La NFL fait appel de la suspension de six matchs de Cleveland QB Deshaun Watson

La NFL fait appel de la suspension de six matchs de Deshaun Watson

La NFL fait appel de la suspension de six matchs de Deshaun Watson
photo: PA

La NFL a interjeté appel de la suspension de six matchs prononcée par Sue L. Robinson, l’arbitre dans l’affaire Deshaun Watson. Watson a été accusé d’avoir harcelé et/ou agressé sexuellement au moins 24 femmes alors qu’elles travaillaient pour lui en tant que massothérapeutes. Dans une tournure particulièrement pernicieuse, le Les Texans lui ont envoyé une passe décisive sous la forme d’un accord de non-divulgation, conçu pour empêcher les femmes de parler publiquement de leurs expériences.

Bien que 24 femmes aient intenté des poursuites, il a été découvert que Watson en avait visité plus de 60 en 15 mois. Et il a été découvert qu’il avait éjaculé sur un massothérapeute sur les quatre interrogés par la NFL. Watson nie tout acte répréhensible.

Robinson, une ancienne juge fédérale, a déclaré dans sa décision : “M. Le modèle de conduite de Watson est plus flagrant que tout autre auparavant examiné par la NFL.

Et ça veut dire quelque chose.

La NFL aurait voulu que Watson quitte le terrain pour une autre année, mais après avoir négocié collectivement la discipline des joueurs, elle n’a pu imposer cette pénalité qu’après que Robinson ait fait son appel inadéquat. Mais Robinson a en partie affirmé qu’elle suivait le faible précédent pour les infractions “non violentes”, donc si la NFL veut élever la barre pour un joueur qui a industrialisé l’agression sexuelle, elle n’a d’autre choix que de faire appel.

Il doit créer un nouveau précédent et appliquer sa discipline de manière cohérente aux joueurs et, plus important encore, aux propriétaires.

Lorsque vous couvrez la NFL, si vous écrivez sur Ray Rice, vous entendez des fans anonymes des Ravens qui se demandent ce que sa petite amie a fait pour provoquer ce coup de poing dans l’ascenseur. Écrivez sur l’arrestation du propriétaire de Patriot, Robert Kraft, pour solliciter la prostitution dans un salon de massage (les accusations ont ensuite été abandonnées) et vous entendez des militants de la région de Boston soutenir les branlettes dans les salons de massage.

Que cela ait du sens ou non, la position de la NFL à ce sujet est importante. Être fan d’une équipe sportive n’est pas un processus rationnel. C’est une loyauté qui fait grincer des dents, une raison d’accumuler des maillots pour aimer Tom Brady avec passion ou le détester. En ce qui concerne des problèmes tels que le harcèlement systématique des massothérapeutes, le fandom peut inciter des personnes par ailleurs raisonnables à faire des arguments alambiqués sur la taille des serviettes et le consentement, car votre sens du bien et du mal pourrait vous empêcher d’encourager votre quart-arrière dimanche. Et cela ne peut pas arriver.

Ne cherchez pas plus loin que le foule de fans réclamant autour de Watson cette semaine au camp d’entraînement des Browns.

Une suspension plus longue n’est en réalité qu’un triage pour une situation que la ligue n’a pas bien gérée au départ. Le premier procès contre Watson a été déposé en mars 2021 alors qu’il était sur les Texans, et le processus d’accès aux Browns signifiait qu’il était proposé par des équipes, débattu en termes de valeur, et le terme de thé faible “problèmes hors du terrain » sur les émissions de débat et les forums de la NFL, tandis que plus de deux douzaines de femmes racontaient un schéma dévastateur de harcèlement.

Le New York Times’ Jenny Vrentas a expliqué succinctement cette chronologie sur le podcast interne, The Daily.

Les massothérapeutes sont des professionnels, et les joueurs et les propriétaires de la NFL ont l’habitude de les traiter de manière extrêmement peu professionnelle. Deux massothérapeutes a déposé une plainte pour harcèlement sexuel contre les Jets en 2011et il y avait L’arrestation de Kraft après des visites illicites en 2018 au spa de jour Orchids of Asia.

Il y a beaucoup de fans de la NFL qui sont parfaitement d’accord pour blâmer les dommages collatéraux de ce comportement sur la route de leur équipe vers les victoires et les défaites. « Qu’est-ce que les thérapeutes portaient ? » Est-ce ce que la NFL veut être? Pas quand il s’agit au moins des joueurs.

Si vous êtes propriétaire, vous pouvez faire appel à une armée d’avocats pour régler un détail technique, ou flotter sur un bateau coûteux pour éviter une assignation à comparaître. Le propriétaire des commandants, Dan Snyder, a finalement témoigné devant le Congrès sur l’atmosphère de harcèlement présumé sur le lieu de travail de Washington, mais a quand même réussi à éviter de le faire sous serment, le lâche. Et la NFL a-t-elle pesé sur cet enfantillage?

Le commissaire de la NFL, Roger Goodell, obtiendrait beaucoup moins de dérision de la part de la NFL Players Association et des fans si la ligue obligeait les propriétaires à respecter les mêmes normes que celles auxquelles les joueurs ont un comportement très similaire.

Si vous voulez dire qu’il existe un double standard en matière de discipline de la NFL, vous n’aurez aucun argument ici. Mais cela ne signifie pas reclasser l’agression sexuelle de Watson comme non violente. Voler du papier hors de la salle de copie est non violent. L’utilisation du mot de passe Netflix de quelqu’un est non violente. Dire à un employé que vous êtes un joueur très important de la NFL, puis éjaculer sur son bras, comme Watson l’aurait fait par un thérapeute interrogé par la NFL, est une autre catégorie d’interaction.

Lorsque nous traitons tous les crimes comme une forme de commerce, les crimes sexistes sont ignorés. Il n’y a pas de prix pour un traumatisme, et la loi ne lui donne donc pas une valeur précise. Les femmes qui se sont manifestées ont dit que leur vie et leurs entreprises étaient touchées. Vrentas a signalé le péageil est là pour que tout le monde puisse le voir.

Que Robinson ait interdit à Watson de chercher des massothérapeutes extérieurs est une blague absolue. Un Watson impénitent pourrait certainement trouver un autre moyen de s’attaquer aux femmes. Le problème, ce ne sont pas les massages, ce sont les agressions. Brent Naccara, qui est accusé dans un procès d’avoir donné à Watson la NDA comme bouclier contre les allégations d’agression, est toujours répertorié comme directeur des opérations de sécurité et des installations des Texans.

La NFL a le soutien des fans et les notes pour faire ce qu’elle veut vraiment. Elle a fait d’énormes progrès dans l’embauche de femmes comme entraîneures et arbitres, mais la ligue a toujours une culture malsaine en ce qui concerne les femmes. Être plus cohérent avec la discipline dans des cas comme celui de Watson, et tenir des équipes et des propriétaires comme Kraft et Snyder pour responsables, est une base de référence.

Enfin, si vous n’avez pas aimé quelque chose dans cette colonne, s’il vous plaît écrivez-le, mettez-le dans une enveloppe et remettez-le à mon yacht.

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