Le cardinal portugais rencontre le pape alors que les allégations d’abus sexuels tourbillonnent

Lisbonne, Portugal — L’archevêque de Lisbonne a rencontré vendredi le pape François en audience privée au Vatican pour évoquer “les événements de ces dernières semaines qui ont marqué la vie de l’Eglise au Portugal”, a indiqué l’Eglise portugaise.

Le communiqué de deux phrases n’a donné aucun autre détail et le Vatican n’a pas commenté les audiences privées du pape avec des hommes d’église. Mais les soupçons sur ce dont ils ont discuté sont immédiatement tombés sur les récentes allégations d’abus sexuels sur des enfants par des prêtres et de dissimulations présumées par des membres supérieurs de l’église portugaise.

Parmi les autres sujets de discussion possibles, citons l’organisation des Journées mondiales de la jeunesse 2023, une grande fête catholique qui se tiendra à Lisbonne en août et à laquelle le pape devrait assister. Les communiqués sur cet événement ont tendance à être plus détaillés.

Les allégations d’abus sexuels ont tourbillonné récemment, provoquant une période turbulente pour les autorités ecclésiastiques portugaises et incitant le cardinal de Lisbonne Manuel Clemente à publier une lettre ouverte la semaine dernière niant toute dissimulation et expliquant son rôle dans une affaire d’abus sexuels.

Il a exhorté les victimes à se présenter et à parler à un comité laïc mis en place par les évêques du pays pour examiner les abus sexuels historiques sur les enfants dans l’Église catholique portugaise.

Dans les dernières allégations de vendredi, l’hebdomadaire Expresso a rapporté qu’un prêtre avait parlé à ses supérieurs de 12 collègues qu’il soupçonnait d’abus sexuels sur des enfants mais qu’il avait aidés à rester dans le ministère actif. Deux évêques étaient au courant des soupçons mais ne les ont pas signalés à la police, selon le journal.

Le président portugais Marcelo Rebelo de Sousa devait rencontrer plus tard vendredi les membres de ce comité, qui examine des centaines de cas.

Le comité, qui fera rapport à la Conférence épiscopale portugaise à la fin de l’année, affirme que sa tâche est d’étudier les abus sexuels sur enfants, et non de lancer des enquêtes officielles. Ses conclusions doivent être remises aux procureurs.

S’exprimant avant sa rencontre avec le comité, le chef de l’Etat a déclaré qu’il était nécessaire de “s’en tenir aux enquêtes (d’abus sexuels) jusqu’à la toute fin, quel que soit le temps que cela prendra”.

“Ce qui tue les institutions, c’est la peur de découvrir la vérité”, a déclaré Rebelo de Sousa aux journalistes.

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