec des factures d’électricité exorbitantes, un moyen facile d’économiser de l’énergie est de garder les lumières éteintes pendant la journée et de profiter de la lumière en gardant les rideaux et les stores ouverts.

Il convient de rappeler, bien sûr, que de nombreuses propriétés en Espagne sont construites pour résister aux températures estivales torrides et, par conséquent, peuvent avoir des pièces sombres et sombres afin de maintenir la température basse.

Bien que ce soit bon pour la chaleur, ce n’est pas idéal pour les économies d’énergie.

Si tel est le cas, et que vous avez vraiment besoin d’allumer les lumières pendant la journée, envisagez de passer aux ampoules LED, car elles peuvent économiser jusqu’à 80 % sur la facture par rapport aux ampoules traditionnelles, et elles durent beaucoup plus longtemps – des années de plus, dans certains cas.

2. Réglez la climatisation

Garder les rideaux et les stores ouverts peut être bon pour économiser sur les factures d’électricité, mais qu’en est-il de la chaleur ?

Alors que l’Espagne connaît des vagues de chaleur estivales record, pendant les mois les plus chauds, les Espagnols dépendent de leurs ventilateurs et de leurs climatiseurs.

La réglementation de votre utilisation de la climatisation peut vous aider à économiser sur vos factures. La température idéale doit être comprise entre 24 et 26 °C et rappelez-vous que pour chaque degré de baisse de température, la production d’énergie augmente d’environ 8 %.

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La nuit, de nombreux Espagnols choisissent d’ouvrir les fenêtres et de garder la pièce ventilée au lieu de s’endormir avec la climatisation ou le ventilateur et d’accumuler la facture.

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3. Magasinez

Une astuce d’épargne séculaire: magasinez.

Les prix des denrées alimentaires en Espagne ont bondi au cours de 2022.

Selon les chiffres de l’INE, en juin, les prix de 46 produits ménagers étaient plus chers et supérieurs au taux global de l’IPC de 10,2 %.

Ceux-ci incluent les œufs (23,9 % plus chers) ; beurre (23,1 pour cent); lait entier (21,1 pour cent); fruits frais (19,3 pour cent); aliments pour bébés (16,7 %), viande de volaille (14,1 %), pain (13,9 %) ; bœuf (13,1 %) et/ou fromage (10,5 %).

Être plus créatif avec vos achats peut vous aider à économiser sur les prix.

Magasins de fruits et légumes (fruits) sont souvent beaucoup moins chers au kilo que les chaînes de supermarchés, tout comme les magasins discount comme Lidl et d’autres supermarchés locaux. Pensez à aller chez le boucher (la carnicería) pour économiser sur la viande.

Avant de faire vos courses, regardez en ligne et comparez les prix entre les différents supermarchés. Faites une liste et envisagez d’opter pour la gamme de produits de marque propre du supermarché plutôt que pour les marques plus chères.

Comme nous le rappelle toujours une célèbre chaîne de supermarchés britannique – chaque petit geste compte

4. Cartes de fidélité

Cela dit, une autre façon d’atténuer l’impact de l’inflation est de profiter des offres promotionnelles et des cartes de fidélité. Les supermarchés espagnols proposent souvent des promotions, des remises et des économies 2 × 1 ou 3 × 2 lors de l’achat en gros, en particulier sur les produits laitiers et la volaille.

Pensez à vous procurer des cartes de fidélité dans votre supermarché local pour faire des économies, et même dans les magasins de vêtements, les coiffeurs et les restaurants s’ils en proposent. Les cartes de fidélité offrent non seulement des réductions ; vous pouvez souvent accumuler un service ou un produit gratuit – livraison de courses, coupe de cheveux, repas – en leur donnant des clients réguliers.

5. Lave-linge : connaître les heures de pointe et les heures creuses

Avec des factures d’électricité historiquement élevées, l’Espagne subissant des vagues de chaleur tout au long de l’été, et tout ce discours sur les ventilateurs, la climatisation et la ventilation des pièces, connaître les tarifs d’électricité de pointe et hors pointe en Espagne est un moyen essentiel de faire des économies et d’aider à corriger l’inflation .

La machine à laver est bien connue comme un appareil qui consomme beaucoup d’électricité et qui prend beaucoup de temps. Avec des factures qui explosent et un prix de l’électricité sur le marché de gros dépassant les 200 € par mégawattheure (MWh), atteignant 300 €/MWh aux heures de pointe de la journée, de nombreux Espagnols ont pris l’habitude d’utiliser leur lave-linge à des moments de la journée. qui offrent les tarifs les moins chers.

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Du lundi au vendredi, le moment le moins cher pour utiliser la machine à laver se situe pendant les créneaux plats et hors pointe. Ce n’est peut-être pas l’idéal, mais en mettant le lave-linge en marche la nuit, de 00h00 à 8h00 (heures creuses), ou le matin, de 8h00 à 10h00 (plat), le kWh le prix peut être nettement inférieur à celui des heures de pointe.

De même, un autre bon moment pour utiliser la machine à laver, et peut-être le plus pratique sans être trop coûteux, est après le déjeuner de 14h00 à 18h00 lors d’une autre séance forfaitaire.

Heureusement, les week-ends et les jours fériés correspondent en permanence à la plage horaire creuse et il y a donc très peu de variation de prix selon l’heure de la journée à laquelle vous utilisez la machine, vous pouvez donc laver votre linge le week-end sans vous soucier de accumuler une facture énorme.

Heures pleines et heures creuses :

Horas punta – heures de pointe (les plus chères): 10-14:00h autre 18h-22h en semaine.

Vallée d’Horas – heures creuses (moins cher) : 00-8:00h en semaine; 24 heures les week-ends et jours fériés.

Horas lana Forfait (tarif intermédiaire) : A partir de 8h-10h, 14h-18h autre 22-24h en semaine.

6. Appareils électroniques

Bien que le saut de la pandémie ait lancé la tendance du travail à domicile (teletrabajo en espagnol) et présente de nombreux avantages, dans un contexte d’inflation record et de factures de services publics, il a aussi ses inconvénients, comme l’augmentation des factures parce que vous utilisez en permanence des appareils électriques tels que des ordinateurs.

Si vous travaillez à domicile, envisagez d’utiliser des écrans LCD – qui permettent d’économiser, en moyenne, jusqu’à 37 % d’énergie en plus que les écrans normaux – et essayez de ne pas laisser les appareils en veille.