Plus de corps retrouvés dans le Kentucky ravagé par les inondations alors que de nouvelles pluies torrentielles frappent

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Une autre série de tempêtes de pluie a frappé les communautés montagnardes inondées du Kentucky lundi alors que davantage de corps émergeaient du paysage détrempé, et le gouverneur a averti que des vents violents pourraient apporter une autre menace – la chute d’arbres et de poteaux électriques.

gouv. Andy Beshear a déclaré que le nombre de morts était passé à 37 tandis que des centaines de personnes sont restées portées disparues pendant cinq jours après que l’une des régions les plus pauvres du pays ait été inondée par près d’un pied de pluie. L’eau a dévalé les collines et dans les vallées et les creux, engloutissant des villes entières. Des glissements de terrain ont bloqué certaines personnes sur des pentes abruptes.

Beshear a suggéré que de nombreux disparus seraient localisés lorsque le service de téléphonie cellulaire reprendrait.

“Lorsque le service cellulaire reprend, nous voyons beaucoup de gens trouver des personnes qu’ils aiment et dont ils se soucient, alors nous attendons ces histoires avec impatience”, a-t-il déclaré.

Le radar a indiqué que jusqu’à 4 pouces (10,2 centimètres) de pluie supplémentaires sont tombés dimanche, et le Service météorologique national a averti que des averses et des orages lents pourraient provoquer davantage d’inondations soudaines jusqu’à mardi matin.

“Si les choses n’étaient pas assez dures pour les habitants de cette région, il pleut en ce moment”, a déclaré Beshear lundi au Capitole de Francfort. “Les vents violents sont tout aussi préoccupants – pensez à la saturation du sol.” Le vent pouvait renverser des poteaux, renverser des arbres. Les gens doivent donc être prudents. »

Une vague de chaleur qui approche signifie “ça va même devenir plus difficile quand la pluie s’arrêtera”, a déclaré le gouverneur. “Nous devons nous assurer que les gens sont finalement stables à ce stade.”

Chris Campbell, président de la maison funéraire Letcher à Whitesburg, a déclaré qu’il avait commencé à s’occuper des arrangements funéraires pour les personnes décédées.

« Ces gens, nous les connaissons pour la plupart. Nous sommes une petite communauté », a-t-il déclaré à propos de la ville située à environ 110 miles (177 kilomètres) au sud-est de Lexington. “Ça touche tout le monde.”

Son salon funéraire a récemment enterré une femme de 67 ans qui a eu une crise cardiaque alors qu’elle tentait de s’échapper de chez elle alors que l’eau montait. Campbell connaissait bien son petit ami, a-t-il dit.

Lundi, il a rencontré la famille d’un mari et d’une femme dans la soixantaine, des personnes qu’il connaissait aussi personnellement. Il a dit qu’il est difficile d’expliquer l’ampleur de la perte.

“Je ne sais pas comment l’expliquer ou quoi dire, pour être tout à fait honnête”, a-t-il déclaré. « Je ne peux tout simplement pas imaginer ce qu’ils traversent. Je ne pense pas qu’il y ait vraiment de mots pour ça.”

Campbell a déclaré que sa grand-mère de 90 ans avait perdu toute la maison où elle vivait depuis 1958. Elle a réussi à s’échapper chez un voisin avec seulement quelques photos. Tout le reste est parti, dit-il.

Plus de 12 000 clients des services publics sont restés sans électricité. Au moins 300 personnes séjournaient dans des abris.

Les inondations se sont déclenchées la semaine dernière lorsque 8 à 10 ½ pouces (20 à 27 centimètres) de pluie sont tombés en seulement 48 heures dans certaines parties de l’est du Kentucky, du sud de la Virginie-Occidentale et de l’ouest de la Virginie.

La catastrophe était la dernière d’une série de déluges catastrophiques qui ont frappé certaines parties des États-Unis cet été, y compris Saint-Louis. Les scientifiques préviennent que le changement climatique rend de tels événements plus fréquents.

Pendant ce temps, des couvre-feux nocturnes ont été déclarés en réponse à des informations faisant état de pillages dans deux des communautés dévastées – le comté de Breathitt et la ville voisine de Hindman dans le comté de Knott.

Le comté de Breathitt a déclaré un couvre-feu dans tout le comté de 22 heures à 6 heures du matin. Les seules exceptions concernaient les véhicules d’urgence, les premiers intervenants et les personnes voyageant pour le travail.

« Je déteste devoir imposer un couvre-feu, mais les pillages ne seront absolument pas tolérés. Nos amis et voisins ont tant perdu. Nous ne pouvons pas rester les bras croisés et leur permettre de perdre ce qu’il leur reste », a déclaré le procureur du comté Brendon Miller dans un message sur Facebook.

Le shérif du comté de Breathitt, John Hollan, a déclaré que la décision de couvre-feu était intervenue après 18 rapports de pillage. Il a dit que les gens volaient des propriétés privées où des maisons ont été endommagées. Aucune arrestation n’a été effectuée.

Le maire de Hindman, Tracy Neice, a également annoncé un couvre-feu du coucher au lever du soleil en raison du pillage, a rapporté la chaîne de télévision WYMT. Les deux couvre-feux resteront en place jusqu’à nouvel ordre, ont indiqué des responsables.

Les inondations de la semaine dernière se sont étendues à certaines parties de la Virginie-Occidentale et de la Virginie. Le président Joe Biden a déclaré une catastrophe fédérale pour diriger l’argent de secours vers les comtés inondés, et l’Agence fédérale de gestion des urgences a aidé. Un autre effort de secours est venu de l’équipe masculine de basket-ball de l’Université du Kentucky, qui a prévu un entraînement ouvert mardi à la Rupp Arena et un téléthon caritatif.

L’entraîneur John Calipari a déclaré que les joueurs l’avaient approché à propos de l’idée.

“L’équipe et moi sommes impatients de faire ce que nous pouvons”, a déclaré Calipari.

(PA)

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