La base aérienne de Crimée endommagée lors d'une attaque, vue dans des vidéos et des images satellite
La base aérienne de Crimée endommagée lors d’une attaque, vue dans des vidéos et des images satellite
(Vidéo : Le Washington Post)
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Peu avant 15h20 le 9 août, Nikolay Abbasov, un habitant de Saki, près de la côte ouest de la mer Noire en Crimée, a entendu une explosion. Se dirigeant vers sa fenêtre, il filma un nuage de fumée s’élevant au loin. Presque au même moment, une influenceuse russe, Diana Andreeva, profitait de la plage à proximité de Novofedorivka lorsqu’elle a tourné son appareil photo pour capturer le nuage, qui montait de la base aérienne de Saki, qui abrite le 43e Régiment indépendant d’aviation d’attaque navale de la marine russe.


Annexé par la Russie

en 2014

Source : Données de contrôle du 10 août via l’Institute for the

Étude de la guerre

Environ 50 minutes plus tard, les deux captureraient deux explosions massives à la base, clôturant une attaque présumée revendiquée par l’Ukraine qui a tué au moins une personne et en a blessé 13 autres, selon des responsables russes. Les explosions ont laissé au moins huit avion militaire des parties détruites ou considérablement endommagées et détruites de l’installation, selon des sources de la défense, des analystes militaires et un examen des images satellite. Si l’Ukraine était responsable, l’attaque serait l’une des plus audacieuses de la guerre, se déroulant devant des habitants et des touristes au plus profond de la Crimée, dont la Russie s’est emparée en 2014.

Pour mieux comprendre ce qui s’est passé à Saki, le Washington Post a analysé plus de deux douzaines de vidéos, parlé à des témoins oculaires et consulté huit experts militaires et géospatiaux, confirmant qu’au moins six explosions ont secoué la base en près d’une heure.

Des responsables ukrainiens anonymes ont déclaré que l’attaque avait été menée par les forces spéciales du pays ou des guérilleros connus sous le nom de «partisans», mais ont fourni peu de détails. Les combattants de la résistance ont été actifs à Kherson, qui voisine la Crimée au nord, où ils ont été accusés d’assassinats.

Un haut responsable du Pentagone a déclaré vendredi aux journalistes que l’Ukraine avait choisi la cible et que le ministère de la Défense n’avait pas déterminé quelles armes avaient été utilisées. Un article de presse sur le site Web du Pentagone n’attribue pas une attaque à l’Ukraine.

La Russie a déclaré que l’incident résultait de la détonation accidentelle de munitions sur le site – une théorie que l’analyse du Post n’exclut pas. Le dirigeant de Crimée, Sergey Aksyonov, a élevé le niveau de menace terroriste à “jaune”, mais n’a pas commenté l’implication potentielle de l’Ukraine.


Considérablement endommagé

domaines

Source : Tony Roper, Janes

Image satellite ©2022 Planet Labs

Considérablement endommagé

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Source : Tony Roper, Janes, image satellite ©2022 Planet Labs

Considérablement endommagé

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Source : Tony Roper, Janes, image satellite ©2022 Planet Labs

Les vagues explications de l’Ukraine ont inspiré plusieurs les théories des analystesy compris que les forces spéciales ont posé des charges explosives sur la base ou ont utilisé des drones pour tirer ou lancer des bombes, ou que l’armée du pays a utilisé une arme de précision avec une portée au-delà des systèmes dont elle est connue pour fonctionner.

Les experts ont déclaré que l’analyse du Post soulève des questions sur la manière dont une attaque a été menée et si elle a bénéficié d’explosions secondaires causées par des incendies à la base.

“La question demeure : combien de ces explosions ont été causées par des événements indépendants, par rapport à un effet en chaîne de l’explosion initiale de munitions ou de carburant qui a ensuite attrapé d’autres carburants ou incendies”, a déclaré Dara Massicot, chercheuse principale en politiques au Rand Corp.

“Le ciel est noir”

La publication a synchronisé des vidéos et des images partagées sur les réseaux sociaux confirmant au moins une demi-douzaine d’explosions à la base aérienne de Saki. Des témoins ont déclaré au Post qu’ils en avaient entendu davantage.

Peu avant 15h20, Abbasov a filmé la fumée de la première explosion identifiée par The Post. “Ça a frappé si fort – ça a fait trembler mon lit”, dit-il dans la vidéo. Les images correspondent aux récits d’autres témoins et à une déclaration du ministère russe de la Défense selon laquelle “plusieurs munitions d’avion ont explosé sur un site de stockage fermé” vers “vers 15h20”.

Andreeva, l’influenceuse, a filmé cette explosion initiale et a publié une vidéo montée montrant plusieurs explosions ainsi que ses réactions sur Instagram.

Une autre explosion a été enregistrée quelques minutes plus tard. Une vidéo, prise au nord de la base, capture brièvement un petit flash. Moins d’une seconde plus tard, une boule de feu éclate, puis se transforme en champignon atomique. Le Post a confirmé l’ordre des explosions en examinant la fumée et en confirmant le moment avec plusieurs témoins.

(Vidéo : Mash via Telegram)

Les habitants et les baigneurs de Novofedorivka ont filmé la même explosion.

(Vidéo : Instagram et Télégramme)

Le photographe Dmitry Filatov était chez lui à Novofedorivka lorsqu’il a commencé à entendre des boums. Après le second, il est parti voir son grand-père, qui habite près de la base aérienne. “Sur le chemin du retour, la troisième explosion s’est produite alors que je passais devant le bâtiment voisin”, a déclaré Filatov au Post. “L’onde de choc a soufflé les fenêtres du bâtiment et elles ont volé vers nous.”

À 15 h 44, Abbasov a photographié un petit nuage s’élevant d’un lit de fumée, qu’il a décrit comme la suite d’une autre explosion. Une vidéo prise depuis un immeuble résidentiel voisin a capté le même nuage, ainsi qu’une explosion distincte.

Vers 16h11, Abbasov a enregistré les conséquences de deux énormes explosions. Une analyse Post d’autres images montre que les explosions se sont produites à une fraction de seconde d’intervalle, suggérant que l’une pourrait avoir déclenché l’autre, connue sous le nom d’explosion sympathique, selon Justin Bronk, chercheur principal au Royal United Services Institute.

(Vidéo: Telegram et Nikolay Abbasov)

Andreeva a également filmé les doubles explosions et a confirmé qu’elles avaient eu lieu vers 16h11. “Elles deviennent de plus en plus fortes”, dit-elle dans sa vidéo Instagram. “Le ciel est noir d’encre.” D’autres vidéos ont montré que les deux boules de feu se transformaient en fumée et s’élevaient dans le ciel.

Les images satellite examinées par The Post ont confirmé des dommages importants dans au moins quatre endroits de la base qui, selon les analystes, étaient probablement utilisés pour le stockage. Il a également montré que les incendies avaient beaucoup brûlé à la base et se glissa vers Novofedorivka. Les avions ont été endommagés bien qu’ils aient été garés à l’intérieur de murs anti-souffle protecteurs appelés revêtements. Malgré le lourd bilan, les analystes ont déclaré que l’aérodrome reste fonctionnel. Des vidéos et des photographies examinées par The Post montraient des fenêtres soufflées et des maisons endommagées dans la ville.

Les experts consultés par The Post ont convenu qu’aucun élément de preuve n’expliquait de manière exhaustive ce qui s’était passé mardi. Mais l’analyse vidéo et satellite offre des indices.

Massicot, qui a examiné les images capturées en mai, a déclaré avoir découvert que la base stockait régulièrement des munitions ou d’autres fournitures à proximité ou dans les aires de stationnement des avions, une vulnérabilité qu’elle dit que l’Ukraine a peut-être repérée.

“En ciblant les problèmes de sécurité du stockage, quelle que soit la cause de cette explosion, elle a pu causer des dommages importants aux avions de combat à voilure fixe”, a-t-elle déclaré.

Dans une évaluation publiée vendredi, le Ministère britannique de la Défense a déclaré qu’il n’avait pas confirmé “la cause initiale des explosions”, mais que “les gros nuages ​​​​de champignons visibles dans la vidéo des témoins oculaires provenaient presque certainement de la détonation de jusqu’à quatre zones de stockage de munitions non couvertes”.

Bronk a déclaré que le délai entre les explosions à la base rendait peu probable que les missiles soient responsables de tous les dégâts. Un scénario plus plausible, a-t-il dit, était que les forces ukrainiennes étaient suffisamment proches pour piloter des drones et pouvaient soit larguer de petites munitions, soit voler directement sur des cibles, provoquant des explosions plus larges. “Vous pouvez presque imaginer le mauvais contrôle des dégâts”, a-t-il déclaré.

Mark F. Cancian, conseiller principal au Centre d’études stratégiques et internationales, a déclaré que les dommages causés aux avions dans les revêtements suggéraient qu’ils auraient pu être ciblés. Une analyse menée par le fournisseur de renseignements de défense Janes a également évalué que la base aérienne avait probablement été frappée par des “munitions relativement grosses”.

La base est à plus de 140 miles de la ligne de front la plus proche, et Cancian a reconnu que rien de connu pour être utilisé par l’Ukraine n’expliquait ce qui s’était passé sur l’aérodrome. Aucune vidéo disponible ne montre des projectiles se déplaçant vers la base.

“Tous les indicateurs ne mènent pas dans une seule direction”, a déclaré Cancian au Post. “C’est un tel mystère.”

Atthar Mirza a contribué à ce rapport.

Guerre d'Ukraine : neuf avions de guerre russes détruits dans des explosions en Crimée, selon Kyiv
Guerre d’Ukraine : neuf avions de guerre russes détruits dans des explosions en Crimée, selon Kyiv

Neuf avions de combat russes ont été détruits dans une série d’explosions meurtrières sur une base aérienne en Crimée qui semble être le résultat d’une attaque ukrainienne, ont déclaré les autorités de Kyiv.

La destruction d’avions militaires russes en si grand nombre représenterait une escalade significative de la guerre.

La Russie a nié qu’aucun avion ait été endommagé lors des explosions de mardi – ou qu’une attaque ait eu lieu. Mais les photos satellites ont clairement montré qu’au moins sept avions de chasse à la base avaient explosé et d’autres probablement endommagés.

Les responsables ukrainiens se sont abstenus de revendiquer publiquement la responsabilité des explosions tout en se moquant de l’explication de la Russie selon laquelle un fumeur négligent aurait pu provoquer l’incendie et l’explosion de munitions à la base aérienne de Saki.

Les analystes ont également déclaré que l’explication n’avait aucun sens et que les Ukrainiens avaient très probablement utilisé des missiles anti-navires pour frapper la base.

Si les forces ukrainiennes étaient, en fait, responsables des explosions, il s’agirait de la première attaque majeure connue contre un site militaire russe dans la péninsule de Crimée, qui a été saisi à l’Ukraine par le Kremlin en 2014. Des avions de combat russes ont régulièrement utilisé Saki pour frapper régions du sud de l’Ukraine.

“La Terre a disparu sous nos pieds”

La Crimée revêt une importance stratégique et symbolique énorme pour les deux parties. La demande du Kremlin que l’Ukraine reconnaisse la Crimée comme faisant partie de la Russie a été l’une de ses principales conditions pour mettre fin aux combats, tandis que l’Ukraine s’est engagée à chasser les Russes de la péninsule et de tous les autres territoires occupés.

Les explosions, qui ont tué une personne et en ont blessé 14, ont fait fuir les touristes paniqués alors que des panaches de fumée s’élevaient au-dessus de la côte à proximité. Des vidéos de la scène montraient des fenêtres brisées et des trous dans la maçonnerie de certains bâtiments.

Une touriste, Natalia Lipovaya, a déclaré que “la terre avait disparu sous mes pieds” après les puissantes explosions. “J’avais tellement peur”, a-t-elle déclaré.

Sergey Milochinsky, un résident local, s’est rappelé avoir entendu un rugissement et avoir vu un champignon atomique depuis sa fenêtre. “Tout a commencé à s’effondrer, à s’effondrer”, a-t-il déclaré.

Le chef régional de Crimée, Sergei Aksyonov, a déclaré que quelque 250 résidents avaient été déplacés vers des logements temporaires après que des dizaines d’immeubles aient été endommagés.

Les autorités russes ont cherché à minimiser les explosions, affirmant mercredi que tous les hôtels et plages n’avaient pas été touchés sur la péninsule, qui est une destination touristique populaire pour de nombreux Russes.

Mais des vidéos publiées sur les réseaux sociaux montraient de longues files de voitures se déplaçant lentement sur la route de la Russie alors que les touristes rentraient chez eux.

L’aérodrome « ​​rendu inutilisable »

Un conseiller présidentiel ukrainien, Oleksiy Arestovych, a déclaré de manière énigmatique que les explosions avaient été causées soit par des armes à longue portée de fabrication ukrainienne, soit par le travail de guérilleros ukrainiens opérant en Crimée.

Un membre du parlement ukrainien, Oleksandr Zavitnevich, a déclaré que l’aérodrome était devenu inutilisable. Il a rapporté sur Facebook qu’il abritait des avions de chasse, des avions de reconnaissance tactique et des avions de transport militaire.

Des images satellites de Planet Labs PBC prises mercredi en milieu d’après-midi ont montré quelque 2 kilomètres carrés de prairies brûlées à la base de Saki. Plusieurs cratères ont marqué le sol près du tarmac – typiquement le signe d’une puissante explosion.

Les deux pistes ne portaient aucun dommage apparent et semblaient toujours opérationnelles. Certains des avions de chasse sur la ligne de vol avaient été déplacés plus loin sur la piste par rapport aux images prises mardi avant l’explosion.

La base abrite le 43e Escadron aérien d’assaut naval indépendant russe depuis que Moscou s’est emparé de la Crimée. L’escadron vole des Sukhoi Su-24 et des Sukhoi Su-30.

La base comprend également un certain nombre de bunkers et de hangars recouverts de terre autour de sa périphérie – généralement utilisés pour abriter des munitions en cas d’incendie. Aucun ne semblait endommagé.

“Le Kyiv officiel a gardé le silence à ce sujet, mais officieusement, l’armée reconnaît qu’il s’agissait d’une frappe ukrainienne”, a déclaré l’analyste militaire ukrainien Oleh Zhdanov.

La base est à au moins 200 kilomètres de la position ukrainienne la plus proche. Zhdanov a suggéré que les forces ukrainiennes auraient pu le frapper avec des missiles anti-navires ukrainiens ou occidentaux qui ont la portée nécessaire.

L’Institut pour l’étude de la guerre, basé à Washington, a déclaré qu’il ne pouvait pas déterminer de manière indépendante la cause des explosions, mais a noté que des explosions simultanées à deux endroits de la base excluaient probablement un incendie accidentel, mais pas un sabotage ou une attaque au missile.

Il a ajouté: “Le Kremlin n’a guère intérêt à accuser l’Ukraine d’avoir mené des frappes qui ont causé des dégâts, car de telles frappes démontreraient l’inefficacité des systèmes de défense aérienne russes.”

Pendant la guerre, le Kremlin a signalé de nombreux incendies et explosions sur le territoire russe près de la frontière ukrainienne, imputant certains d’entre eux aux frappes ukrainiennes. Les autorités ukrainiennes ont pour la plupart gardé le silence sur les incidents, préférant laisser le monde deviner.

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Guerre d'Ukraine: la Biélorussie dément les informations faisant état de 8 explosions dans une base aérienne qui accueille "souvent" des avions russes
Guerre d’Ukraine: la Biélorussie dément les informations faisant état de 8 explosions dans une base aérienne qui accueille “souvent” des avions russes

L’armée biélorusse a démenti jeudi les informations faisant état d’explosions dans la nuit près d’un aérodrome militaire dans la région de Gomel, dans le sud-est de la Biélorussie, non loin de la frontière avec l’Ukraine.

“Le 10 août, vers 23h00 (20h00 GMT), lors d’une course de contrôle, un véhicule a pris feu après le remplacement de son moteur”, a indiqué le ministère biélorusse de la Défense dans un communiqué.

“Le feu a été rapidement maîtrisé. Personne n’a été blessé”, indique le communiqué.

Une chaîne biélorusse Telegram, spécialisée dans le suivi du conflit en Ukraine, a indiqué plus tôt dans la journée qu'”au moins huit explosions” se sont produites près d’un aérodrome militaire à Ziabrovka, dans la région de Gomel.

Franak Viacorka, conseiller de la chef de l’opposition biélorusse en exil Svetlana Tikhanovskaya, a déclaré que des avions militaires russes sont souvent stationnés sur l’aérodrome.

Cependant, il a déclaré sur Twitter qu’il n’y avait “aucune confirmation” pour le moment que les explosions pourraient être liées à des manœuvres russes ou biélorusses sur le territoire de cette ex-république soviétique.

Le président biélorusse Alexandre Loukachenko, au pouvoir en Biélorussie depuis 1994, a autorisé l’armée russe à utiliser le territoire de son pays pour lancer des attaques contre l’Ukraine depuis le début de l’invasion le 24 février.

Explosions dans des lieux stratégiques tenus par les Russes

Le rapport d’explosions sur une base militaire utilisée par des avions russes n’est pas le premier du genre cette semaine.

Mardi, une série d’explosions frapper la base aérienne militaire de Saky en Crimée occupée par la Russie, et bien que Moscou ait déclaré qu’il s’agissait d’un accident causé par une personne fumant dans une zone non autorisée qui n’a causé aucun dommage à l’avion, l’Ukraine a laissé entendre que des “saboteurs partisans” étaient à l’origine de l’incident – tandis que l’imagerie satellite semble montrer au moins sept avions russes détruits avec d’autres gravement endommagés.

Les analystes ont déclaré que l’Ukraine avait très probablement utilisé des missiles anti-navires pour lancer l’attaque – et dans une campagne ironique sur les réseaux sociaux, le ministère ukrainien de la Défense a pratiquement admis qu’il était derrière l’attaque, avertissant les touristes russes qu’ils allaient vivre “une expérience désagréable”. chaudes vacances d’été” s’ils visitaient la “Crimée ukrainienne”.

Pendant ce temps, mercredi, plusieurs explosions ont été signalées sur l’un des principaux ponts reliant la Crimée à la Russie.

Bien qu’il n’y ait eu aucune confirmation de l’Ukraine ou de la Russie concernant une attaque contre le pont de Chongar, la vidéo montrait une épaisse fumée s’élevant de la zone, qui se trouve à plus de 100 km dans l’espace aérien sous contrôle russe.

Moscou a déclaré à plusieurs reprises que toute attaque contre la Crimée, que ses forces ont occupée et annexée en 2014, constituerait une “ligne rouge” dans le conflit. Le Kremlin a promis des représailles non précisées pour de telles frappes.

Certains analystes ont souligné que l’Ukraine pourrait tenter de couper les forces russes en Crimée en détruisant les principaux ponts et de réduire l’impact que leur force aérienne peut avoir sur le conflit en Ukraine en ciblant la base aérienne de Saky.

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Zelenskyy dit que 9 avions à réaction russes ont été détruits dans des explosions en Crimée – POLITICO
Zelenskyy dit que 9 avions à réaction russes ont été détruits dans des explosions en Crimée – POLITICO

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a déclaré mercredi soir que les explosions qui ont secoué une base aérienne russe en Crimée annexée ont détruit neuf avions russes.

“En une seule journée, les occupants ont perdu dix avions de combat : neuf en Crimée et un de plus en direction de Zaporizhzhia”, a déclaré Zelenskyy dans son traditionnel discours nocturne. “Les occupants subissent également de nouvelles pertes de véhicules blindés, d’entrepôts de munitions, de voies logistiques”, a-t-il déclaré.

“Plus les occupants subiront de pertes, plus vite nous pourrons libérer notre terre et garantir la sécurité de l’Ukraine”, a-t-il ajouté.

Bien que l’Ukraine n’ait pas officiellement revendiqué la responsabilité des explosions en Crimée mardi, deux hauts responsables ukrainiens ont déclaré à POLITICO qu’ils avaient signalé le début de la contre-offensive de l’Ukraine dans le sud et une nouvelle phase critique de la guerre qui pourrait façonner son issue ultime.

Images satellites par Planet Labs PBC

Moscou a minimisé l’importance des frappes, affirmant qu’elles avaient été causées par des munitions qui avaient accidentellement explosé sur l’aérodrome. Cependant, des images satellites ont montré plusieurs avions militaires détruits et au moins trois cratères de souffle dans des zones où des avions étaient stationnés, indiquant un coup dur pour l’armée russe.

Pendant ce temps, Mykhailo Podolyak, conseiller principal de Zelenskyy, livré une mise en garde ironique selon laquelle “l’épidémie d’accidents techniques sur les aérodromes militaires de Crimée et de Biélorussie” devrait être considérée par l’armée russe comme “un avertissement”.

« Oubliez l’Ukraine, enlevez l’uniforme et partez. Ni en Crimée occupée ni en Biélorussie occupée, vous ne vous sentirez en sécurité. Le karma vous trouve n’importe où », a-t-il ajouté.

Peu de temps après les frappes, Zelenskyy a déclaré que la Crimée ferait à nouveau partie de l’Ukraine : « Cette guerre russe contre l’Ukraine et contre toute l’Europe libre a commencé avec la Crimée et doit se terminer avec la Crimée – avec sa libération. … Je sais que nous retournerons en Crimée ukrainienne.

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La Crimée, zone grise pour la Russie et l'Ukraine, est un lieu de villégiature pour les Russes
La Crimée, zone grise pour la Russie et l’Ukraine, est un lieu de villégiature pour les Russes

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Pour certains Russes, la Crimée occupée semblait un endroit aussi bon que n’importe quel endroit pour passer des vacances paresseuses en août. La “Riviera de Crimée” offrait des plages le long de la mer Noire, des datchas relaxantes et des stations balnéaires luxueuses, même des sentiers montagneux et des ruines historiques – le tout pour un prix très raisonnable sans quitter les frontières autoproclamées de la Russie.

Un passeport russe serait le bienvenu sur la péninsule. La Crimée avait été annexée à l’Ukraine en 2014 après des manifestations pro-européennes à Kyiv, déclenchant des années d’escalade des tensions entre les deux pays voisins. Là-bas, les Russes ne seraient pas moqués comme ils le feraient dans d’autres points chauds européens.

Mais si les Russes se rendaient en Crimée pour oublier les retombées de la guerre en Ukraine, cela ne durerait pas longtemps.

Une série d’explosions sur une base aérienne russe en Crimée occupée a secoué des zones de la ville de Novofedorivka le 9 août. (Vidéo : Storyful)

Mardi, au moins trois explosions ont secoué la côte ouest de la Crimée. Les premières images de la scène ont montré les réactions confuses sur le sable de la plage de Novofedorivka. Les nageurs et les baigneurs étaient déconcertés par les cabanes abandonnées alors que des panaches de fumée noire épaisse s’élevaient d’une base aérienne de Saki à proximité. Bientôt, des vidéos sur les réseaux sociaux ont montré des routes bouchées hors de la Crimée avec des vacanciers écourtant leurs vacances.

Moscou a déclaré qu’il s’agissait simplement d’une explosion de munitions, et non d’une attaque, et Kyiv n’a présenté aucune revendication immédiate de responsabilité. Mais encore, il y avait peu de doute : la guerre en Ukraine était arrivée en Crimée. Le conflit touche désormais une « zone grise » de souveraineté entre la Russie et l’Ukraine qui remonte en fait bien au-delà de 2014, dans les profondeurs de l’histoire régionale et du mythe nationaliste.

L’explosion de l’aérodrome de Crimée était l’œuvre des forces spéciales ukrainiennes, selon un responsable

Ce qui s’est passé exactement à la base aérienne de Saki n’est pas encore clair. Les récits russes de dommages minimes semblent être des preuves vidéo contradictoires. L’armée de l’air ukrainienne a déclaré dans un communiqué que neuf avions militaires avaient été détruits à la base, ce qui, s’il était exact, serait la plus grande perte en une seule journée pour l’armée de l’air russe depuis le début de la guerre il y a six mois.

Mais il n’y a pas eu de revendication directe de responsabilité. Un responsable du gouvernement ukrainien a déclaré mercredi à la chef du bureau du Washington Post à Kyiv, Isabelle Khurshudyan, que les forces spéciales ukrainiennes avaient mené l’attaque. Auparavant, un responsable américain avait déclaré au Post qu’il semblait que les forces ukrainiennes avaient mené une frappe en utilisant une arme non fournie par les États-Unis.

L’attentat montre l’étrange place qu’occupe la Crimée, revendiquée par les deux camps, dans le conflit ukrainien. Après que la nouvelle des explosions se soit répandue mardi, Margarita Simonyan, rédactrice en chef de la chaîne de télévision publique RT et fervente partisane du Kremlin, fait référence à la péninsule comme une « ligne rouge » sur Twitter. Plus tard dans la soirée, le président ukrainien a prononcé un discours nocturne axé sur la Crimée. “La Crimée est ukrainienne et nous ne l’abandonnerons jamais”, a déclaré Volodymyr Zelensky.

La Crimée a à peu près la taille du Maryland; il a une population d’environ 2 millions de personnes. La Russie s’est déplacée militairement dans la péninsule en mars 2014, la saisissant de l’Ukraine. Il l’a officiellement annexé quelques semaines plus tard, à la suite d’un référendum largement contesté qui a vu un vote de 96,77 % des Crimés pour rejoindre la Russie.

Officiellement, c’est toujours une partie de l’Ukraine aux yeux du monde – seule une poignée de pays ont reconnu la souveraineté russe sur elle – mais il y a peu de doute depuis huit ans sur qui détient le pouvoir sur le terrain.

Comment l’agression de la Russie en Ukraine en 2014 et 2015 façonne les actions de Biden aujourd’hui

La Crimée est bien plus qu’un joli lieu de vacances. L’histoire de la péninsule est dramatique, entrelacée à la fois avec l’Ukraine et la Russie modernes, mais aussi distincte, avec de longues périodes de domination mongole et ottomane. Certains de ces événements passés sont encore amers, notamment la déportation massive à l’époque soviétique d’un groupe ethnique majeur de la péninsule, les Tatars musulmans de Crimée, vers l’Asie centrale.

La Russie a longtemps considéré le contrôle ukrainien de la Crimée comme le résultat d’une stupide erreur historique. En 1954, le Premier ministre soviétique Nikita Khrouchtchev a transféré ce qui était alors l’oblast de Crimée, un district régional, de la Russie à l’Ukraine. La majorité de la Crimée parlait encore le russe et sous l’Union soviétique, ce genre de différence administrative était symbolique.

Mais avec l’effondrement du communisme, le statut de la Crimée en tant que zone grise est devenu un problème.

Le dirigeant soviétique réformateur Mikhaïl Gorbatchev était dans sa maison de vacances en Crimée lorsque le KGB a lancé un coup d’État contre lui en 1991, un moment clé de la fin de l’Union soviétique. Lorsque l’Ukraine a organisé un référendum sur l’indépendance de la Russie plus tard cette année-là, 54% des électeurs de Crimée étaient favorables à la rupture – une majorité, bien que toujours parmi les plus faibles d’Ukraine – et des appels à l’indépendance de l’Ukraine ont été lancés au parlement de la péninsule.

Pour Kyiv comme pour Moscou, la Crimée était trop précieuse pour être complètement perdue. L’Ukraine l’a conservé après 1991, tandis que la Russie a été autorisée à maintenir la flotte navale russe à Sébastopol – un port crucial en eau chaude en Crimée qui donnerait accès à la Méditerranée toute l’année à la Russie.

L’emplacement stratégique de la péninsule s’avérerait plus tard vital pour les mouvements de troupes russes vers le sud de l’Ukraine au début de cette année, devenant une plaque tournante logistique clé pour l’effort de guerre de Moscou.

Une attaque ukrainienne réussie en Crimée serait une escalade significative de la guerre. Les Russes patriotes comme Simonyan de RT ont été apoplectiques après les explosions de mardi, tandis que l’ambiance parmi les Ukrainiens a été celle de la célébration qui n’a peut-être d’égal que le naufrage du navire amiral de la flotte russe de la mer Noire, le Moskva, en avril.

En attaquant loin dans un territoire que les Russes supposaient sûr, l’Ukraine pourrait changer le calcul de la guerre en forçant Moscou à redéployer ses défenses. On ne sait pas comment la base aérienne aurait pu être touchée s’il s’agissait bien d’une attaque délibérée. Les responsables ukrainiens ont fait allusion au travail de «partisans» agissant comme saboteurs derrière les lignes russes. Les drones et les missiles sont possibles, bien que l’Ukraine ne soit pas connue pour avoir des missiles qui pourraient atteindre 140 milles de la ligne de front la plus proche.

Les États-Unis n’ont pas fourni à l’Ukraine d’armes à plus longue portée, malgré les demandes de Kyiv, en grande partie par crainte qu’elles ne soient utilisées pour frapper à l’intérieur des frontières russes – une escalade qui inquiète Washington. La Crimée, malgré sa souveraineté contestée, peut ne pas être exemptée.

Les voyageurs russes, quant à eux, sont dans une impasse. L’occupation des chambres d’hôtel en Crimée avait déjà diminué d’un troisième en glissement annuel en juin, malgré la baisse des prix, a rapporté le média russe RBC plus tôt cet été. Mais pour les touristes russes confrontés au risque de restrictions de voyage imposées par Zelensky et soutenues par certains États européens, passer des vacances dans une zone grise à côté d’une guerre peut être l’un des rares choix.

La contre-offensive tant attendue du sud de l'Ukraine commence par un bang en Crimée – POLITICO
La contre-offensive tant attendue du sud de l’Ukraine commence par un bang en Crimée – POLITICO

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KYIV – Les explosions qui ont secoué un aérodrome militaire russe dans la Crimée annexée de force signalent le début de la contre-offensive de l’Ukraine dans le sud et une nouvelle phase critique de la guerre qui pourrait façonner son issue ultime, ont déclaré deux responsables ukrainiens à POLITICO.

La série d’explosions de mardi a envoyé d’énormes boules de feu et des champignons de fumée noire dans le ciel, dispersant des vacanciers russes terrifiés qui ont été vus dans des vidéos partagées sur les réseaux sociaux se bousculant pour la sécurité sur une plage et fuyant en voiture sur le pont de Crimée vers la Russie.

Moscou a minimisé les explosions, affirmant qu’elles avaient été causées par des munitions qui avaient accidentellement explosé sur l’aérodrome, où des images satellites montraient que plusieurs avions militaires étaient stationnés.

Le ministère ukrainien de la Défense a timidement nié toute responsabilité tout en mettant en garde contre les dangers de fumer autour des explosifs, et le président Volodymyr Zelenskyy a déclaré que « cette guerre russe contre l’Ukraine et contre toute l’Europe libre a commencé avec la Crimée et doit se terminer avec la Crimée – avec sa libération. … Je sais que nous retournerons en Crimée ukrainienne.

Mais deux responsables ukrainiens qui ont parlé à POLITICO ont suggéré plus directement que Kyiv était derrière les explosions. Alors que les forces ukrainiennes ont poussé ces dernières semaines à récupérer du terrain vers la ville méridionale de Kherson – qui est tombée aux mains des Russes au début de l’invasion – les deux responsables ont déclaré que les explosions sur l’aérodrome indiquaient que cette contre-attaque commençait maintenant en sérieux.

Une frappe réussie contre une cible militaire loin derrière les lignes russes, et en particulier sur la péninsule de Crimée, un lieu d’une grande importance pour le Kremlin qui a largement évité les combats intenses qui se déroulent sur le continent ukrainien, serait profondément embarrassante pour le président Vladimir Poutine qui le considère probablement comme une escalade dramatique et un coup porté au moral de ses troupes.

“Le Kremlin n’a guère intérêt à accuser l’Ukraine d’avoir mené des frappes qui ont causé des dégâts, car de telles frappes démontreraient l’inefficacité des systèmes de défense aérienne russes, que le naufrage ukrainien du [Russian flagship] Moskva avait déjà révélé », a écrit l’Institute for the Study of War, un groupe de réflexion américain qui suit le conflit.

Interrogé par POLITICO si les explosions peuvent être considérées comme le début de la contre-attaque de l’Ukraine dans le sud du pays, un responsable ukrainien, s’exprimant sous couvert d’anonymat parce qu’il n’était pas autorisé à parler aux journalistes officiellement, a répondu par l’affirmative.

“Vous pouvez dire que c’est ça”, a déclaré le responsable.

Un deuxième responsable ukrainien, qui s’est également exprimé de manière anonyme parce qu’il n’était pas autorisé à parler aux médias, a déclaré à POLITICO qu’août et septembre seraient des mois “très importants” d’un point de vue militaire, ce qui façonnerait probablement l’issue ultime de la guerre.

Le responsable a averti que l’intensité des combats en août et septembre pourrait “ressembler à février”, mais a refusé de donner plus de détails sur cette évaluation, citant le secret militaire.

Le responsable a déclaré que les explosions de l’aérodrome étaient un message à la Russie qu’ils “ne sont en sécurité nulle part”.

Le responsable a averti que l’intensité des combats en août et septembre pourrait “ressembler à février”, mais a refusé de donner plus de détails sur cette évaluation, citant le secret militaire | Fadel Senna/AFP via Getty Images

“Faites-leur savoir ce que vous ressentez”, a ajouté le responsable, faisant référence à la peur et à l’incertitude qui se sont propagées à travers l’Ukraine, où la Russie a tiré plus de 3 000 missiles depuis le 24 février.

Le Washington Post, citant un responsable du gouvernement ukrainien, a rapporté que l’attaque avait été menée par des forces spéciales.

Mercredi, le porte-parole de l’armée de l’air ukrainienne Yuriy Ignat a déclaré dans une interview à la télévision d’État ukrainienne que l’aérodrome de Saki dans la ville de Novofedorivka, ainsi que d’autres aérodromes militaires de Crimée, abritaient des avions russes qui ont effectué des frappes aériennes sur l’Ukraine, l’Interfax- L’agence de presse ukrainienne a rapporté.

“C’est pourquoi mettre n’importe quel aérodrome hors service est une très bonne chose”, a-t-il déclaré, sans confirmer explicitement que l’Ukraine était responsable.

L’armée de l’air a rapporté sur sa page Facebook que neuf avions russes avaient été détruits.

L’ampleur des dégâts causés par les explosions à l’aérodrome de Crimée reste incertaine. Mais n’importe quel nombre d’avions militaires détruits ferait une brèche dans les forces aériennes russes qui ont attaqué des cibles en Ukraine.

Imagerie satellite prise par Planet Lab quatre heures avant les explosions et publié par Radio Free Europe/Radio Liberty Les schémas du bureau d’enquête ukrainien de Radio Free Europe ont montré plus de 20 avions militaires stationnés sur l’aérodrome.

Une vidéo d’une seconde publié sur les réseaux sociaux qui n’ont pas pu être vérifiés de manière indépendante par POLITICO semblaient montrer au moins un avion russe complètement détruit et un pompier arrosant une zone de l’aérodrome endommagé.

Tweeter une autre vidéo Cela semblait montrer les conséquences de l’explosion, Anton Gerashenko, un conseiller du ministère ukrainien de l’Intérieur, a écrit : “Il semble qu’il n’y ait aucune chance qu’un seul avion soit resté intact.”

“L’impact de l’explosion d’hier n’est rien de moins que la destruction du croiseur Moskva”, a-t-il ajouté, faisant référence au croiseur russe qui était le vaisseau amiral de sa flotte de la mer Noire jusqu’à ce qu’il soit détruit par deux missiles ukrainiens Neptune en avril. “Des dizaines d’avions de guerre ne pourront plus larguer de bombes et de missiles sur nous.”

Depuis le mois de mai, l’Ukraine prépare méthodiquement sa contre-offensive sud dans les régions de Kherson et de Zaporizhzhia.

L’Ukraine cible de plus en plus les infrastructures critiques à Kherson et à proximité, sur lesquelles la Russie compte pour renforcer et réapprovisionner son armée. Les armes occidentales aident les Ukrainiens, en particulier les HIMARS, ou High Mobility Artillery Rocket Systems, fournis par les États-Unis, que les forces de Kyiv ont utilisés pour détruire l’important pont Antonivskyi, forçant les troupes russes à transporter des fournitures à travers le large fleuve Dnipro.

L’Ukraine cible de plus en plus les infrastructures critiques à Kherson et à proximité, sur lesquelles la Russie compte pour renforcer et réapprovisionner son armée | Sergueï Bobok/AFP via Getty Images

L’Ukraine a également formé de nouvelles brigades et les a déployées dans le sud où elles ont lentement repris des dizaines de petites villes et villages.

Les régions de Kherson et de Zaporizhzhia ont été envahies et capturées par les forces russes au début de l’invasion en grande partie en raison de défaillances de la sécurité intérieure, de collaborateurs locaux et de défenses faibles. Les régions sont économiquement significatives et d’une importance stratégique en raison de leur emplacement. Avec la région méridionale de Donetsk, les trois régions forment un pont terrestre reliant la Russie à la Crimée occupée et coupant l’Ukraine d’un accès vital à la mer d’Azov et à la mer Noire.

L’accent mis par l’Ukraine sur Kherson et Zaporizhzhia découle désormais en grande partie de l’inquiétude suscitée par les plans du Kremlin visant à cimenter le contrôle des régions et donc du pont terrestre reliant la Russie à la Crimée.

La Russie a également distribué des passeports aux Ukrainiens de Kherson et introduit le rouble comme monnaie.

Les deux responsables ukrainiens, ainsi qu’un troisième proche de Zelenskyy au courant de la contre-offensive, ont déclaré à POLITICO qu’ils étaient certains que la Russie utiliserait ses mandataires triés sur le volet et ses collaborateurs locaux pour organiser des référendums illégaux dans les territoires ukrainiens occupés le 11 septembre ou vers cette date.

Ce qui n’est pas clair, a déclaré l’un des responsables, c’est si les référendums se dérouleront dans le “style Crimée” ou dans le “style Donbass”.

Le vote orchestré par la Russie en Crimée en avril 2014 demandait aux habitants de la péninsule s’ils souhaitaient rejoindre la Russie, tandis que les votes dans les zones contrôlées par Moscou des régions orientales de Donetsk et de Louhansk en mai de la même année cherchaient à légitimer «l’indépendance» de ces régions et « républiques populaires ». Les deux référendums ont été condamnés par la communauté internationale et n’ont en grande partie pas été reconnus, sauf par la Russie et divers petits États dissidents.

Expliquant l’urgence pour l’armée de contre-attaquer maintenant, le responsable proche de Zelenskyy a déclaré qu’il pensait que l’élan était en faveur de l’Ukraine. Les forces russes n’ont pas fait beaucoup de progrès dans la région orientale du Donbass depuis les batailles de Severodonetsk et de Lysychansk, à partir desquelles l’Ukraine a fait des retraites tactiques en juin et juillet, respectivement. Et le moral des Russes est bas, a déclaré le responsable.

De plus, la reconquête du sud, a déclaré le responsable, permettrait à l’Ukraine de négocier à partir d’une position plus forte si ou quand les pourparlers entre Kyiv et Moscou reprendraient.

En outre, a ajouté le responsable, les Ukrainiens piégés à Kherson et Zaporizhzhia, occupées par la Russie, attendent de voir si Kyiv sera en mesure de les “libérer” ou s’ils resteront coincés sous le contrôle du Kremlin.

“Plus longtemps notre peuple est coincé sous l’occupation russe, plus nous risquons de le perdre”, a déclaré le responsable.

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Les forces spéciales ukrainiennes ont attaqué la Crimée, selon un responsable
Les forces spéciales ukrainiennes ont attaqué la Crimée, selon un responsable

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KYIV, Ukraine – Une puissante attaque contre une base aérienne russe en Crimée occupée a été l’œuvre des forces spéciales ukrainiennes, a déclaré mercredi un responsable du gouvernement ukrainien au Washington Post, suggérant une rôle de plus en plus important pour les forces secrètes opérant loin derrière les lignes ennemies alors que le pays étend ses efforts pour expulser les troupes russes.

Le responsable, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat parce qu’il n’était pas autorisé à s’exprimer publiquement sur la question, n’a pas révélé de détails sur la manière dont l’attaque de mardi a été menée. L’attaque marque une escalade significative dans la guerre qui dure depuis près de six mois, démontrant une nouvelle capacité des forces ukrainiennes à mener des attaques plus loin derrière les lignes de front qu’on ne le pensait auparavant.

Au moins trois explosions ont secoué la base aérienne de Saki Mardi, dans une zone côtière de la péninsule de Crimée, qui a été annexée par Moscou en 2014 et est une destination de vacances prisée des Russes.

L’armée de l’air ukrainienne a déclaré mercredi dans un communiqué que neuf avions militaires russes avaient été détruits à la base, qui, selon les autorités, ont été utilisés par la Russie pour lancer des frappes de missiles contre le territoire sous contrôle ukrainien.

Si elles sont confirmées, les pertes seraient les plus importantes en une seule journée pour l’armée de l’air russe depuis le début de la guerre et pourraient encore réduire la capacité de la Russie à mener des frappes de missiles contre des villes ukrainiennes, du moins à court terme. L’armée de l’air russe a eu du mal à monter des opérations aéroportées tout au long de la guerre, et la plupart de ses frappes sont lancées à partir d’avions et de navires confortablement hors de portée des défenses aériennes ukrainiennes en Russie ou dans les territoires occupés par la Russie.

L’attaque pourrait également avoir un impact profond sur la capacité à long terme de la Russie à maintenir son contrôle sur le sud de l’Ukraine, et en particulier sur la province voisine de Kherson, où les forces ukrainiennes espèrent lancer une contre-offensive pour récupérer du territoire. La Crimée est devenue une plaque tournante logistique clé pour les opérations russes dans le sud, le principal point de transit pour les troupes, l’équipement et les munitions renforçant et approvisionnant la région de Kherson.

En Ukraine était une bataille pour la richesse minérale et énergétique de la nation

Si la Crimée est maintenant en jeu et que la péninsule est vulnérable à de nouvelles attaques, la Russie devra protéger une partie de l’Ukraine où elle avait supposé qu’elle pourrait opérer sans entrave. Et cela pourrait entraver sa capacité à renforcer et à approvisionner ses troupes dans le sud, a déclaré Andriy Zagorodnyuk, un ancien ministre ukrainien de la Défense qui est maintenant président du Centre ukrainien pour les stratégies de défense, un groupe de réflexion indépendant.

L’attaque a démontré aux Russes qu'”ils ne sont invincibles nulle part”, a-t-il déclaré. « Plus important encore, ils ne peuvent pas se sentir en sécurité en Crimée. Ils pensaient qu’ils étaient en sécurité en Crimée et ils pensaient qu’ils étaient en sécurité à longue distance.”

Officiellement, Kyiv a refusé de confirmer ou de nier que des Ukrainiens étaient impliqués. Mais mardi, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a concentré son discours nocturne sur la Crimée, promettant de reconquérir le territoire. “La Crimée est ukrainienne, et nous n’y renoncerons jamais”, a-t-il déclaré, sans mentionner la base aérienne ni l’attaque.

La cause exacte des explosions à la base reste une source de spéculation et l’Ukraine, si elle en était responsable, pourrait ne jamais divulguer officiellement ses méthodes. Les responsables russes ont déclaré que la première frappe connue contre la Crimée il y a un peu moins de deux semaines, contre la base navale russe de Sébastopol, avait été menée par un drone. Certains experts militaires soupçonnent que l’attaque de mardi a également été menée par une forme de drone, peut-être exploité par des forces secrètes cachées à proximité.

Une autre possibilité est que des explosifs aient été placés par des saboteurs à des points clés de l’installation, selon les experts. Un missile aurait pu causer les dégâts, mais il n’y a aucune preuve d’un impact de missile et l’Ukraine n’est pas connue pour avoir un accès facile à des missiles avec ce type de portée.

Les allusions de responsables ukrainiens selon lesquelles des forces d’opérations spéciales pourraient avoir été impliquées ont mis en lumière les activités de ce qui est officiellement connu sous le nom de Résistance nationale, et que de nombreux Ukrainiens appellent des «partisans».

Dirigée par les forces d’opérations spéciales ukrainiennes et sous le commandement général de l’armée ukrainienne, la force obscure composée d’infiltrés entraînés et de sympathisants locaux a intensifié ses activités visant à perturber la logistique, l’administration, le commandement et le contrôle de la Russie, selon Oleksiy Danilov, secrétaire du Conseil national de sécurité et de défense de l’Ukraine.

La force est secrète et les détails de ses opérations ne peuvent être divulgués, a-t-il déclaré dans une interview.

« Si vous me demandez s’il y a des partisans, je répondrai : il y en a. Ils sont partout. Nous nous sommes préparés à l’avance et nous les avons », a-t-il déclaré. “Ce qu’ils font est une autre affaire. Cela dépend des tâches et du moment où elles seront reçues. Et il y a et il y aura de la résistance.”

Les combattants de la résistance pourraient jouer un rôle important en complétant les capacités conventionnelles des forces armées ukrainiennes, qui restent largement sous-équipées sur le champ de bataille malgré l’arrivée des systèmes d’armes occidentaux, a déclaré Zagorodnyuk.

“Ils sont censés être non publics, mais nous savons que ce mouvement existe et est très actif”, a-t-il déclaré. “Ils peuvent compléter les capacités conventionnelles ukrainiennes.”

Big Tech a tenté d’étouffer la propagande russe. La Russie a trouvé des failles.

L’activité de guérilla a été particulièrement répandue dans la région méridionale de Kherson, juste au nord de la Crimée. En juin, un fonctionnaire installé par les Russes à Kherson a été tué dans un mystérieux attentat à la bombe alors qu’il se rendait au travail, l’un des nombreux assassinats attribués à la résistance. Des affiches autour de la ville faites par des groupes de résistance ukrainiens ont averti ceux qui travaillent avec les Russes que des partisans viendraient aussi pour eux, selon des images publiées sur les réseaux sociaux.

Un dépliant disait : « Si un HIMARS ne peut pas atteindre, un partisan aidera », une référence aux systèmes de roquettes d’artillerie à haute mobilité fournis par les États-Unis qui ont donné aux Ukrainiens la capacité de frapper jusqu’à 50 milles derrière les lignes russes.

La base aérienne de Saki est située à plus de 140 miles de la ligne de front la plus proche et des responsables américains ont déclaré au Post qu’aucune arme américaine n’avait été utilisée lors de l’attaque, excluant la possibilité que HIMARS soit responsable de la frappe de mardi. Mais les agents de la résistance ont joué un rôle en aidant à localiser des cibles clés telles que les dépôts de munitions et les postes de commandement et de contrôle et en fournissant des coordonnées aux équipes HIMARS à cibler, ont déclaré des responsables ukrainiens.

La Russie a déclaré que l’explosion de mardi avait été causée par une explosion de munitions, et des responsables ont signalé qu’au moins une personne avait été tuée et 13 blessées, dont deux enfants.

La poste n’a pas pu vérifier de manière indépendante les affirmations des deux côtés.

Suliman a rapporté de Londres. David L. Stern et Serhiy Morgunov à Kyiv ont contribué à ce rapport.

Rising smoke can be seen from the beach at Saky after explosions were heard from the direction of a Russian military airbase near Novofedorivka, Crimea, Tuesday Aug. 9, 2022. The explosion of munitions caused a fire at a military air base in Russian-
L’Ukraine affirme que 9 avions de combat russes ont été détruits dans des explosions en Crimée

Kyiv, Ukraine — L’armée de l’air ukrainienne a déclaré mercredi que neuf avions de combat russes avaient été détruits dans des explosions massives sur une base aérienne en Crimée, au milieu de spéculations selon lesquelles ils seraient le résultat d’une attaque ukrainienne qui représenterait une escalade significative de la guerre.

La Russie a nié qu’aucun avion ait été endommagé lors des explosions de mardi – ou qu’une attaque ait eu lieu.

Les responsables ukrainiens ont cessé de revendiquer publiquement la responsabilité des explosions, tout en se moquant de l’explication de la Russie selon laquelle les munitions de la base aérienne de Saki ont pris feu et ont explosé, soulignant également l’importance de la péninsule que Moscou a annexée il y a huit ans.

Dans son discours vidéo nocturne plusieurs heures après les explosions, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a juré de reprendre la péninsule, affirmant que « cette guerre russe contre l’Ukraine et contre toute l’Europe libre a commencé avec la Crimée et doit se terminer avec la Crimée – sa libération ».

Mercredi, les autorités russes ont cherché à minimiser les explosions, affirmant que tous les hôtels et plages n’étaient pas touchés sur la péninsule, qui est une destination touristique populaire pour de nombreux Russes. Les explosions, qui ont tué une personne et en ont blessé 13, ont fait fuir les touristes paniqués alors que des panaches de fumée dominaient le littoral voisin. Ils ont défoncé des fenêtres et causé d’autres dégâts dans certains immeubles d’habitation.

Les avions de combat russes ont utilisé Saki pour frapper des zones dans le sud de l’Ukraine à court préavis, et les réseaux sociaux ukrainiens étaient en effervescence avec des spéculations selon lesquelles des missiles à longue portée tirés par l’Ukraine avaient touché la base.

Les responsables à Moscou ont depuis longtemps averti l’Ukraine que toute attaque contre la Crimée déclencherait des représailles massives, y compris des frappes contre les “centres de décision” à Kyiv.

Un conseiller présidentiel ukrainien, Oleksiy Arestovych, qui est plus franc que d’autres responsables, a déclaré de manière énigmatique mardi que les explosions avaient été causées soit par une arme à longue portée de fabrication ukrainienne, soit par des guérilleros opérant en Crimée.

La base située sur la péninsule de la mer Noire qui pend au sud de l’Ukraine se trouve à au moins 200 kilomètres (environ 125 miles) de la position ukrainienne la plus proche – hors de portée des missiles fournis par les États-Unis pour être utilisés dans les systèmes HIMARS.

L’armée ukrainienne a utilisé avec succès ces missiles, d’une portée de 80 kilomètres (50 miles), pour cibler des dépôts de munitions et de carburant, des ponts stratégiques et d’autres cibles clés dans les territoires occupés par la Russie. HIMARS pourrait également tirer des roquettes à plus longue portée, avec une portée allant jusqu’à 300 kilomètres (environ 185 miles), ce que l’Ukraine a demandé.

Mais les autorités américaines se sont jusqu’à présent abstenues de les fournir, craignant que cela ne provoque la Russie et n’aggrave le conflit. Mais les explosions à Saki ont suscité des spéculations sur les réseaux sociaux selon lesquelles l’Ukraine aurait peut-être enfin obtenu les armes.

L’analyste militaire ukrainien Oleh Zhdanov a déclaré que les forces ukrainiennes auraient pu frapper la base aérienne russe avec un missile anti-navire ukrainien Neptune qui avait une portée d’environ 200 kilomètres (environ 125 miles) et aurait pu être adapté pour être utilisé contre des cibles au sol et pourrait être tiré des positions ukrainiennes près de Mykolaïv au nord-ouest de la Crimée.

L’armée ukrainienne pourrait également avoir utilisé des missiles anti-navires Harpoon fournis par l’Occident qui peuvent également être utilisés contre des cibles au sol et ont une portée d’environ 300 kilomètres (environ 185 miles), a-t-il déclaré.

“Le Kyiv officiel a gardé le silence à ce sujet, mais officieusement, l’armée reconnaît qu’il s’agissait d’une frappe ukrainienne”, a déclaré Zhdanov.

Si les forces ukrainiennes étaient, en fait, responsables des explosions, ce serait la première attaque majeure connue contre un site militaire russe en Crimée, que le Kremlin a annexé en 2014. Une petite explosion le mois dernier au siège de la flotte russe de la mer Noire à le port de Crimée de Sébastopol a été imputé à des saboteurs ukrainiens utilisant un drone de fortune.

Pendant la guerre, la Russie a signalé de nombreux incendies et explosions dans des sites de stockage de munitions sur son territoire près de la frontière ukrainienne, imputant certains d’entre eux aux frappes ukrainiennes. Les autorités ukrainiennes sont pour la plupart restées silencieuses sur les incidents.

Pendant ce temps, des bombardements russes ont frappé des zones à travers l’Ukraine dans la nuit de mardi à mercredi, y compris la région centrale de Dnipropetrovsk, où 13 personnes ont été tuées et 11 autres blessées, selon le gouverneur de la région, Valentyn Reznichenko.

Reznichenko a déclaré que les forces russes avaient tiré sur la ville de Marganets et un village voisin. Des dizaines de bâtiments résidentiels, deux écoles et plusieurs bâtiments administratifs ont été endommagés par les bombardements.

“Ce fut une nuit terrible”, a déclaré Reznichenko. « Il est très difficile de sortir des corps sous les décombres. Nous faisons face à un ennemi cruel qui s’adonne quotidiennement à la terreur contre nos villes et nos villages.”

Les forces russes ont également continué à bombarder la ville voisine de Nikopol, de l’autre côté du Dniepr, depuis la centrale nucléaire de Zaporizhzhia occupée par la Russie, la plus grande d’Europe.

L’Ukraine et la Russie se sont mutuellement accusées d’avoir bombardé la centrale électrique, la plus grande centrale nucléaire d’Europe, attisant les craintes internationales d’une catastrophe.

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Grande explosion rock base aérienne militaire russe en Crimée
Grande explosion rock base aérienne militaire russe en Crimée

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Au moins une personne a été tuée et plusieurs autres blessées lorsque de puissantes explosions ont secoué une base aérienne russe en Crimée. Le ministère russe de la Défense a nié que la base avait été bombardée et a déclaré à la place que des munitions y avaient explosé. Mais les réseaux sociaux ukrainiens étaient en effervescence avec des spéculations selon lesquelles il aurait été touché par des missiles à longue portée tirés par l’Ukraine. Suivez nos mises à jour en direct pour tous les derniers développements sur la guerre en Ukraine. Toutes les heures sont en heure de Paris (GMT+2).

02h18 : Un mort dans des explosions sur une base aérienne russe en Crimée

Les autorités locales ont déclaré qu’une personne avait été tuée mardi dans des explosions sur une base aérienne russe dans la péninsule de Crimée annexée. Moscou a déclaré que les explosions étaient des détonations de munitions stockées, et non le résultat d’une attaque.

Des témoins ont affirmé avoir entendu mardi au moins 12 explosions vers 15h20 heure locale (12h20 GMT) depuis la base aérienne de Saky près de Novofedorivka sur la côte ouest de la péninsule, que la Russie a annexée à l’Ukraine en 2014 et utilisée en février comme une seule. des rampes de lancement pour son invasion.

01h05: La Russie dit que l’explosion de la base aérienne de Crimée était une détonation de munitions, pas une attaque

Moscou a insisté mardi sur le fait que les explosions majeures dans une base aérienne militaire clé de la péninsule de Crimée annexée par la Russie ont été causées par des explosions de munitions plutôt que par des tirs ukrainiens.

Des images amateurs dramatiques partagées sur les réseaux sociaux semblaient montrer des vacanciers paniqués fuyant une plage de Crimée avec de jeunes enfants, alors que des nuages ​​​​de fumée grise montaient à l’horizon.

Les explosions ont secoué l’aérodrome de Saki sur la 167e jour de l’invasion de Moscou.

00h44: Assistant de Zelensky: l’Ukraine n’est pas responsable des explosions en Crimée

L’Ukraine n’assume pas la responsabilité des explosions sur une base aérienne russe en Crimée mardi, a déclaré un conseiller du président Volodymyr Zelensky, suggérant que des partisans pourraient avoir été impliqués.

Mykhailo Podolyak, interrogé par la chaîne de télévision en ligne Dozhd sur la responsabilité de Kyiv, a répondu : « Bien sûr que non. Qu’est-ce qu’on a à voir avec ça ?

(FRANCE 24 avec AFP, AP et Reuters)

© Studio graphique France Médias Monde

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Les explosions meurtrières en Crimée ne sont "que le début", prévient l'Ukraine contre la Russie
Les explosions meurtrières en Crimée ne sont “que le début”, prévient l’Ukraine contre la Russie

Commentaire

Après que des explosions ont secoué une base aérienne russe en Crimée occupée mardi, des responsables du gouvernement ukrainien ont averti que les explosions n’étaient “que le début” et ont juré de libérer le territoire, que Moscou a annexé en 2014.

Il n’était pas immédiatement clair qui était responsable des explosions sur la côte ouest de la péninsule, dans une zone de stations balnéaires. Un assistant du président ukrainien Volodymyr Zelensky a éloigné Kyiv de l’attaque. Un responsable américain, s’exprimant sous couvert d’anonymat en raison de la sensibilité de la question, a déclaré qu’il semblait que les forces ukrainiennes avaient mené une frappe en utilisant une arme non fournie par les États-Unis. Les responsables américains ont renvoyé des questions supplémentaires sur l’opération à l’Ukraine.

L’attaque, si elle était menée par l’Ukraine, équivaudrait à une escalade dramatique dans la guerre qui dure depuis près de 6 mois. Cela démontrerait une capacité remarquable des forces ukrainiennes, ou de leurs alliés, à frapper la Russie loin des lignes de front, au plus profond d’un territoire où les touristes russes sont si à l’aise avec leur sécurité qu’ils se prélassent près de la base sur les plages de sable de la mer Noire.

Dans de nombreux messages sur les réseaux sociaux, on pouvait voir d’épais panaches de fumée grise s’élever au-dessus de la base. Des témoins ont déclaré avoir entendu au moins 12 explosions, a rapporté Reuters, vers 15h20 près de Novofedorivka, en Crimée. Moscou a utilisé le territoire de la mer Noire, qui borde la région ukrainienne de Kherson, pour lancer des forces en Ukraine en février.

L’Ukraine n’a pas revendiqué la responsabilité de l’attaque, bien que certaines remarques de hauts responsables aient semblé contourner cette ligne.

“Aujourd’hui, on accorde beaucoup d’attention au sujet de la Crimée. Et à juste titre », a déclaré Zelensky dans son discours du soir. “La Crimée est ukrainienne et nous ne l’abandonnerons jamais.”

Dans une déclaration publiée sur les réseaux sociaux, apparemment destinée à aiguiller Moscou, le ministère ukrainien de la Défense a déclaré qu’il “ne peut pas établir la cause de l’incendie”, mais a rappelé à la partie russe les dangers de “fumer dans des endroits non spécifiés”.

Dans un autre billet, les Ukrainiens semblaient troller davantage les Russes : “Le ministère de la Défense de l’Ukraine tient à rappeler à tous que la présence de troupes d’occupation sur le territoire de la Crimée ukrainienne n’est pas compatible avec la haute saison touristique”.

La péninsule de Crimée devrait être “la perle de la mer Noire, un parc national à la nature unique”, et non “une base militaire pour terroristes”, a déclaré Mykhailo Podolyak, conseiller présidentiel ukrainien. écrit sur Twitter. “Ce n’est que le début”, a-t-il écrit, semblant faire référence aux explosions de mardi.

Dans une interview avec Dozhd, un diffuseur en ligne russe indépendant, Podolyak n’a pas revendiqué la responsabilité, affirmant que des partisans anti-russes auraient pu mener l’attaque.

« Les explosions d’aujourd’hui à Novofedorivka nous rappellent à nouveau à qui appartient la Crimée. Parce que c’est l’Ukraine », a écrit la Première ministre ukrainienne Iryna Vereshchuk.

Une série d’explosions sur une base aérienne russe en Crimée occupée a secoué des zones de la ville de Novofedorivka le 9 août. (Vidéo : Storyful)

Dans un communiqué, le ministère russe de la Défense a déclaré que des munitions avaient explosé sur un site de stockage de l’aérodrome de Saky – et que les explosions n’étaient pas le résultat d’armes qui visaient le dépôt.

Le dirigeant de Crimée soutenu par la Russie, Sergueï Aksyonov, a rapidement averti qu’il était “trop ​​​​tôt pour parler des victimes”. Mais moins d’une heure après les explosions, Aksyonov a déclaré qu’une personne était morte.

Les médias d’État russes ont rapporté que plusieurs victimes avaient été blessées, dont quatre coupées par des fragments de verre et une cinquième hospitalisée pour une blessure à la poitrine. Un enfant figurait parmi les blessés, a rapporté l’agence de presse russe RIA Novosti.

Dans un message sur Telegram, Aksyonov a déclaré que la situation était “localisée et sous contrôle” et qu’il n’y avait pas d’évacuation générale dans la région.

Environ 30 personnes ont été évacuées des maisons de Novofedorivka vers des pensions et des hôtels à proximité, a rapporté RIA News.

Une alerte de « niveau élevé (« jaune ») de menace terroriste » serait en place entre le 9 août et le 24 août dans certaines zones, y compris certains districts urbains et installations gouvernementales, a écrit Aksyonov.

Isabelle Khurshudyan et David Stern à Kyiv ont contribué à ce rapport.