Secretary of State Antony Blinken arrives at Kigali International Airport in Kigali, Rwanda, Wednesday, Aug. 10, 2022. Blinken is on a ten day trip to Cambodia, Philippines, South Africa, Congo, and Rwanda. (AP Photo/Andrew Harnik, Pool)
Blinken au Rwanda pour discuter des tensions au Congo et des droits de l’homme

KIGALI, Rwanda — Le secrétaire d’État américain Antony Blinken est au Rwanda, la dernière étape de sa tournée dans trois pays d’Afrique où il a articulé la nouvelle stratégie de Washington pour s’engager avec les pays d’Afrique subsaharienne en tant que “partenaires égaux”.

Blinken arrive au Rwanda à un moment particulièrement difficile pour la région des Grands Lacs en Afrique, la petite nation d’Afrique centrale étant en désaccord avec son vaste voisin, le Congo, à cause d’allégations selon lesquelles les deux gouvernements soutiennent des rebelles opposés l’un à l’autre.

Lors d’une réunion jeudi avec le président rwandais Paul Kagame, Blinken devrait discuter des efforts visant à apaiser les tensions. Le Rwanda rejette un nouveau rapport d’experts des Nations Unies affirmant qu’ils disposent de “preuves solides” que des membres des forces armées rwandaises mènent des opérations dans l’est du Congo pour soutenir le groupe rebelle M23.

Blinken a déclaré que les informations sur le soutien du Rwanda au M23 semblaient « crédibles ». Après avoir rencontré les autorités congolaises mardi, il a déclaré que les États-Unis soutiendraient les efforts menés par l’Afrique pour mettre fin aux combats.

Les autorités rwandaises accusent à leur tour le Congo d’avoir donné refuge à des combattants hutus qui ont joué un rôle dans le génocide rwandais de 1994 qui a tué des tutsis et des hutus modérés. Il y a eu de longues tensions entre les pays. À la fin des années 1990, le Rwanda a envoyé deux fois ses forces profondément au Congo, s’associant au chef rebelle Laurent Kabila pour renverser le dictateur de longue date du pays, Mobutu Sese Seko.

Le Rwanda et le Congo nient les accusations de soutien aux groupes rebelles, et les autorités rwandaises ont rejeté le dernier rapport des experts de l’ONU comme un geste « pour détourner l’attention des vrais problèmes ». Le Rwanda affirme également que ses besoins en matière de sécurité ne peuvent être satisfaits tant que des fugitifs armés du génocide continuent d’opérer depuis l’intérieur du territoire congolais.

Une rencontre entre Kagame et le président congolais Félix Tshisekedi en Angola le 6 juillet a produit une déclaration appelant au retour à des relations diplomatiques normales, à la cessation des hostilités et au « retrait immédiat et inconditionnel » du M23 de ses positions dans l’est du Congo.

Mais le M23, qui comprend principalement des Tutsis de souche congolaise, continue de tenir ses positions près de la frontière avec l’Ouganda, gardant les projecteurs sur le Rwanda.

Le président de la commission des relations étrangères du Sénat américain, dans une lettre adressée à Blinken le mois dernier, a appelé à un examen complet de la politique américaine à l’égard du Rwanda et a fait part de sa préoccupation quant au fait que le soutien de Washington au Rwanda, largement décrit par les groupes de défense des droits de l’homme comme autoritaire et répressif, n’est pas de mise. conforme aux valeurs américaines.

Le département d’État a déclaré que Blinken au Rwanda soulèverait également des préoccupations en matière de démocratie et de droits de l’homme, notamment la répression transnationale et l’espace limité pour l’opposition.

Paul Rusesabagina, un résident permanent des États-Unis qui est emprisonné au Rwanda après sa condamnation l’année dernière pour des accusations liées au terrorisme, est également à l’ordre du jour. Rusesabagina, qui s’est fait connaître avec le film “Hotel Rwanda” pour avoir abrité des Tutsis pendant le génocide, a été récipiendaire de la médaille présidentielle américaine de la liberté.

Dans une déclaration avant la visite de Blinken, le gouvernement rwandais a déclaré qu’il “attend avec impatience un échange de vues solide sur la gouvernance et les droits de l’homme, comme cela a toujours été le cas dans les relations bilatérales entre le Rwanda et les États-Unis”. Il a reconnu que les pourparlers incluraient la situation de Rusesabagina.

Lors de ce voyage, Blinken s’est également rendu en Afrique du Sud, où il a décrit une stratégie “enracinée dans la reconnaissance que l’Afrique subsaharienne est une force géopolitique majeure”.

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Blink appelle à la préservation de la forêt tropicale du Congo, citant le changement climatique
Blink appelle à la préservation de la forêt tropicale du Congo, citant le changement climatique

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KINSHASA, République démocratique du Congo – Les États-Unis travailleront avec les dirigeants locaux ici dans le bassin du fleuve Congo pour s’assurer que l’extraction prévue de combustibles fossiles n’entraînera pas de catastrophe climatique, ont déclaré des responsables américains cette semaine, faisant écho aux écologistes qui craignent que le projet saper les efforts de lutte contre le réchauffement climatique.

La visite du secrétaire d’État Antony Blinken à Kinshasa, la capitale de la République démocratique du Congo, visait en partie à prôner la protection d’une vaste forêt tropicale et de tourbières riches en carbone alors que le pays s’apprête à vendre aux enchères près de 30 blocs de pétrole et de gaz. La brève escale a coïncidé avec la tournée de Blinken dans trois pays africains, un itinéraire destiné à promouvoir les partenariats avec les États-Unis alors que la Russie et la Chine font des incursions sur le continent.

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Les écologistes sont particulièrement inquiets de la destruction potentielle de la forêt inondée, une zone plus grande que l’Angleterre, où la boue mesure jusqu’à 30 pieds de profondeur. Ils ont averti que perturber l’écosystème pourrait déclencher une «bombe de carbone», représentant jusqu’à trois ans de production mondiale de dioxyde de carbone.

Alors que l’administration Biden reste préoccupée par la capacité des responsables congolais à superviser la vente aux enchères et à s’assurer qu’elle n’entraîne pas de dommages environnementaux importants, les responsables américains affirment qu’ils ne pressent pas le gouvernement du président Félix Tshisekedi de renoncer entièrement à l’initiative.

L’un des cinq pays les plus pauvres du monde, la RDC a un besoin urgent d’emplois et de revenus alors que son économie se remet de la pandémie de coronavirus.

“Nous apprécions les défis économiques à court terme auxquels le Congo est confronté”, a déclaré Blinken lors d’une conférence de presse mardi aux côtés de son homologue congolais. « En conservant des forêts irremplaçables et d’autres écosystèmes et en n’entreprenant des projets de développement qu’après avoir réalisé des évaluations d’impact environnemental rigoureuses, la RDC peut agir au nom de tous les peuples du monde pour protéger notre maison commune.

Avec le voisin de la RDC, la République du Congo, la région représente la plus grande tourbière tropicale du monde. La forêt tropicale humide environnante est la deuxième plus grande du monde, après l’Amazonie.

De nombreux pays industrialisés ont drainé leurs tourbières pour faire place à l’agriculture il y a longtemps et demandent maintenant aux autres pays de renoncer à faire de même.

Alors que l’inquiétude grandit quant à l’impact potentiel des mesures visant à perturber ou à assécher les tourbières, les donateurs publics et privés se sont engagés lors du sommet COP26 de l’année dernière à fournir au moins 1,5 milliard de dollars pour protéger la forêt et les tourbières du bassin du Congo. Les défenseurs disent cependant qu’il en faut beaucoup plus.

Le ministre congolais des Affaires étrangères, Christophe Lutundula, a déclaré que son gouvernement s’emploierait à protéger la biodiversité et le climat, mais qu’il devait également répondre aux besoins de sa population, dont la plupart vivent avec moins de 2 dollars par jour.

“Aujourd’hui, la RDC trouve paradoxal que… la RDC soit riche, est un pays riche, mais avec une population très pauvre”, a-t-il dit, s’adressant aux journalistes après avoir visité des réunions de diplomates dans l’enceinte présidentielle tentaculaire de Tshisekedi le long du fleuve Congo.

“Le défi est de trouver un équilibre, un équilibre entre le bien-être du peuple congolais et aussi la nécessité de garantir… un cadre de développement [and] un cadre écologique », a déclaré Lutundula.

La longue histoire de corruption de la RDC a entravé d’autres efforts de conservation dans le passé et a soulevé des inquiétudes supplémentaires concernant le projet de vente aux enchères de blocs d’énergie. L’année dernière, le gouvernement Tshisekedi a levé un moratoire de longue date sur les nouveaux permis d’exploitation forestière, une décision décriée par les écologistes.

Blinken a déclaré que les États-Unis comprenaient que le peuple congolais se méfiait de l’implication de nations ou d’entreprises étrangères.

« Trop souvent, les nations africaines ont été traitées comme des instruments du progrès d’autres nations plutôt que comme les auteurs de leur propre progrès. Les ressources ont été exploitées pour les gains d’autres pays », a-t-il déclaré. “Ce n’est pas ce que feront les États-Unis. Nous ne voulons pas d’une relation transactionnelle à sens unique. Au lieu de cela, nous voulons travailler avec vous sur des priorités communes dans la poursuite d’objectifs communs.

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Blinken a pris la parole un jour après avoir dévoilé la nouvelle stratégie de l’administration Biden pour l’Afrique, un plan régi par le désir de développer des partenariats avec les nations africaines qui modernisent la dynamique historique donateur-bénéficiaire et développent conjointement des moyens pour relever des défis tels que le changement climatique. La stratégie intervient alors que la Chine approfondit son influence économique sur le continent et que la Russie envoie des armes et des mercenaires.

Il a déclaré que les deux pays formeraient un groupe de travail sur l’exploitation planifiée de la forêt tropicale de la RDC qui chercherait à réaliser un développement “responsable” des combustibles fossiles, fournissant potentiellement un moyen pour les États-Unis d’aider la RDC à effectuer une analyse écologique de diverses options. Le groupe de travail n’aurait pas de pouvoir de décision sur les entreprises sélectionnées pour extraire le pétrole et le gaz, ont déclaré des responsables.

Blinken a déclaré que Tshisekedi s’était engagé à mener des évaluations d’impact environnemental approfondies.

Un autre objectif principal de la visite de Blinken était de faire pression pour une élection présidentielle crédible en 2023. Les dernières élections présidentielles, en 2018, ont abouti au premier transfert de pouvoir pacifique de l’histoire de la RDC.

Blinken a rencontré mercredi le chef de la commission électorale du pays. Après la réunion, il a fait référence à l’arrestation d’un chef de l’opposition, Jean-Marc Kabund, prétendument pour avoir qualifié Tshisekedi de “danger”.

S’adressant aux journalistes, Blinken a qualifié l’arrestation de “possible revers” à l’approche des élections et a déclaré qu’il avait évoqué l’incident avec des responsables congolais. “Nous sommes préoccupés par toute mesure prise qui pourrait effectivement réduire l’espace politique”, a-t-il déclaré.

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5 morts, 750 évadés dans une attaque rebelle contre une prison dans l’est du Congo

Des responsables de l’est du Congo affirment qu’au moins cinq personnes, dont deux policiers, ont été tuées lors d’une attaque contre une prison dans laquelle environ 750 détenus se sont évadés dans la ville de Butembo

BÉNI, Congo — Au moins cinq personnes, dont deux policiers, ont été tuées lors d’une attaque contre une prison dans laquelle environ 750 détenus se sont évadés dans la ville de Butembo, dans l’est du Congo, ont annoncé mercredi des responsables locaux.

Les rebelles des Forces démocratiques alliées ont attaqué la prison de Kakwangura tôt mercredi lors d’un transfert de prisonniers, a déclaré le capitaine. Anthony Mwalushay, porte-parole de l’armée congolaise à Beni. Trois assaillants des ADF sont morts brûlés lors de l’assaut, a-t-il dit.

Les rebelles ont lancé l’attaque sur la base d’informations selon lesquelles les femmes détenues associées à leur groupe seraient transférées de Beni à Butembo, a-t-il déclaré.

“Nous appelons la population à rester calme”, ​​a-t-il déclaré.

Le maire de Butembo, Mowa Baeki-Telly, a déclaré à l’Associated Press que la prison détenait plus de 800 prisonniers et qu’il n’en restait qu’une cinquantaine.

“Nous traquons les rebelles ADF et les détenons en ville”, a-t-il dit, ajoutant qu’ils auront un décompte plus officiel d’ici la fin de la journée.

En octobre 2020, une autre attaque rebelle contre la prison de Kangbayi, a provoqué l’évasion d’environ 1 300 détenus à Beni dans la province du Nord-Kivu.

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L’écrivain AP Jean-Yves Kamale à Kinshasa, Congo a contribué.

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Blinken rencontre le leader sud-africain Ramaphosa et se rend au Congo
Blinken rencontre le leader sud-africain Ramaphosa et se rend au Congo

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JOHANNESBURG – Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a rencontré le président sud-africain Cyril Ramaphosa et a marqué les vacances de la Journée de la femme dans le pays, avant d’embarquer pour un vol vers le Congo pour poursuivre sa tournée de trois pays en Afrique.

Blinken a rencontré Ramaphosa mardi matin pour de brefs entretiens auxquels ont également participé le ministre sud-africain des Relations internationales, Naledi Pandor.

La rencontre cordiale n’a pas masqué les différences entre les États-Unis et l’Afrique du Sud sur la guerre de la Russie en Ukraine. L’Afrique du Sud est restée neutre sur la guerre et a refusé de critiquer la Russie pour son invasion de l’Ukraine ou sa conduite dans le conflit.

Blinken a également rendu hommage aux vacances de la Journée de la femme en Afrique du Sud, marquant le jour de 1956 où des femmes de toutes races ont marché vers la capitale, Pretoria, pour protester contre l’apartheid, le régime d’oppression de la majorité noire du pays qui n’a pris fin qu’en 1994. Blinken a assisté à un événement de la Journée de la femme au Conseil sud-africain de la recherche médicale à Pretoria.

Le haut diplomate américain a ensuite pris un vol pour le Congo, la prochaine étape de sa tournée dans trois pays d’Afrique qui le conduira également au Rwanda.

Pendant son séjour en Afrique du Sud, Blinken a lancé la nouvelle stratégie des États-Unis pour s’engager avec les pays d’Afrique subsaharienne.

Décrivant la stratégie dans un discours à Pretoria lundi, il a déclaré qu’elle reposait sur la reconnaissance des pays subsahariens comme des partenaires égaux et sur le rôle de la région en tant que “force géopolitique majeure”.

Lors de sa tournée en Afrique, des groupes de défense des droits de l’homme ont exhorté Blinken à promouvoir des élections libres et équitables, le respect des droits de l’homme et les efforts de lutte contre la corruption.

Blinken devrait encourager des solutions à la violence dans l’est du Congo où les attaques ont augmenté par le groupe rebelle M23. Le Congo a accusé le Rwanda de soutenir les rebelles du M23.

Sa visite en Afrique est considérée par beaucoup comme faisant partie de la lutte entre les puissances occidentales et la Russie pour l’influence en Afrique au milieu de la guerre en cours en Ukraine.

Antony Blinken, Cyril Ramaphosa
Blinken rencontre le leader sud-africain Ramaphosa et se rend au Congo

JOHANNESBOURG — Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a rencontré le président sud-africain Cyril Ramaphosa et a marqué les vacances de la Journée de la femme dans le pays, avant d’embarquer pour un vol vers le Congo pour poursuivre sa tournée de trois pays en Afrique.

Blinken a rencontré Ramaphosa mardi matin pour de brefs entretiens auxquels ont également participé le ministre sud-africain des Relations internationales, Naledi Pandor.

La rencontre cordiale n’a pas masqué les différences entre les États-Unis et l’Afrique du Sud sur la guerre de la Russie en Ukraine. L’Afrique du Sud est restée neutre sur la guerre et a refusé de critiquer la Russie pour son invasion de l’Ukraine ou sa conduite dans le conflit.

Blinken a également marqué les vacances de la Journée de la femme en Afrique du Sud, marquant le jour de 1956 où des femmes de toutes races ont marché vers la capitale, Pretoria, pour protester contre l’apartheid, le régime d’oppression de la majorité noire du pays qui n’a pris fin qu’en 1994.

Blinken a assisté à un événement au Conseil sud-africain de la recherche médicale à Pretoria.

Le haut diplomate américain a ensuite pris un vol pour le Congo, la prochaine étape de sa tournée de trois pays en Afrique.

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Le Rwanda rejette le rapport de l'ONU sur le soutien aux rebelles au Congo
Le Rwanda rejette le rapport de l’ONU sur le soutien aux rebelles au Congo

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KIGALI, Rwanda – Le gouvernement rwandais rejette un rapport d’experts des Nations Unies affirmant qu’ils ont des “preuves solides” que des membres des forces armées rwandaises mènent des opérations dans l’est du Congo en soutien au groupe rebelle M23 dont la résurgence meurtrière a conduit à parler de guerre comme ainsi que des protestations contre la force de maintien de la paix de l’ONU.

“Le rapport est une tactique pour détourner l’attention des vrais problèmes et contient de fausses allégations qui doivent être traitées avec le mépris mérité”, a déclaré la porte-parole du gouvernement rwandais, Yolande Makolo, dans un communiqué.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken se rendra dans les deux pays la semaine prochaine, les turbulences meurtrières dans l’est du Congo, riche en minéraux, étant à l’ordre du jour.

Le Rwanda accuse le Congo de collaborer avec un autre groupe rebelle, les FDLR, et a déclaré que la sécurité régionale ne peut être réalisée tant que cette question n’est pas résolue. Les FDLR ont été créées par des Hutus de souche qui ont fui le Rwanda lors du génocide de 1994 qui a tué au moins 800 000 Tutsis de souche et Hutus modérés. Le Congo a nié soutenir le groupe.

“Le Rwanda a le droit légitime et souverain de défendre son territoire et ses citoyens, et pas seulement d’attendre que la catastrophe se produise”, a déclaré Makolo.

Dans un nouveau rapport au Conseil de sécurité de l’ONU, obtenu par l’Associated Press, les experts ont accusé les forces rwandaises d’avoir violé un embargo sur les armes de l’ONU contre le Congo par leur « intervention directe » dans le pays, soit pour soutenir le groupe rebelle M23, soit pour mener des opérations militaires. opérations contre les FDLR.

Des militaires rwandais ont également violé les sanctions en fournissant des armes, des munitions et des uniformes aux rebelles du M23, selon le rapport des experts. Les attaques du M23 sont devenues plus fréquentes, plus longues et plus fortes, et le territoire sous le contrôle du groupe a “considérablement augmenté”, provoquant des déplacements massifs de civils et des bombardements aveugles, ont ajouté les experts.

L’insécurité la plus récente dans l’est du Congo a déclenché des manifestations meurtrières contre la force de maintien de la paix de l’ONU.

Les relations entre le Congo et son petit voisin le Rwanda sont tendues depuis des décennies. Le Rwanda allègue que le Congo a donné refuge à des Hutus qui ont perpétré le génocide. À la fin des années 1990, le Rwanda a envoyé deux fois ses forces profondément au Congo, s’associant au chef rebelle congolais Laurent Kabila pour renverser le dictateur de longue date du pays, Mobutu Sese Seko.

Une rencontre entre le président rwandais Paul Kagame et le président congolais Félix Tshisekedi en Angola le 6 juillet a abouti à une déclaration appelant au retour à des relations diplomatiques normales, à la cessation des hostilités et au « retrait immédiat et inconditionnel » du M23 de ses positions dans l’Est. congo

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Experts de l’ONU : les forces rwandaises opèrent avec les rebelles du M23 au Congo

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NATIONS UNIES – Des experts de l’ONU affirment disposer de “preuves solides” que des membres des forces armées rwandaises mènent des opérations dans l’est instable du Congo pour soutenir le groupe rebelle M23, qui mène une offensive majeure dans la région riche en minerais qui a fait des morts et des morts. déplacement massif de civils.

Dans un nouveau rapport au Conseil de sécurité de l’ONU, obtenu jeudi par l’Associated Press, les experts ont accusé les forces rwandaises d’avoir violé un embargo sur les armes de l’ONU contre le Congo par leur “intervention directe” dans le pays, soit pour soutenir le groupe M23, soit pour mener des actions militaires. Opérations contre un autre groupe rebelle armé, les FDLR.

Des militaires rwandais ont également violé les sanctions en fournissant des armes, des munitions et des uniformes aux rebelles du M23, a indiqué le groupe d’experts.

Les relations entre le Congo et son petit voisin le Rwanda sont tendues depuis des décennies. Le Rwanda allègue que le Congo a donné refuge aux Hutus ethniques qui ont perpétré le génocide rwandais de 1994 qui a tué au moins 800 000 Tutsis ethniques et Hutus modérés. Le président rwandais Paul Kagame, un Tutsi, est largement crédité d’avoir arrêté le génocide.

Le Congo a accusé le Rwanda de soutenir le M23, composé principalement de Tutsis congolais, ce que le Rwanda a longtemps nié. Et le Rwanda a accusé le Congo de soutenir les FDLR, un groupe rebelle hutu opposé à l’influence tutsi, ce que dément Kinshasa.

Le rapport des experts intervient à un moment de détérioration de la sécurité dans l’est du Congo qui a conduit à une rencontre entre Kagame du Rwanda et le président congolais Félix Tshisekedi dans la capitale angolaise, Luanda, le 6 juillet et à un accord pour relancer une commission Congo-Rwanda. Un communiqué publié par la suite appelait au retour à des relations diplomatiques normales entre Kinshasa et Kigali, à la cessation des hostilités et au «retrait immédiat et inconditionnel» du groupe rebelle M23 de ses positions dans l’est du Congo.

L’envoyée spéciale de l’ONU pour le Congo, Bintou Keita, a averti fin juin le Conseil de sécurité que lors des récentes hostilités, le M23 s’est comporté “de plus en plus comme une armée conventionnelle plutôt que comme un groupe armé”, affirmant qu’il possède une puissance de feu de plus en plus sophistiquée. Elle a dit que cela a mis les civils et les soldats de la paix de l’ONU chargés de les protéger, sous une plus grande menace.

Les experts de l’ONU ont déclaré qu’en dépit de près de 15 mois d'”état de siège continu” dans les provinces du Nord-Kivu et de l’Ituri dans l’est du Congo et des opérations militaires menées par les forces armées congolaises, les forces ougandaises et les troupes de la force de maintien de la paix de l’ONU connue sous le nom de MONUSCO, “la sécurité et la situation humanitaire dans les deux provinces est restée très préoccupante. Ils ont pointé du doigt la détérioration de la situation dans les régions de Rutshuru et de Nyiragongo au Nord-Kivu.

Les attaques des combattants du M23 sont devenues plus fréquentes, plus longues et plus fortes, et le territoire sous le contrôle du groupe “a considérablement augmenté”, provoquant des déplacements massifs de civils et des bombardements aveugles, ont déclaré les experts. Les combattants du M23 ont également « délibérément tué des civils » et adopté la tactique consistant à attaquer les troupes de la MONUSCO.

Les experts ont déclaré que certaines troupes de l’armée congolaise ont forgé des “alliances ad hoc” avec des groupes armés locaux pour lutter contre le M23 unilatéralement ou conjointement avec d’autres troupes congolaises. Ces groupes armés ont été dotés d’armes, de munitions et d’uniformes par certains membres de l’armée congolaise, ont-ils précisé.

Les experts ont déclaré que le soutien à plusieurs groupes armés congolais, et la coopération avec eux, par des membres des forces armées du pays à Rutshuru violaient également l’embargo sur les armes de l’ONU.

Les violations du droit international des droits de l’homme et du droit international humanitaire, y compris les meurtres délibérés d’enfants et de civils et les bombardements aveugles qui ont tué des civils et endommagé des maisons et des écoles, notamment par le M23, sont également des actes pouvant entraîner des sanctions, a déclaré le groupe d’experts.

Depuis que le M23 a intensifié ses opérations, les experts ont également documenté avec une grande inquiétude “une forte multiplication des discours de haine et des discours incitant à la discrimination, à l’hostilité et à la violence” ciblant les personnes de langue rwandaise, entraînant parfois des violences à leur encontre.

Les experts ont également rendu compte des rebelles ADF basés en Ouganda, qui sont actifs dans l’est du Congo depuis des décennies et ont tué des milliers de personnes dans la région depuis qu’ils ont refait surface en 2013.

Les ADF continuent d’étendre leur zone d’opérations et continuent de mener des attaques contre des civils dans la région de Beni au Nord-Kivu et au sud de l’Ituri, a indiqué le groupe d’experts.

Il a indiqué qu’une explosion le 7 avril dans un bar du camp Katindo de l’armée congolaise à Goma, qui a tué au moins huit personnes, “a très probablement été planifiée et commise par les ADF”.

L'ONU "regrette" l'expulsion par la RD Congo du porte-parole de la mission de maintien de la paix
L’ONU “regrette” l’expulsion par la RD Congo du porte-parole de la mission de maintien de la paix

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La mission de maintien de la paix de l’ONU en République démocratique du Congo a déclaré jeudi qu’elle “regrettait” la décision du gouvernement d’expulser son porte-parole.

Selon une lettre officielle vue par l’AFP mercredi, la RD Congo a demandé à la mission de maintien de la paix, connue sous le nom de MONUSCO, de retirer le porte-parole Mathias Gillmann pour “des propos indélicats et inappropriés” qu’il a tenus.

“Le gouvernement apprécierait beaucoup que des mesures soient prises pour que M. Mathias Gillmann quitte le territoire congolais dès que possible”, a-t-il ajouté, citant les récentes tensions entre la mission de maintien de la paix et les habitants.

Jeudi, la MONUSCO a indiqué dans un communiqué qu’elle avait pris note de la demande et qu’elle “regrette l’expulsion de son porte-parole par le gouvernement congolais”.

“La mission s’est engagée à continuer à travailler aux côtés de la population et des autorités congolaises pour mettre en œuvre le mandat qui lui a été confié par le Conseil de sécurité (de l’ONU)”, a-t-il déclaré.

La lettre du gouvernement à la MONUSCO, datée du 28 juillet, n’a pas fourni de détails sur les remarques de Gillmann.

Mais un haut responsable du gouvernement qui a requis l’anonymat a déclaré que le porte-parole avait déclaré à la radio française RFI que les casques bleus de l’ONU n’avaient pas les moyens militaires de vaincre un groupe armé notoire appelé le M23.

La milice était restée en sommeil pendant des années avant de reprendre les combats en novembre dernier.

Il a depuis réalisé des gains significatifs, capturant la ville stratégique de Bunagana à la frontière avec l’Ouganda en juin.

La résurgence du groupe a également mis à mal les relations diplomatiques entre la RDC et son petit voisin le Rwanda, que le gouvernement congolais accuse de soutenir le M23.

Les Nations Unies ont d’abord déployé une mission d’observation dans l’est du Congo en 1999 et créé la MONUSCO en 2010 avec pour mandat de mener des opérations offensives.

L’opération de maintien de la paix est l’une des plus importantes et des plus coûteuses au monde, avec un budget annuel d’environ 1 milliard de dollars.

(AFP)

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Le Congo demande au porte-parole de la mission de l’ONU de partir au milieu des troubles

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KINSHASA, Congo – Le gouvernement congolais a demandé au porte-parole de la mission des Nations Unies au Congo de quitter le pays, affirmant qu’il avait fait des déclarations inappropriées au milieu des manifestations contre la présence des Casques bleus de l’ONU.

Le ministre des Affaires étrangères Christophe Lutundula a écrit sur la mission de l’ONU, connue sous le nom de MONUSCO, affirmant qu’il considère que les tensions actuelles entre l’ONU et la population sont dues aux déclarations indélicates et inopportunes du porte-parole de l’ONU Congo, Mathias Gillman.

“Le gouvernement congolais considère que la présence de ce responsable sur le territoire national n’est pas de nature à favoriser un climat de confiance mutuelle et de sérénité si indispensable entre les institutions congolaises et la MONUSCO”, indique le communiqué.

“Le gouvernement congolais apprécierait grandement que des dispositions soient prises pour que M. Gillman quitte le territoire dès que possible.”

Le porte-parole de l’ONU, Stéphane Dujarric, a regretté la décision du gouvernement demandant à Gillman de quitter le pays,

“Conformément au statut de l’ONU en vertu de la Charte de l’organisation, toute préoccupation que le gouvernement pourrait avoir concernant les actions d’un membre de la MONUSCO devrait être soulevée directement auprès de la direction de la mission”, a déclaré Dujarric. “La mission et le siège de l’ONU s’engagent en conséquence avec le gouvernement pour régler cette question.”

Le Conseil de sécurité de l’ONU a été informé jeudi à huis clos par le chef du maintien de la paix de l’ONU, Jean-Pierre, qui vient de rentrer du Congo, des derniers développements dans ce pays.

Le gouvernement n’a pas fait état de déclarations précises faites par Gillman, mais en juillet lors d’une conférence de presse, il a mentionné que la MONUSCO et l’armée congolaise ont des moyens limités pour faire face à plusieurs fronts d’attaques, en particulier celles du groupe rebelle M23 qui a gagné plus d’armes et lance de lourdes attaques contre les civils.

Dujarric a déclaré que Gilman n’est actuellement pas au Congo.

Le gouvernement congolais a tenu une réunion de crise plus tôt cette semaine pour réévaluer la présence des Casques bleus des Nations Unies après que les manifestations contre la force dans l’est du pays ont tué au moins 36 personnes et blessé plus de 170 autres.

Le gouvernement rencontrera également la mission de l’ONU pour discuter des possibilités de son retrait.

La force onusienne s’est déjà retirée de deux provinces du Congo, le Kasaï et le Tanganyika.

La déclaration du ministre des Affaires étrangères mentionnait 2024 comme objectif, affirmant qu’ils souhaitaient que le porte-parole soit démis de ses fonctions pour aider à “achever le plan de transition pour la fin de son retrait définitif du Congo, à l’horizon 2024, comme convenu”.

La force de l’ONU au Congo, connue sous le nom de MONUSCO, compte environ 16 000 hommes en uniforme mais n’a pas réussi à stabiliser l’est instable du pays.

L’est du Congo, riche en minéraux, abrite une myriade de groupes rebelles. La sécurité s’y est détériorée malgré une année d’opérations d’urgence menées par les armées congolaise et ougandaise. Les civils de l’Est ont également été confrontés à la violence des rebelles djihadistes liés au groupe État islamique. Les combats se sont également intensifiés entre les troupes congolaises et les rebelles du M23, forçant près de 200 000 personnes à fuir leurs foyers.

Des experts de l'ONU affirment que le Rwanda a fourni un soutien militaire aux rebelles du M23 dans l'est du Congo
Des experts de l’ONU affirment que le Rwanda a fourni un soutien militaire aux rebelles du M23 dans l’est du Congo

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Un groupe d’experts des Nations Unies a déclaré disposer de “preuves solides” que les troupes rwandaises combattent aux côtés du groupe rebelle M23 dans l’est de la République démocratique du Congo et lui fournissent des armes et un soutien.

Les conclusions sont contenues dans un rapport confidentiel vu par Reuters jeudi.

Le Rwanda a précédemment démenti les accusations du gouvernement congolais selon lesquelles il soutiendrait le M23 et aurait envoyé des troupes dans le pays. Le M23 a nié recevoir un soutien rwandais.

Le groupe de l’ONU “a obtenu des preuves solides de la présence et des opérations militaires menées par des membres des RDF (Forces de défense rwandaises) dans le territoire de Rutshuru entre novembre 2021 et juillet 2022”, indique le rapport.

Des membres des RDF ont mené des attaques conjointes avec des combattants du M23 contre l’armée congolaise et des groupes armés congolais, et ont fourni aux rebelles des armes, des munitions et des uniformes, a-t-il ajouté.

Les autorités rwandaises n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaires sur les conclusions de l’ONU.

L’insurrection du M23 découle des longues retombées du génocide de 1994 au Rwanda. Le groupe a été formé en 2012 et prétend défendre les intérêts des Tutsis congolais, l’ethnie partagée par le président rwandais Paul Kagame, contre les milices hutues.

Depuis mai, le M23 a mené son offensive la plus soutenue depuis des années, tuant des dizaines et déplaçant des dizaines de milliers de personnes. En juillet, il contrôlait un territoire presque trois fois plus grand qu’en mars, a indiqué le groupe de l’ONU.

La résurgence du M23 a exacerbé les tensions régionales et suscité des manifestations meurtrières contre la mission de maintien de la paix de l’ONU au Congo, que les civils accusent de ne pas les protéger.

Le groupe de l’ONU a détaillé des preuves, notamment des photos de soldats rwandais dans un camp du M23, des images de drones montrant des colonnes de centaines de soldats marchant près de la frontière rwandaise, et des photos et des vidéos montrant des combattants du M23 avec de nouveaux uniformes et équipements similaires à ceux de l’armée rwandaise.

Les troupes rwandaises et le M23 ont attaqué conjointement le camp de l’armée congolaise à Rumangabo en mai, a-t-il ajouté. Lorsque le M23 a pris le contrôle de la ville frontalière stratégique de Bunagana en juin, des soldats rwandais étaient présents ou avaient fourni du matériel aux rebelles, selon le rapport.

Le Rwanda et l’Ouganda voisin ont une longue histoire d’interventions militaires à l’intérieur du Congo. Les deux pays ont envahi en 1996, puis à nouveau en 1998, affirmant qu’ils se défendaient contre les milices locales.

Une cible des opérations du M23 et du Rwanda au Congo a été les Forces démocratiques pour la libération du Rwanda (FDLR), une milice hutue que le Rwanda accuse le Congo d’utiliser comme mandataire. Le gouvernement congolais a nié cela.

Certains membres de l’armée congolaise ont soutenu et combattu aux côtés d’une coalition de groupes armés, dont les FDLR, selon le rapport de l’ONU.

(Reuters)

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