Brittney Griner condamnée à 9 ans et demi de prison russe pour trafic de drogue
Brittney Griner condamnée à 9 ans et demi de prison russe pour trafic de drogue

Commentaire

Un juge russe a prononcé jeudi une peine sévère de 9 ans et demi de prison pour la star de la WNBA Brittney Griner, rejetant l’appel à la clémence de la joueuse et ses excuses pour “une erreur honnête” en introduisant moins d’un gramme d’huile de cannabis dans le pays en février. .

La peine – proche du maximum possible – est susceptible d’alimenter la colère des supporters et des fans de l’athlète aux États-Unis, qui la voient comme un pion politique pris en otage par la Russie. Cela ajoutera à la pression sur l’administration Biden pour parvenir à un accord avec Moscou sur un échange de prisonniers pour la ramener chez elle.

Son sort est désormais entre les mains du président russe Vladimir Poutine, qui prendra la décision finale sur tout échange de prisonniers. Elle a également trouvé 1 million de roubles (16 590 $).

Griner a plaidé coupable le mois dernier d’avoir transporté des cartouches de vapotage contenant de l’huile de cannabis dans le pays. L’accusation a soutenu que les 0,702 grammes de cannabis trouvés dans ses bagages après son atterrissage à l’aéroport international de Sheremetyevo étaient une “quantité importante”.

S’exprimant par l’intermédiaire d’un interprète judiciaire avant le prononcé de la peine, Griner a déclaré qu’elle n’avait jamais eu l’intention d’enfreindre la loi russe ou de nuire à qui que ce soit en Russie.

Elle avait commis “une erreur honnête sous le stress”, a-t-elle déclaré, se précipitant pour faire ses valises et retourner dans son équipe russe, ignorant que les cartouches de vape étaient dans ses bagages avant de s’envoler pour Moscou à la mi-février.

“J’ai grandi dans une maison normale à Houston, au Texas, avec mes frères et sœurs, ma mère et mon père. Ma mère est restée à la maison pour s’occuper de moi et de ma sœur, et mon père est allé travailler et a subvenu aux besoins de notre famille », a-t-elle déclaré au juge. “Mes parents m’ont appris deux choses : premièrement, assumer ses responsabilités et deuxièmement, travailler dur pour tout ce que l’on a.”

Griner, qui joue pour l’UMMC Ekaterinbourg pendant l’intersaison de la WNBA, a qualifié Ekaterinbourg de “deuxième maison”. Elle s’est dite émue de la camaraderie qu’elle y retrouvait avec ses coéquipières et de l’enthousiasme de ses partisans, en particulier des jeunes filles qui attendaient à l’extérieur des vestiaires de l’équipe pour l’accueillir. “C’est pourquoi je revenais sans cesse.”

L’athlète a présenté ses excuses à ses équipes en Russie et aux États-Unis, à ses parents et à son épouse. Elle a dit qu’elle savait que des gens parlaient d’elle comme «un pion politique», mais elle s’est distanciée d’un tel langage et a dit qu’elle espérait que cela ne jouerait aucun rôle dans la décision du tribunal.

“Je n’ai jamais voulu blesser qui que ce soit, mettre en danger la population russe ou violer les lois russes”, a-t-elle noté.

Peu de temps après, alors que le juge lisait sa décision, Griner s’est assise dans la cage métallique de l’accusé dans la salle d’audience et a écouté le résultat par l’intermédiaire d’un interprète. Elle a reçu huit ans sur un chef d’accusation et 18 mois sur un autre chef, le juge prenant alors en compte les six mois qu’elle a déjà passés derrière les barreaux.

Griner n’a pas parlé aux journalistes après la fin de l’audience, mais a déclaré “J’aime ma famille” alors qu’elle était escortée hors de la salle d’audience menottée. Ses avocats ont promis un appel et ont qualifié le verdict d'”absolument déraisonnable”, reprochant au tribunal d’avoir “complètement ignoré toutes les preuves de la défense, et surtout, le plaidoyer de culpabilité”.

La Maison Blanche a rapidement réagi. “Aujourd’hui, la citoyenne américaine Brittney Griner a été condamnée à une peine de prison qui est un rappel de plus de ce que le monde savait déjà : la Russie détient à tort Brittney”, a déclaré le président Biden dans un communiqué. “C’est inacceptable, et j’appelle la Russie à la libérer immédiatement afin qu’elle puisse être avec sa femme, ses proches, ses amis et ses coéquipiers.”

Biden a promis que son administration “continuerait à travailler sans relâche et à explorer toutes les voies possibles” pour renvoyer Griner et l’ancien consultant en sécurité Paul Whelan aux États-Unis. Whelan purge une peine de 16 ans de travaux forcés après avoir été reconnu coupable d’espionnage en 2020. Il dit avoir été piégé.

Un membre de son équipe juridique, Alexander Boikov, avait déclaré au juge que Griner méritait d’être acquittée malgré son plaidoyer de culpabilité, affirmant que l’accusation n’avait pas réussi à prouver l’intention criminelle. De plus, a-t-il dit, ses droits ont été violés au cours de l’enquête et du processus judiciaire.

“Nous savons qu’en Russie, les lois sur les drogues sont très strictes”, a déclaré Boikov, “mais la Russie se soucie également de son prestige dans le sport”. La carrière de Griner a été une célébration de l’amitié entre les gens, a-t-il poursuivi. “Elle avait de nombreuses offres, mais pour une raison quelconque, elle a choisi le froid d’Ekaterinbourg, sachant à quel point elle y serait chaleureusement accueillie.”

Mais dans ses remarques lorsqu’elle a condamné Griner, la juge a déclaré qu’elle ne trouvait pas les arguments de la défense substantiels.

La star de Phoenix Mercury a témoigné qu’elle utilisait de l’huile de cannabis aux États-Unis pour le traitement de la douleur chronique causée par des blessures, mais savait que transporter du cannabis en Russie était illégal. Elle a déclaré qu’elle s’était envolée pour la Russie malgré les avertissements du Département d’État américain concernant un tel voyage, car elle ne voulait pas laisser tomber son équipe russe.

L’administration Biden ressent une pression publique massive pour obtenir sa libération, une négociation en coulisses grandement compliquée par l’effondrement des relations entre Washington et Moscou à cause de la guerre en Ukraine.

Le secrétaire d’État Antony Blinken s’est entretenu avec le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov à la fin de la semaine dernière, l’exhortant à accepter un accord impliquant Griner et Whelan. Les États-Unis ont refusé de dire si la paire serait échangée contre le Russe Viktor Bout, un trafiquant d’armes arrêté lors d’une opération d’infiltration américaine en Thaïlande en 2008.

Blinken a publié sa propre déclaration après l’audience et a déclaré que la peine de Griner “aggravait encore l’injustice de sa détention injustifiée. Cette étape met en lumière nos préoccupations importantes concernant le système juridique russe et l’utilisation par le gouvernement russe de détentions injustifiées pour faire avancer son propre programme, en utilisant des individus comme des pions politiques.”

Obtenir sa libération et celle de Whelan “est une priorité absolue pour moi” et pour le département d’État, a-t-il ajouté.

Blink et Lavrov ont discuté d’un éventuel échange de prisonniers contre Griner et Whelan

L’annonce par l’administration de son projet d’accord semble être un effort pour freiner les critiques sur sa gestion de l’affaire Griner. Mais le Kremlin a dit à Washington de s’abstenir de “la diplomatie du mégaphone”, les responsables du ministère russe des Affaires étrangères avertissant à plusieurs reprises que les appels publics ne l’aideraient pas.

John Kirby, porte-parole du Conseil de sécurité nationale des États-Unis, a déclaré mardi que l’administration n’allait pas négocier en public.

“Nous avons fait une proposition sérieuse, fait une offre sérieuse”, a déclaré Kirby. “Et nous exhortons les Russes à accepter cette offre car elle a été faite avec sincérité, et nous savons que nous pouvons la soutenir.”

Au cours des dernières années, les États-Unis ont résisté aux pressions russes pour échanger Bout compte tenu de la gravité de ses délits. Il a été reconnu coupable à New York en 2011, puis condamné à 25 ans de prison pour complot en vue de vendre des missiles sol-air, des AK-47 et des explosifs aux Forces armées révolutionnaires de Colombie, ou FARC, sachant qu’elles prévoyaient d’abattre Hélicoptères américains.

Un accord pour ramener Bout à la maison serait une victoire politique majeure pour Poutine, signalant à son public national que malgré les critiques et les sanctions occidentales sans précédent, il a toujours le pouvoir de forcer la Maison Blanche à négocier avec lui.

Bloomberg News a rapporté que dans le cadre d’un échange, Moscou pourrait demander la libération d’un riche homme d’affaires russe proche du Kremlin, Vladislav Klyushin, qui a plaidé non coupable devant un tribunal de Boston en janvier pour une escroquerie présumée de 82 millions de dollars. Klyushin a affirmé que l’affaire contre lui était “politiquement motivée” en raison de ses liens avec le gouvernement russe.

La star américaine du basket Brittney Griner condamnée à neuf ans de prison en Russie
La star américaine du basket Brittney Griner condamnée à neuf ans de prison en Russie

Un juge russe a reconnu jeudi la star américaine du basket-ball Brittney Griner coupable de possession et de trafic de drogue et l’a condamnée à neuf ans de prison.

La juge Anna Sotnikova a déclaré que le temps passé par Griner en détention depuis son arrestation en février compterait pour la peine.

Griner a réagi à la phrase avec peu d’émotion. Elle a écouté le verdict depuis la cage de l’accusé, un regard vide sur son visage.

Tout en récapitulant les preuves et en donnant ses conclusions jeudi, la juge a déclaré que Griner, 31 ans, avait introduit illégalement de la drogue en Russie.

Avant l’annonce du verdict inhabituellement rapide, Griner a fait un dernier appel devant le tribunal. Elle a déclaré qu’elle n’avait aucune intention d’enfreindre la loi en introduisant des cartouches de vapotage contenant de l’huile de cannabis dans le pays lorsqu’elle s’est envolée pour Moscou en février pour jouer au basket dans la ville d’Ekaterinbourg.

L’attention se tourne maintenant vers la possibilité d’un échange de prisonniers à fort enjeu que le secrétaire d’État américain Antony Blinken a proposé au ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov.

Selon l’accord proposé, Griner et Paul Whelan, un Américain emprisonné en Russie pour espionnage, seraient libérés.

Les responsables russes sont restés impassibles quant à un éventuel accord et se sont irrités des déclarations américaines sur l’affaire, affirmant qu’un éventuel accord devrait être discuté par le biais d’une “diplomatie discrète sans divulgation d’informations spéculatives”.

NOUS. Le président Joe Biden a publié une déclaration sur le verdict qui qualifiait Griner de “détenu à tort”, une désignation contre laquelle les responsables russes se sont hérissés.

“Aujourd’hui, la citoyenne américaine Brittney Griner a été condamnée à une peine de prison qui rappelle une fois de plus ce que le monde savait déjà : la Russie détient à tort Brittney. C’est inacceptable, et j’appelle la Russie à la libérer immédiatement afin qu’elle puisse être avec sa femme, ses proches, ses amis et ses coéquipiers”, a déclaré Biden.

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La star de la WNBA Brittney Griner condamnée à neuf ans de prison par un tribunal russe
La star de la WNBA Brittney Griner condamnée à neuf ans de prison par un tribunal russe

WASHINGTON – Un tribunal russe a reconnu jeudi Brittney Griner coupable d’accusations de drogue et l’a condamnée à neuf ans de prison, alors que le gouvernement américain s’efforçait d’obtenir la libération de la star de la WNBA.

Le tribunal a également condamné Griner à 1 million de roubles (16 301 $).

Griner, 31 ans, qui joue au basket-ball professionnel en Russie pendant l’intersaison de la WNBA, a été arrêtée en février dans un aéroport russe, accusée de contrebande de cartouches de vape contenant de l’huile de cannabis.

Selon la loi russe, l’accusation était passible d’une peine pouvant aller jusqu’à 10 ans de prison. Lors des plaidoiries finales, les procureurs russes ont demandé au tribunal de la condamner à 9 ans et demi de prison et de lui infliger une amende de 1 million de roubles.

Griner a demandé la clémence au tribunal plus tôt jeudi.

“Je n’ai jamais voulu blesser qui que ce soit”, a déclaré Griner après les plaidoiries finales, selon NBC News. “Je n’ai jamais voulu mettre en danger la population russe. Je n’ai jamais voulu enfreindre les lois ici.”

Ses avocats ont précédemment déclaré que Griner n’utilisait du cannabis qu’à des fins médicales et n’en avait jamais utilisé en Russie.

Le mois dernier, Griner a plaidé coupable aux accusations, mais a déclaré qu’elle avait involontairement emballé les bidons de cannabis dans sa valise parce qu’elle était pressée.

La décision du tribunal intervient une semaine après que l’administration Biden a confirmé avoir fait une offre au gouvernement russe pour la libération de Griner et de l’ancien marine américain Paul Whelan. Dans un communiqué jeudi, le président Joe Biden a qualifié la peine de prison d'”inacceptable” et a appelé à la libération immédiate de Griner.

“C’est inacceptable et j’appelle la Russie à la libérer immédiatement afin qu’elle puisse être avec sa femme, ses proches, ses amis et ses coéquipiers”, a écrit Biden dans un communiqué.

“Mon administration continuera à travailler sans relâche et à explorer toutes les voies possibles pour ramener Brittney et Paul Whelan à la maison en toute sécurité dès que possible”, a ajouté le président.

La semaine dernière, le secrétaire d’État Antony Blinken a déclaré aux journalistes que les États-Unis “avaient mis une proposition substantielle sur la table il y a des semaines” pour la libération de Griner et Whelan. Le haut diplomate américain a également déclaré qu’il discuterait de l’offre avec le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov, dans ce qui serait la première conversation connue entre les deux depuis que le Kremlin a envahi l’Ukraine.

“C’est un travail délicat”, a déclaré le porte-parole du Conseil de sécurité nationale, John Kirby, lors d’un point de presse à la Maison Blanche. “Nous avons fait une proposition, et nous exhortons les Russes à agir positivement sur cette proposition afin que nous puissions ramener ces deux personnes chez elles.”

“Je pense qu’il vaut mieux laisser les détails entre nous et nos homologues russes”, a déclaré Kirby.

“Je suis terrifié à l’idée d’être ici pour toujours”

La superstar américaine du basket-ball WNBA, Brittney Griner, se tient dans la cage des accusés avant une audience au tribunal de Khimki, à l’extérieur de Moscou, le 26 juillet 2022.

Alexandre Zemlianitchenko | AFP | Getty Images

Quelques jours avant de plaider coupable le mois dernier, Griner a écrit une lettre à Biden lui demandant son aide directe dans son cas.

“Je suis assis ici dans une prison russe, seul avec mes pensées et sans la protection de ma femme, de ma famille, de mes amis, de mon maillot olympique ou de toute réalisation, je suis terrifié à l’idée d’être ici pour toujours”, a écrit l’athlète professionnel en juillet. 5 lettres.

“Je me rends compte que vous faites face à tant de choses, mais s’il vous plaît, ne m’oubliez pas et … les autres détenus américains. S’il vous plaît, faites tout ce que vous pouvez pour nous ramener à la maison”, a écrit Griner.

Après avoir reçu la lettre, Biden et le vice-président Kamala Harris ont appelé l’épouse de la star de la WNBA, Cherelle Griner. Biden a également écrit une réponse à Griner que des diplomates américains ont remise en main propre à Moscou.

Biden a rassuré sa femme qu’il travaillait pour obtenir la libération de Griner dès que possible, selon une lecture de l’appel de la Maison Blanche. Il a également déclaré lors de l’appel qu’il travaillait à la libération de Whelan, qui purge une peine de 16 ans en Russie.

Whelan a été arrêté en 2018 pour avoir agi en tant qu’espion pour les États-Unis. Au moment de son arrestation, Whelan se rendait en Russie pour assister à un mariage, selon son frère, David Whelan.

Le mois dernier, Biden a signé un décret exécutif qui élargira les outils disponibles de l’administration pour dissuader les prises d’otages et la détention injustifiée de ressortissants américains.

Le décret, connu sous le nom de “Soutenir les efforts pour ramener chez eux des otages et des ressortissants américains détenus à tort”, autorisera l’imposition de sanctions financières et d’interdictions de visa aux personnes impliquées dans des prises d’otages.

“Ce décret reflète l’engagement de l’administration non seulement envers les problèmes en général, mais envers les familles en particulier, et il a été éclairé par les engagements réguliers du gouvernement avec elles”, a déclaré le mois dernier un haut responsable de l’administration Biden, qui s’est exprimé à condition de l’anonymat afin de partager des détails sur le nouveau décret exécutif.

En avril, la Russie a accepté de libérer l’ancien marine américain Trevor Reed lors d’un échange de prisonniers avec les États-Unis.

Reed a été accusé d’avoir agressé un policier russe et détenu par les autorités là-bas en 2019. Il a ensuite été condamné à neuf ans dans une prison russe. Reed et sa famille ont maintenu son innocence et le gouvernement américain l’a décrit comme injustement emprisonné.

Pour la libération de Reed, Biden a accepté de libérer Konstantin Yaroshenko, un pilote russe purgeant une peine de 20 ans de prison fédérale pour complot en vue de faire passer de la cocaïne aux États-Unis.

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