Retour sur la date limite des échanges MLB 2022
Retour sur la date limite des échanges MLB 2022

Les fans des Cubs ont fait leurs adieux à Willson Contreras, qui n'est allé nulle part.

Les fans des Cubs ont fait leurs adieux à Willson Contreras, qui n’est allé nulle part.
image: Getty Images

La date limite des échanges MLB est passée, et pour la plupart, c’était l’histoire habituelle. Ce ne sont plus vraiment des nantis et des démunis, car toute équipe peut et devrait être un avoir compte tenu de l’immense richesse de chaque équipe de la MLB avant même d’ouvrir les portes. C’est plus des désirs et des désirs-pas. Ainsi, les Wants, comme les Padres, les Yankees, les Astros et quelques autres, choisissent les marchandises des Want-nots pour des pièces que les Want-nots vendront à leurs fans comme étant une partie importante de chaque fois qu’ils auront envie d’être à nouveau Wants.

Sauf que c’est pour quand ? Est-ce même une date ferme? Une nébuleuse ? De moins en moins ces jours-ci, on a l’impression que n’importe quelle équipe s’installe sur une date ferme.

Prenez les Orioles, qui ont fouetté leur seul joueur identifiable ces dernières années à Trey Mancini aux Astros avant la date limite. L’arc de ceci était, et est toujours censé être, qu’une équipe mange de la merde pendant des années mais commence ensuite à se déplacer vers la lumière. Ce n’est pas nécessairement toujours linéaire, mais c’est censé être un progrès. Le côté romantique, c’est que des joueurs comme Mancini, qui a dû manger toute cette merde mais s’est fait plaisir avec les fans et la ville parce qu’il a pu profiter des fruits de tout cela, peut-être plus que n’importe qui d’autre dans l’équipe à cause de ce qu’il est être passé à travers.

Les fans ont accepté le fait, ou plus probablement ont été battus pour se soumettre, que tout joueur approchant les 30 ans, même à moins de deux ans de ce nombre et / ou de l’agence libre, va être largué pour quelque chose de contrôlable, jeune et bon marché qui promet un jour meilleur Mais c’est censé avoir un crescendo.

Les commentaires de Mike Elias après avoir traité Mancini étaient vraiment cyniques. Bien sûr, peut-être que le joker ne veut pas dire grand-chose, et les O n’ont certainement pas besoin de tout faire pour échanger des pièces contre une chance de jouer trois matchs supplémentaires sur la route. Mais ne pas échanger qui que ce soit ne leur ferait certainement pas de mal. Et il y a des avantages à jouer à des jeux passionnants en août et septembre. Cela ne coûterait rien à une équipe, et peut-être même leur rapporterait-il un peu plus avec une fréquentation accrue. À un moment donné, vous descendez du sol. Une saison comme celle-ci est celle où le point final est censé apparaître et le chemin qui y mène.

Le calcul aurait dû être si nous allons déplacer Mancini, ce doit être pour quelque chose de plus précieux dans un avenir immédiat, car c’est à ce moment-là que les Orioles sont censés se cambrer. Mancini ne coûte presque rien l’année prochaine, avec une option mutuelle pour 10 millions de dollars. Au lieu de cela, les O ont deux perspectives qui ne sont pas au-dessus de High-A et qui sont à au moins deux ans, et probablement trois ans avant de contribuer sérieusement à un concurrent. Idem pour le retour du plus proche Pablo Lopez. En quoi est-ce plus précieux l’année prochaine que Mancini, dans une saison où les O sont censés s’appuyer sur celle-ci?

Quand exactement les choses cessent-elles d’être repoussées vers le futur par des équipes comme les Orioles ? Quand mettent-ils le gaz ? Que se passe-t-il si les O’s traînent à nouveau autour d’une place de joker l’année prochaine (certainement une possibilité compte tenu de l’endroit où les Jays et les Yankees sont et pourraient être) ? Eh bien, compte tenu de la situation actuelle de Baltimore, il ne reste vraiment plus rien à jeter par-dessus bord. C’est la norme ?

Les Orioles ont eu la chance d’être au moins intéressants pendant les deux derniers mois de la saison. Ils ont échangé cela contre même la chance d’être meilleurs la saison prochaine. Quand la promesse d’un avenir lointain devient-elle creuse ?

Si vous voulez un exemple d’une équipe qui ne peut même pas faire ce calcul, nous vous apporterons les Cubs de Chicago. Les Cubs se sont retrouvés avec peut-être la deuxième plus grande puce disponible à Willson Contreras, après que Juan Soto se soit retrouvé de manière choquante sur le marché. Ils n’ont rien pour lui. Ils n’obtiendront rien pour lui. Ils se sont assis sur leurs mains alors que la date limite passait et Contreras est resté un Cub (tout comme Ian Happ, une autre certitude à émouvoir, du moins le pensions-nous).

Encore une fois, le calcul devrait être ce qui est le plus précieux pour les Cubs dans les années à venir, ce qu’ils pourraient avoir en gardant Contreras, ou ce qu’ils pourraient obtenir pour lui dans un échange. Mais en ne pensant même pas au premier et en laissant tomber le second, ils n’aboutiront à aucune conclusion. Ils laisseront Contreras entrer en agence libre pour un choix de repêchage à la fin du premier tour, ce qui ne leur fera aucun bien pendant quatre ou cinq saisons. Et rien d’autre.

Il y a une valeur à fixer un prix sur un joueur dans un échange qui doit être atteint, et s’il n’est pas atteintvous n’échangez pas le joueur car sinon les équipes vous vendront à découvert sur tout accord que vous souhaitez conclure à partir de là. Mais ce calcul ne fonctionne que si vous êtes prêt à garder le joueur et à lui arracher la production dans les années à venir. Sinon, vous annulez simplement des échanges pour le plaisir d’annuler un échange et de conserver une réputation autre que d’essayer d’améliorer votre équipe. Les Cubs ont eu deux des plus grands joueurs disponibles au cours des deux dernières saisons à Contreras et Craig Kimbrel et se sont retrouvés avec un joueur de champ intérieur qui est essentiellement Mighty Mac dans Punch-Out sans le coup de poing vedette (Nick Madrigal) et un releveur sans bras (Codi Heuer) et une main pleine d’eux-mêmes.

Alors, c’est quand demain pour les Cubs ? S’il s’agit d’une reconstruction, ils ne l’ont pas fait avancer du tout. S’ils essaient de gagner, ils ont tout gâché en ne signant pas Contreras à long terme. Ce n’est rien. Les Cubs ne sont rien. Et ils semblent tout à fait satisfaits de leur pays de nulle part.

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La star commerciale des Milwaukee Brewers rapproche Josh Hader de Padres
La star commerciale des Milwaukee Brewers rapproche Josh Hader de Padres

Pourquoi les Brewers ont-ils échangé Josh Hader, de toute façon ?

Pourquoi les Brewers ont-ils échangé Josh Hader, de toute façon ?
image: PA

Au milieu de tout le tapage qui a suivi le commerce de Juan Soto (les Nationals sont désormais officiellement une franchise de la pauvreté, soit dit en passant), l’accord des Padres pour Josh Hader a été écarté, caché sous le tapis, devenant une réflexion après coup. C’était l’un des métiers les plus surprenants de l’échéance. Personne ne s’attendait à ce que les Brewers échangent Hader pendant leur chasse pour leur cinquième place consécutive en séries éliminatoires et leur titre de troisième division au cours des cinq dernières années. Pourtant, malgré leur position dans le NL Central, les Brewers ont appuyé sur la gâchette, déplaçant vraisemblablement Devin Williams vers un rôle plus proche à plein temps et expédiant le leader des sauvegardes de la Ligue nationale en Californie.

Pourquoi? En quoi est-ce même une bonne affaire ? Bien sûr, je sais que Hader ne connaît pas sa meilleure saison, mais avant ses deux apparitions consécutives les 13 et 15 juillet, au Minnesota et à San Francisco, respectivement, Hader avait lancé une MPM de 1,82 et 52 retraits au bâton en 29,2 manches. Ce serait la deuxième meilleure ERA de sa carrière et à égalité avec son taux de retrait au bâton par neuf au cours de la dernière demi-décennie. Bien sûr, il y avait des statistiques terribles. Son ERA-plus était passé sous la barre des 100 pour la première fois de sa carrière. Le sien taux de baril était près de trois fois supérieur à son taux de 2021. Son pourcentage durement touché était le deuxième plus élevé de sa carrière, mais malgré tout cela, son ERA attendu (xERA) était toujours de 3,29, un chiffre plus que réparable, et certainement pas quelque chose d’aussi horrible qu’il mérite d’être échangé.

Le Brew Crew a-t-il vraiment abandonné tout espoir sur Hader après ces deux sorties ? Sinon, pourquoi l’échanger ? Même s’ils voulaient déplacer Williams vers un rôle plus proche à plein temps, Hader a été un incroyable homme de préparation dans le passé pour Corey Knebel et Jeremy Jeffress. Peut-être que Hader n’est plus adapté à ce rôle, mais vous ne le saurez jamais à moins d’essayer, et l’échanger avant de pouvoir comprendre cela, surtout au milieu d’une série éliminatoire, est une tragédie.

Je veux dire, pour l’amour de Dieu, Milwaukee a trois matchs d’avance sur les Cardinals en ce moment. Alors que les cardinaux étaient fortement liés à Juan Soto jusqu’à la toute fin, les brasseurs ne bougeaient pas, ils faisaient des réductions. Le meilleur concurrent des Brewers dans leur division était en lice pour un titre de division et je ne peux pas m’empêcher de penser que Milwaukee jouait pour une place de joker avec ce mouvement.

Mais donnons à Milwaukee le bénéfice du doute. Peut-être que le forfait offert par les Padres était trop beau pour être laissé passer.

Taylor Rogers a connu une période décente de 2017 à 2019, mais la seule statistique qui ressort vraiment pour lui depuis lors est son nombre d’arrêts et cela se résume plus à l’opportunité qu’autre chose. Son ratio retrait sur marche a également pris un coup majeur en 2022. Pas beaucoup de bons signes pointant vers lui. Il n’a pas le CV, la longévité ou les compétences de Hader. Dinelson Lamet a montré des éclairs de grandeur en 2020, seulement pour lutter avec blessures en 2021 et mener une bataille perdue d’avance avec incohérence lorsqu’on lui a donné la possibilité de jouer en 2022. Il est essentiellement considéré comme rien de plus qu’un bras d’enclos avec un certain potentiel à ce stade. Les points focaux du commerce étaient les perspectives, Esteury Ruiz et Robert Gasser. Les deux joueurs devraient être prêts pour les Majors d’ici 2024, et tous deux figurent déjà parmi les 10 meilleurs espoirs du système des Brewers, ce qui en fait une bonne affaire, mais pas une excellente. Gardez à l’esprit que les Padres jouaient toujours pour Juan Soto à ce stade et n’avaient pas à abandonner quelqu’un qui aurait pu devenir une pièce dans le commerce Soto. Ce n’est pas bon pour Milwaukee.

Pour quelqu’un d’aussi talentueux et accompli que Hader, on s’attendrait à ce qu’au moins un des meilleurs prospects se dirige vers les Brewers. Je parle du top cinq, pas du top 10 limite. Vous pourriez dire que Lamet correspond à cette description, mais je dirais que ce n’est plus le cas. Pire encore, Hader était se diriger vers l’arbitrage cette intersaison. Étant donné que Hader détient actuellement une ERA supérieure à 4, il est probable que les Brewers auraient pu le re-signer pour beaucoup moins que son salaire actuel de 11 millions de dollars, surtout s’ils l’avaient complètement retiré du rôle le plus proche. À tout le moins, les Brewers auraient pu retenir Hader pour les séries éliminatoires et le signer à nouveau pour un contrat plus amical, attirant ainsi beaucoup plus l’attention des équipes à la recherche d’un plus proche fiable. Je ne pense pas que ce soit fou de dire qu’ils auraient pu obtenir un plus gros butin.

C’est juste énervant de voir une équipe en position de remporter un titre de division abandonner un élément clé de son enclos comme celui-ci. Bien sûr, la position la plus proche n’est pas aussi appréciée qu’elle l’était autrefois, mais demandez à n’importe quel fan des Dodgers s’il pense qu’il est important ou non d’avoir un enclos fiable. Ils ont refusé de ramener Kenley Jansen après une mauvaise séries éliminatoires. Ensuite, ils ont fait appel à Craig Kimbrel pour le remplacer uniquement pour qu’il s’effondre pire que le MCU après Avengers : Fin de partie. Les bullpens deviennent d’autant plus importants lorsque les séries éliminatoires se déroulent et que les Brewers viennent de se séparer de l’un des meilleurs gauchers du match.

Oui, le transport était décent, mais Milwaukee a sans aucun doute empiré avec cet accord. C’est déchirant de voir une équipe, menant sa division avec l’un des meilleurs staffs de lanceurs du baseball, faire un tel échange. Peut-être que s’ils avaient fait d’autres échanges importants, je me sentirais plus à l’aise avec leur position pour aller de l’avant. Matt Bush, qui connaît sa première saison décente à mi-chemin en cinq ans, n’est pas le changeur de jeu dont Milwaukee a besoin pour rester au sommet de la NL Central. Les cardinaux n’ont pas fait le grand pas pour Soto comme beaucoup pensaient qu’ils le feraient, mais ils ont décroché un bras gaucher fiable à José Quintana. Ils se sont améliorés dans un domaine où ils avaient désespérément besoin d’aide. Je ne peux pas en dire autant de Milwaukee, et je ne serais pas choqué si ce mouvement revenait les mordre dans le cul fin septembre.

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