Le corail de la Grande Barrière de Corail rebondit, mais le réchauffement climatique reste un risque
Le corail de la Grande Barrière de Corail rebondit, mais le réchauffement climatique reste un risque

Commentaire

Les scientifiques marins ont découvert que certaines parties de la Grande Barrière de Corail australienne ont enregistré leurs plus hauts niveaux de couverture corallienne depuis le début de la surveillance il y a près de quatre décennies, bien qu’ils préviennent que le rétablissement du récif pourrait être rapidement annulé par le réchauffement climatique.

L’Institut australien des sciences marines, une agence gouvernementale, a commencé à surveiller le plus grand système de récifs de la Terre il y a 36 ans. Son dernier rapport indique que les parties nord et centrale du récif sont en voie de guérison après une “vaste période” de perturbations au cours de la dernière décennie, a déclaré Mike Emslie, chercheur principal à l’institut.

Les résultats de l’enquête annuelle de l’institut montrent que le récif “est toujours dynamique et toujours résilient, et qu’il peut rebondir après des perturbations s’il en a l’occasion”, a déclaré Emslie dans une interview jeudi.

La Grande Barrière de Corail a été durement touchée par la hausse des températures ces dernières années. En 2016 et 2017, des vagues de chaleur sous-marines ont déclenché des événements de blanchissement des coraux si graves que les scientifiques craignaient que le récif ne se ressemble plus jamais.

L’UNESCO, l’agence éducative, scientifique et culturelle des Nations Unies, a menacé l’année dernière d’ajouter la Grande Barrière de Corail à la liste des sites du patrimoine mondial “en danger”. Une réunion de juin pour discuter du statut du récif a été annulée après l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

La Grande Barrière de Corail australienne devrait être classée “en danger”, selon l’ONU

La nouvelle de la reprise dans les parties nord et centrale du récif a été en partie compensée par la conclusion du rapport selon laquelle il y avait une perte de couverture corallienne dans la région sud. Là, le récif a été la proie d’une épidémie d’étoiles de mer à couronne d’épines, qui se nourrissent exclusivement de corail vivant, ont déclaré les scientifiques.

Environ la moitié des récifs ont été étudiés avant le dernier épisode de blanchissement des coraux en février et mars. Emslie a déclaré que les chercheurs ne connaîtront pas toute l’étendue de la couverture corallienne perdue à la suite de cet événement avant l’année prochaine. La taille même du système de la Grande Barrière de Corail – il s’étend sur environ 1 700 milles et est si grand qu’il peut facilement être repéré depuis l’espace – signifie que l’enquête est échelonnée sur sept ou huit mois de l’année.

Parmi les 87 récifs étudiés pour le dernier rapport, la couverture moyenne de coraux durs dans le nord est passée à 36%, contre 27% en 2021, et à 33% dans le centre de la Grande Barrière de Corail, contre 26% l’année dernière. La couverture corallienne moyenne dans la région sud est passée de 38% en 2021 à 34% cette année.

Une grande partie de la récupération récente des récifs a été entraînée par la croissance rapide Acropore espèces – dont la délicate ramification et les coraux de table ont orné d’innombrables cartes postales pour les touristes.

Les scientifiques marins craignent que ces coraux soient parmi les plus vulnérables aux impacts du réchauffement climatique, y compris les vagues de chaleur marines, le blanchissement des coraux et les vagues dommageables, telles que celles générées lors des cyclones tropicaux.

“Ils sont sensible au stress thermique et au blanchissement massif des coraux. C’est la proie préférée des étoiles de mer à couronne d’épines. Et, ils sont facilement renversés et brisés par de grandes tempêtes », a déclaré Emslie, le chercheur scientifique. Il a noté que le cyclone tropical Yasi – la pire tempête à avoir frappé la région ces dernières années – a détruit de vastes étendues de corail en quelques heures en 2011.

Zoe Richards, chercheuse principale qui dirige le groupe de recherche et de conservation des coraux de l’Université Curtin, a déclaré que les conclusions du rapport étaient “une bonne nouvelle car les coraux fournissent un habitat à des milliers d’autres plantes et animaux”.

Cependant, elle a noté que la reprise était motivée par une espèce qui pousse souvent selon un « schéma d’expansion et de récession » et est vulnérable au stress thermique, comme l’ont également détaillé les auteurs du rapport.

Certains modèles sur les effets du réchauffement climatique prédisent qu’il y aura des cyclones plus violents à mesure que la planète se réchauffe, ainsi que des vagues de chaleur marines plus fréquentes et plus graves.

“Même si c’est prometteur cette année, nous ne sommes probablement qu’à un mauvais été d’un renversement de ce que nous avons vu, malheureusement”, a déclaré Emslie.

Les zones de la Grande Barrière de Corail affichent la couverture corallienne la plus élevée jamais vue en 36 ans
Les zones de la Grande Barrière de Corail affichent la couverture corallienne la plus élevée jamais vue en 36 ans

Sur cette photo fournie par la Great Barrier Reef Marine Park Authority, le Hardy Reef est vu du ciel près des îles Whitsunday, en Australie.

Photographie aérienne géante | Autorité du parc marin de la Grande Barrière de Corail via AP

Les deux tiers de la Grande Barrière de Corail en Australie ont enregistré la plus grande couverture corallienne en près de quatre décennies, bien que le récif soit toujours vulnérable au changement climatique et au blanchissement massif, a déclaré jeudi un groupe de surveillance.

Les parties nord et centrale du récif classé au patrimoine mondial de l’UNESCO ont connu une certaine récupération tandis que la région sud a connu une perte de couverture corallienne en raison d’épidémies d’étoiles de mer à couronne d’épines, selon un rapport de l’Institut australien des sciences marines, une agence gouvernementale.

Le PDG d’AIMS, Paul Hardisty, a déclaré que si le corail dans les régions du nord et du centre était un signe que le récif pouvait se remettre des perturbations, la perte de corail dans la région du sud a démontré à quel point le récif est toujours vulnérable aux “perturbations aiguës et graves continues qui se produisent”. plus souvent et durent plus longtemps.”

La Grande Barrière de Corail a souffert d’un blanchissement généralisé et sévère en raison de la hausse des températures océaniques. Le récif a été particulièrement touché en 2016 et 2017 par des vagues de chaleur sous-marines qui ont provoqué des épisodes de blanchissement. Cette année, il subit un sixième blanchissement de masse dû au stress thermique causé par le changement climatique.

“Chaque été, le récif est exposé au stress thermique, au blanchissement et potentiellement à la mortalité et notre compréhension de la façon dont l’écosystème réagit à cela continue de se développer”, a déclaré Hardisty dans un communiqué de presse.

“Les événements de blanchiment de 2020 et 2022, bien qu’importants, n’ont pas atteint l’intensité des événements de 2016 et 2017 et, par conséquent, nous avons constaté moins de mortalité”, a déclaré Hardisty. “Ces derniers résultats démontrent que le récif peut encore se rétablir dans des périodes sans perturbations intenses.”

Le rapport intervient après que l’UNESCO a proposé l’année dernière d’ajouter la Grande Barrière de Corail à une liste des sites du patrimoine mondial en danger. Une réunion pour discuter de l’avenir du récif devait se tenir en Russie en juin mais a été annulée après l’invasion de l’Ukraine.

Dans les régions du centre et du nord, la couverture de corail dur a atteint 33% et 36% cette année, respectivement, le niveau le plus élevé enregistré au cours des 36 dernières années de surveillance, selon le rapport. Pendant ce temps, la couverture régionale de coraux durs sur les récifs de la zone sud est tombée à 34 % cette année, contre 38 % l’année précédente.

.