La technologie coûteuse du café intelligent est-elle vraiment meilleure?
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Si vous vous imaginez comme un geek du café, il y a beaucoup de technologies de café émergentes pour dépenser votre argent. Des brasseurs portables aux balances intelligentes qui marquent votre versement, vous vous demandez peut-être si ces fonctionnalités en valent la peine et où votre argent est mieux dépensé.

La technologie du café intelligent est partout

Vous pouvez préfixer à peu près n’importe quel engin avec le mot “intelligent” de nos jours, et quelqu’un l’a probablement déjà fait. Des réfrigérateurs intelligents aux sonnettes de porte intelligentes, l’idée que la connectivité améliore tout est omniprésente (et apparemment rentable). Bien sûr, il en va de même pour le café.

Certaines des plus grandes avancées dans le domaine du café ont été réalisées grâce à ces gadgets de nouvelle génération, comme le Decent DE1 et ses successeurs comme le DE1PRO. Ces machines à plusieurs milliers de dollars permettent à l’opérateur de définir la pression, la température et le débit tout en tirant.

Espresso décent DE1XL
Expresso décent

C’est la définition de l’espresso “intelligent”, offrant un contrôle granulaire et des données en temps réel sur chaque coup qui est versé. La machine est équipée d’un ordinateur tablette qui contrôle à peu près toutes les fonctions. Vous pouvez même mettre à jour le micrologiciel, le coupler avec un smartphone et connecter des balances intelligentes via Bluetooth.

L’espresso portable est un autre domaine qui semble avoir pris son envol au cours de la dernière décennie. Bien que des machines comme le WACACO Picopresso et l’Unitra Nomad soient des appareils entièrement manuels (non électriques) qui explorent l’idée novatrice de pouvoir faire de l’espresso n’importe où.

WACACO Picopresso

Les balances intelligentes comme la Brewista Smart Scale II d’entrée de gamme et l’Acaia Pearl Model S, plus chère, ont également gagné en popularité. Ceux-ci se connectent à votre smartphone via Bluetooth et fournissent des informations en temps réel sur votre temps de versement et d’infusion. Ils fonctionnent sur la base qu’un versement uniforme est le plus souhaitable lors de la préparation d’un café à l’aide d’un infuseur pour améliorer votre technique.

Vous pouvez utiliser ces données pour apporter des modifications telles qu’un broyage plus grossier pour un temps d’infusion plus court ou un versement plus lent pour une extraction plus uniforme. En fin de compte, le goût du café (et la façon dont vous l’aimez) devrait influencer les changements que vous apportez.

Si vous avez un budget plus important, les robots à café ou les brasseurs automatiques éliminent les conjectures pour préparer votre tasse quotidienne. Les brasseurs comme le Breville Precision vous offrent un contrôle granulaire sur de nombreuses variables qui affectent le résultat du café filtre comme le temps de floraison, la température d’infusion et le débit. Vous pouvez le programmer pour faire votre café le matin, mais vous devrez moudre la veille et laisser le marc dans l’infuseur.

Ces machines sont idéales pour obtenir des résultats identiques à chaque fois, à condition d’utiliser la même dose, les mêmes grains, la même mouture et la même eau.

Précision Breville

Les méthodes de brassage standard donnent d’excellents résultats

Alors que les balances intelligentes et les brasseurs automatiques peuvent vous aider à obtenir des infusions plus régulières, vous n’avez pas besoin de dépenser des centaines de dollars pour obtenir un bon café à partir d’un cône et d’un filtre. Les infuseurs Pourover sont idéaux pour tous ceux qui veulent plus de contrôle sur leur café, offrant un moyen simple de modifier des variables telles que la taille de la mouture et la dose pour influencer le résultat.

Vous pouvez commencer petit avec un Hario V60 en plastique, une bouilloire ordinaire et des balances de cuisine numériques bon marché. Pour de meilleurs résultats, vous pouvez passer à une bouilloire verseuse comme la Hario Buono pour réguler le débit et des balances à café dédiées pour une meilleure précision. En fin de compte, le V60 en plastique est l’un des meilleurs brasseurs de son genre (et il retient mieux la chaleur que les modèles plus chers en verre, métal et céramique).

Hario V60

Pour une méthode de brassage plus simple, essayez une cafetière à piston. Il y a de fortes chances que vous en ayez déjà un dans le placard, et vous pouvez les trouver en vente partout (même d’occasion dans les friperies). Rien ne pourrait être aussi simple que de jeter du marc de café dans une casserole, de le recouvrir d’eau chaude et d’appuyer sur un piston quelques minutes plus tard.

Bon nombre de ces brasseurs et techniques ont connu un regain de popularité au cours des dernières décennies, mais certains existent depuis des générations. L’une des réussites les plus récentes est l’AeroPress, un brasseur d’immersion qui a même son propre championnat du monde. Il est portable, durable, flexible et très bon marché.

AéroPresse Classique

Chacun a sa façon préférée de faire du café dans un AeroPress, avec d’innombrables recettes disponibles en ligne. Vous pouvez échanger des filtres en papier contre du métal ou du tissu pour obtenir des résultats différents et ajouter des accessoires comme le Fellow Prismo pour quelque chose qui est destiné à mieux imiter l’espresso. Il existe même des modules complémentaires comme le Puck Puck, un accessoire d’infusion à froid pour faire du café lentement.

Même un bon expresso peut être plus abordable avec la bonne approche. Les machines à expresso à levier comme la Flare NEO déchargent le dur labeur de la pression exercée sur vous tout en offrant de meilleurs résultats que les machines à expresso à prix similaire ou bon marché avec la bonne technique. Ils prennent également beaucoup moins de place dans votre cuisine ou votre bureau.

Dépensez votre argent dans un bon broyeur

Le moulin que vous choisissez fera sans doute la plus grande différence pour le café que vous buvez (bien que vous souhaitiez naturellement utiliser du bon café frais aussi.) C’est là que vous en aurez le plus pour votre argent en termes de retour sur investissement. , surtout si vous utilisez un brasseur manuel ou à immersion, quelque chose de basique comme un Hario V60, AeroPress ou une presse française.

Si vous ne moudez pas déjà votre café frais, vous remarquerez une énorme différence lorsque vous commencerez à le faire. Le café s’oxyde lorsqu’il est exposé à l’air. Plus le café a de surface, plus il se dégradera rapidement. En moulant à l’avance, vous accélérez le processus qui rend votre café rassis. Moudre frais signifie un café au meilleur goût et vous permet de contrôler la taille de la mouture pour de meilleures infusions.

Un « bon » moulin moudra le café plus uniformément. Un broyage irrégulier peut produire beaucoup de particules fines, et ces sols fins s’extraient beaucoup plus rapidement que les sols plus grossiers. Moins d’amendes signifie que vous avez moins de chance de préparer du café sur-extrait. Lorsque les gens disent que le café a un goût trop amer ou “brûlé”, ils font référence à un café qui a été sur-extrait.

Si vous préférez les techniques d’immersion et de versement comme l’Aeropress et le Hario V60, il existe un monde de broyeurs moins chers à votre disposition. Les meuleuses à main sont moins chères que les meuleuses électriques car elles n’ont pas de moteur, mais elles meulent plus lentement et demandent des efforts. Quelque chose comme le Porlex Mini ou le Timemore Chestnut C2 fera l’affaire pour environ un tiers du prix d’un bon grinder électrique d’entrée de gamme.

Les broyeurs électriques sont plus rapides, plus bruyants et ne nécessitent que d’appuyer sur un bouton (ils doivent également rester branchés). Nous adorons le Baratza Encore, qui est souvent cité comme l’un des meilleurs moulins à café d’entrée de gamme au monde. Vous pouvez même mettre à niveau le jeu de fraises à l’intérieur pour des résultats encore meilleurs à une date ultérieure.

Baratza Encore

Pour un bon moulin à expresso électrique, vous devrez dépenser beaucoup plus car moudre finement et uniformément est une tâche plus difficile. Vous feriez peut-être mieux de chercher un kit d’occasion si votre budget est serré, plutôt que de vous lancer dans un tout nouveau Fellow Ode ou Niche Zero.

Améliorez votre tasse quotidienne

Disons que vous avez une bonne configuration bon marché et que vous moudez frais, mais que vous n’êtes pas satisfait du café que vous buvez. Si vous voulez être un nerd du café, acheter plus d’équipement n’est pas nécessairement la voie à suivre.

La première chose à faire est de vous procurer du café de bonne qualité (idéalement de spécialité) qui a été torréfié au cours des 4 à 6 dernières semaines. Vous voudrez probablement utiliser des torréfactions légères à moyennes si vous préparez des infusions à verser ou à immersion. Éloignez-vous des expressos forts, sauf si vous avez envie de café très noir.

Comprendre quelles variables modifier lors de l’infusion et comment elles affectent le café peut vous aider à obtenir une tasse mieux adaptée à vos goûts. Plus vous broyez finement, plus l’extraction a lieu. Si vous trouvez que vos tasses sont trop amères à votre goût, moudre plus grossièrement. Si vous trouvez que votre café a un goût piquant ou est trop acide, moudre plus finement. N’oubliez pas que changer de café peut nécessiter un changement de technique.

Des températures plus élevées extrairont également plus de café, mais à moins que vous n’ayez une bouilloire qui vous permette de régler la température, vous ne devriez probablement pas vous en soucier. Il est beaucoup plus facile de simplement changer la mouture et de coller avec de l’eau bouillante à chaque fois.

Si vous êtes coincé, il existe des dizaines de bonnes recettes disponibles pour votre brasseur de choix. Découvrez les recettes des gagnants de la coupe AeroPress. Pour le Hario V60, il existe trois méthodes populaires qui se démarquent : la recette ultime de James Hoffman, la méthode 4-6 de Tetsu Kasuya et le « Rao Spin » de Scott Rao. Mélangez-les, changez la mouture et créez la vôtre.

Il n’y a pas de tasse parfaite

Pour beaucoup, le café doit être rapide et préparé par quelqu’un d’autre. Pour d’autres, c’est quelque chose à devenir ringard. Où que vous soyez, ne tombez pas dans le piège de penser que payer plus pour des gadgets à café donnera nécessairement immédiatement un excellent café.

Soyez conscient du syndrome d’acquisition d’équipement si vous tombez dans le terrier du lapin. L’équipement de café est comme l’équipement photo en ce sens que, dès que vous serez pris par le passe-temps, vous accumulerez des choses dont vous n’avez pas nécessairement besoin mais que vous voulez désespérément. Il n’y a rien de mal à jouer avec des gadgets de café coûteux, tant que vous savez où votre argent est mieux dépensé pour obtenir les meilleurs résultats.