Blinken se rend en Afrique “pour contrer l’influence russe” sur le continent

Le secrétaire d’Etat américain Antony Blinken arrive dimanche en Afrique du Sud pour entamer une tournée dans trois pays qui le conduira également en RD Congo et au Rwanda, visant à “élaborer une stratégie pour contrer les efforts russes visant à saper la démocratie en Afrique”, selon un politologue basé en France.

La Russie, la France et maintenant les États-Unis. “C’est comme si une nouvelle guerre froide se déroulait en Afrique”, a déclaré à AP William Gumede, directeur de Democracy Works, avant la tournée africaine dans trois pays du secrétaire d’État américain Antony Blinken.

Il fait suite aux tournées du ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov, qui s’est rendu en Égypte, en Ouganda, en Éthiopie et en République du Congo pour rallier le soutien à la Russie au milieu de sa guerre en cours en Ukraine, et du président français Emmanuel Macron, qui s’est rendu au Cameroun, au Bénin et en Guinée- Bissau dans le but de renouer les relations de la France avec le continent africain. La directrice de l’Agence américaine pour le développement international, Samantha Power, et l’ambassadrice américaine à l’ONU, Linda Thomas-Greenfield, ont également entrepris leurs propres tournées en Afrique.

Ce voyage est le deuxième de Blinken en Afrique depuis sa nomination au poste de secrétaire d’État. Sa première visite en novembre 2021 avait pour objectif de “réinitialiser les relations américano-africaines après la présidence de Donald Trump, démontrer l’engagement des États-Unis en faveur de la démocratie et montrer que les États-Unis se soucient de leurs relations avec les pays africains”, selon Douglas Yates, politologue spécialisé. en politique africaine qui enseigne à l’American Graduate School de Paris.

Blinken s’est rendu au Kenya, au Sénégal et au Nigeria lors de sa tournée de 2021, trois pays qui “remplissent les exigences minimales pour les démocraties et sont tous sortis du régime militaire”, a déclaré Yates.

Depuis le mandat présidentiel de Trump, au cours duquel les États-Unis se sont retirés d’un certain nombre d’initiatives importantes envers l’Afrique du Sud, notamment l’Accord de Paris sur le climat et le Fonds vert pour le climat, l’Afrique du Sud a considéré les États-Unis comme un “partenaire peu fiable”, a déclaré Yates.

Ainsi, les États-Unis, deuxième partenaire commercial de l’Afrique du Sud en 2021, « essaient de ramener l’Afrique du Sud dans le giron », a-t-il déclaré.

Contrer les activités russes “malignes”

Selon Yates, le but du deuxième voyage de Blinken en Afrique est cependant de “développer une stratégie avec des partenaires africains pour contrer les efforts russes visant à saper la démocratie” sur le continent.

Blinken a reçu l’autorisation d’une telle mission par HR 7311, la “Loi sur la lutte contre les activités russes malignes en Afrique”, que la Chambre des représentants des États-Unis a adoptée le 27 avril 2022. Les activités russes dites malignes comprennent l’utilisation de matériaux durs et mous pouvoir d’étendre l’influence de Moscou sur le continent.

La puissance dure russe comprend le groupe Wagner, un groupe de mercenaires ayant des liens apparents avec Moscou qui est présent dans de nombreux pays, dont la République centrafricaine, le Soudan et le Mali. Le groupe a été sanctionné par l’UE pour avoir alimenté la violence, pillé les ressources naturelles et intimidé les civils. Le soft power russe comprend l’utilisation des médias sociaux et officiels pour diffuser de la propagande anti-occidentale et anti-démocratie.

Blinken a soigneusement sélectionné les trois pays qu’il visitera, « car, à l’exception de l’Afrique du Sud, ils [DR Congo and Rwanda] ne sont pas considérés comme des modèles de démocratie et les États-Unis veulent s’assurer que ces pays sont de leur côté, car ils ont une capacité militaire, qu’ils peuvent utiliser pour contrer l’influence de Moscou », a déclaré Yates.

L’Afrique du Sud, comme 16 autres pays africains, s’est abstenue de voter sur la résolution de l’ONU condamnant l’invasion russe de l’Ukraine, tandis que la RD Congo et le Rwanda ont voté pour. De plus, le président sud-africain Cyril Ramaphosa a refusé de condamner l’invasion russe. L’Afrique du Sud fait partie du groupe BRICS, composé du Brésil, de la Russie, de l’Inde, de la Chine et de l’Afrique du Sud, pays considérés comme les principales économies de marché émergentes du monde. Alors que l’invasion russe du 24 février a entraîné une large condamnation des pays du G7 et de leurs alliés, le seul pays BRICS à soutenir la résolution de l’ONU a été le Brésil, l’Afrique du Sud, la Chine et l’Inde s’étant abstenues.

L’Afrique du Sud va-t-elle maintenant condamner la Russie ?

Blinken sera en Afrique du Sud du 7 au 9 août, lorsqu’il lancera ce que le Département d’État appelle la Stratégie américaine pour l’Afrique subsaharienne, qui “renforce la vision américaine selon laquelle les pays africains sont des acteurs géostratégiques et des partenaires essentiels sur les questions les plus urgentes”. de notre époque, de la promotion d’un système international ouvert et stable à la lutte contre les effets du changement climatique, de l’insécurité alimentaire et des pandémies mondiales, en passant par la formation de notre avenir technologique et économique ».

La ministre sud-africaine des Relations internationales, Naledi Pandor, qui doit rencontrer Blinken lundi, a déclaré que le projet de loi HR 7311 est “destiné à punir les pays d’Afrique qui n’ont pas suivi la ligne sur la guerre russo-ukrainienne” dans un article d’opinion. pour The Daily Maverick, un journal sud-africain.

La visite en Afrique du Sud et le voyage en Afrique dans son ensemble “seraient un grand succès pour Blinken s’il parvenait à obtenir une déclaration de Ramaphosa condamnant l’invasion russe de l’Ukraine et s’assurant que l’Afrique du Sud ne migre pas vers le camp russe”, a déclaré Yates. .

“Il ne s’agit pas simplement d’un voyage pour serrer la main de différents responsables, mais plutôt d’un voyage axé sur la politique”, a-t-il déclaré.

Veiller à ce que l’influence de la Russie “ne se propage pas vers le sud”

Après sa visite en Afrique du Sud, Blinken se rendra en RD Congo du 9 au 10 août, date à laquelle il devrait déclarer le soutien américain aux efforts régionaux, menés par le Kenya et l’Angola, pour faire progresser la paix dans l’est de la RD Congo et dans la région élargie des Grands Lacs. .

La dernière étape de Blinken sera au Rwanda du 10 au 11 août, où il rencontrera pour la première fois le président Paul Kagame, que la RD Congo a accusé de soutenir le groupe rebelle M23 dans l’est de la RD Congo. “A la fois en RDC et au Rwanda, le secrétaire soulignera la nécessité du respect de l’intégrité territoriale et explorera comment les États-Unis peuvent soutenir les efforts visant à réduire les tensions”, a déclaré la secrétaire d’État américaine adjointe aux affaires africaines, Molly Phee, qui accompagnera Blinken sur sa tournée, a déclaré à The Africa Report.

Yates a déclaré qu’en plus de ces raisons officielles de visiter la RD Congo et le Rwanda, “dans les coulisses, il s’agit de développer une stratégie pour contrer l’influence russe en Afrique et ses efforts pour saper la démocratie”. Si le Rwanda, la RD Congo et l’Afrique du Sud sont stables alliés, ils pourront contenir l’influence russe et s’assurer qu’elle ne se propage pas au sud de l’équateur, vers des pays comme Madagascar et le Mozambique.”

“Malgré la petite taille du Rwanda, il possède l’armée la plus influente de la région”, a-t-il ajouté.

L’une des nombreuses raisons pour lesquelles certains pays africains n’ont pas pris position sur la guerre en Ukraine est la relation historique du continent avec l’ex-Union soviétique, qui a soutenu plusieurs mouvements indépendants en Afrique – diplomatiquement, et éventuellement, financièrement et militairement – contre les maîtres coloniaux européens. .

Theodore Murphy, directeur du programme Afrique au Conseil européen des relations étrangères, a écrit un article dans lequel il déclare que l’Occident a fait une erreur stratégique “en demandant aux pays africains de choisir un camp sur l’Ukraine”, car cela permet à la Russie d’adopter une posture anticoloniale alors même qu’il envoie un soutien militaire officieux et entretient de solides liens économiques avec le continent.

Selon l’agence de presse russe TASS, Lavrov, dans un article “pour les médias africains” publié sur le site Internet du ministère des Affaires étrangères, a déclaré que la Russie “n’impose rien à personne ou [tell] autres comment vivre. Nous traitons avec un grand respect la souveraineté des États d’Afrique et leur droit inaliénable de déterminer eux-mêmes la voie de leur développement ».

Le défi auquel Blinken, ainsi que d’autres puissances occidentales, semble être confronté est que de nombreux pays africains ne veulent tout simplement pas s’empêtrer dans ce qui semble être une nouvelle guerre froide entre les États-Unis et la Russie et doivent adopter une position définitive.

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