L'Afghanistan subit "l'une des pires crises humanitaires au monde" sous les talibans
L’Afghanistan subit “l’une des pires crises humanitaires au monde” sous les talibans

L’Afghanistan traverse une grave crise humanitaire depuis que les talibans ont pris le contrôle le 15 août 2021. Selon l’ONU, 95 % des Afghans souffrent de la faim. C’est une catastrophe qui s’est aggravée après la chute de Kaboul il y a un an, exacerbée par la décision américaine de geler les avoirs de la Banque centrale afghane et les sanctions internationales qui ont paralysé une économie déjà fragile.

L’économie afghane était déjà dans un état lamentable lorsque les talibans ont pris Kaboul il y a un an, la moitié de la population vivant en dessous du seuil de pauvreté. La situation n’a fait qu’empirer depuis. L’aide internationale représentait 80 % du budget de l’État afghan, mais elle a été interrompue lors de la victoire des talibans, provoquant un effondrement économique et privant de nombreux Afghans des produits de première nécessité.

« La vie des Afghans a été bouleversée le 15 août 2021 », a déclaré Fereshta Abbasi, spécialiste de l’Afghanistan à Human Rights Watch. “Des gens meurent de faim au milieu de l’une des pires crises humanitaires au monde.”

Lorsque Samy Guessabi, directeur régional de l’ONG Action contre la faim, est arrivé à Kaboul en mars, il a trouvé la capitale afghane autrefois animée pratiquement à l’arrêt. “De nombreux Afghans ont perdu leur emploi et les personnes qui travaillent encore ont vu leurs salaires chuter massivement”, a-t-il déclaré. « Dans le même temps, la coupure de l’aide internationale a provoqué une crise de trésorerie. Les gens ne peuvent donc même pas retirer leurs économies à la banque et les Afghans qui ont quitté le pays ont beaucoup de mal à envoyer de l’argent à leurs proches.

“De nombreuses familles en sont réduites à donner la priorité aux besoins les plus rudimentaires – pour le logement et la nourriture”, a poursuivi Guessabi. « Mais quand vous passez devant les étals du marché, vous pouvez voir qu’il n’y a pas de pénurie de nourriture. Au contraire, les gens ne peuvent pas se permettre de l’acheter.”

Alimentant davantage cette crise, l’invasion russe de l’Ukraine a fait monter en flèche les prix des denrées alimentaires. “Le prix de certains aliments a doublé, notamment l’huile de cuisson, le riz et la farine”, a noté Guessabi.

“Les femmes afghanes ont tout perdu”

Au total, près de 20 millions de personnes – la moitié de la population afghane – souffrent d’insécurité alimentaire et 95% de la population n’a pas assez à manger, selon le Programme alimentaire mondial (PAM) de l’ONU. Plus d’un million d’enfants de moins de cinq ans souffrent de malnutrition aiguë et prolongée.

Dans la province de Ghor, dans le centre de l’Afghanistan, le PAM a récemment annoncé que des dizaines de milliers de personnes sont confrontées à une insécurité alimentaire aiguë de niveau 5 “catastrophique”, le niveau le plus élevé en dehors d’une famine. “La situation est encore pire dans le sud de l’Afghanistan, qui est principalement agricole et souffre de fréquentes sécheresses”, a déclaré Guessabi.

En réponse à cette situation, Action contre la Faim distribue régulièrement de l’argent aux couches vulnérables de la population. Mais cette mesure d’urgence est “loin d’être idéale” et souvent insuffisante, a déploré Guessabi.

>> Les échecs des talibans accélèrent la fuite des cerveaux afghans, frappant une économie déjà paralysée (Partie I)

Les femmes et les enfants sont les premières victimes de cette crise économique et humanitaire. “Les enfants sont retirés de l’école et mis au travail”, a déclaré Abbasi. “Les familles en vendront un ou plusieurs pour fournir les moyens de subvenir aux besoins du reste de la famille.”

Les enfants sont souvent vendus pour devenir une main-d’œuvre bon marché, mais les filles sont également vendues pour des mariages forcés – des pratiques qui existent depuis longtemps en Afghanistan mais qui deviennent de plus en plus courantes.

« Les femmes afghanes ont tout perdu ; comme les hommes, elles ont souvent perdu leur emploi – même si elles étaient parfois les seules à travailler dans le ménage – mais en plus de cela, elles ont perdu beaucoup de droits humains fondamentaux », a déclaré Abbasi.

Les talibans ont renforcé les restrictions à l’encontre des femmes afghanes, leur imposant la burqa et leur interdisant de voyager seules. Bien qu’ils soient toujours autorisés à occuper certains emplois, la société afghane connaît désormais une nette ségrégation entre les hommes et les femmes.

Une autre conséquence des crises afghanes est l’épuisement du système de santé.

“Cette crise humanitaire dure depuis des décennies, avec des guerres, des troubles politiques et des problèmes environnementaux, mais elle atteint maintenant son paroxysme”, a déclaré Amber Alayyan, chef adjoint de la section Afghanistan de Médecins Sans Frontières (Médecins Sans Frontières ou MSF), qui y est opérationnel depuis 2011.


Une fillette de trois ans qui a été vendue en mariage par ses parents cache son visage dans un bidonville à la périphérie de Kaboul, Afghanistan, 2022. © France 24 captures d’écran

“Et à mesure que la malnutrition s’aggrave, les gens deviennent plus vulnérables aux maladies et la pression sur le système de santé s’intensifie”, a poursuivi Alayyan.

“Je me souviens d’une femme qui est venue avec son bébé, âgé d’environ huit mois – il était tout petit”, a raconté Alayyan. “Je lui parlais et j’ai réalisé que ses dîners consistaient principalement en une tasse de thé. Elle souffrait de malnutrition totale et ne produisait donc pas assez de lait pour nourrir son bébé.”

“Un cercle vicieux”

Dans la région de Herat, dans l’ouest de l’Afghanistan, où MSF possède une clinique, Alayyan voit environ 800 patients par jour contre environ 100 par jour il y a quelques mois à peine. Cependant, le centre MSF ne compte qu’une soixantaine de lits.

“Nous pouvons voir des gens venir de beaucoup plus loin qu’auparavant”, a déclaré Alayyan. “Les gens viennent dans nos établissements parce que la plupart des hôpitaux locaux manquent cruellement de personnel et manquent de médicaments essentiels comme les antibiotiques.”

Alayyan et Guessabi ont des évaluations similaires de l’année écoulée : la pression sur les organisations humanitaires est pire que jamais. Même si MSF et Action contre la faim ont augmenté leurs budgets pour l’Afghanistan, ils sont toujours inquiets pour les prochains mois.

“Nous approchons de la saison des pluies et après c’est l’hiver”, a déclaré Guessabi. « Certains villages vont devenir inaccessibles. Je ne veux vraiment pas imaginer ce que ce sera si leurs résidents ne sont pas en mesure de s’approvisionner à l’avance.”

« Les sanctions internationales ont un effet terrible sur la population afghane », a-t-il ajouté. “Le seul moyen de sortir de cette crise est de permettre à l’économie de redémarrer – et le seul moyen pour que cela se produise est de permettre aux investissements étrangers d’affluer vers l’Afghanistan.”

Des agriculteurs discutent de l'interdiction talibane de la production d'opium dans la province de Helmand, en Afghanistan, en août 2022.
Des agriculteurs discutent de l’interdiction talibane de la production d’opium dans la province de Helmand, en Afghanistan, en août 2022. © France 24 captures d’écran

La communauté internationale a conditionné le renouvellement de l’aide à l’Afghanistan au respect des droits humains, notamment des droits des femmes. En mars, lorsque les talibans ont décidé d’interdire aux filles l’école secondaire, la Banque mondiale a suspendu quelque 600 millions de dollars (541 millions d’euros) d’aide.

« Au cours de l’année écoulée, les talibans sont devenus de plus en plus répressifs au lieu d’accéder aux exigences de la communauté internationale pour l’amélioration des conditions de vie des Afghans », a déclaré Abbasi de Human Rights Watch. « Les talibans doivent agir de toute urgence pour résoudre ces problèmes. Et dans tous les cas, les organisations internationales doivent continuer à se battre pour trouver des solutions pour aider le peuple afghan.

Mais dans l’état actuel des choses, il semble que la situation ne fasse qu’empirer. Alayyan voit arriver de plus en plus de patients souffrant de maladies graves. “Nous voyons un grand nombre de personnes arriver avec une diarrhée aiguë, la rougeole et le choléra”, a-t-elle déclaré. « C’est une conséquence directe d’une mauvaise nutrition et d’un accès insuffisant aux services de santé. C’est un cercle vicieux.”

Cet article a été traduit de l’original en français.

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En course pour gagner, les conservateurs britanniques accusés d'ignorer les crises
En course pour gagner, les conservateurs britanniques accusés d’ignorer les crises

Commentaire

LONDRES – Alors que la Grande-Bretagne traverse un été torride et se prépare à un bilan financier froid à l’automne, les appels au gouvernement conservateur pour qu’il agisse se font de plus en plus forts.

Mais les conservateurs sont occupés à choisir un nouveau chef, à travers une élection de parti prolongée dont les priorités semblent souvent éloignées de l’agitation croissante du pays.

Les factures énergétiques des Britanniques ont grimpé en flèche – et de nouvelles hausses sont à venir – alors que la guerre en Ukraine comprime les approvisionnements mondiaux en pétrole et en gaz. La Banque d’Angleterre prévoit une longue et profonde récession plus tard cette année, parallèlement à une inflation de 13 %. Pendant ce temps, les températures en Grande-Bretagne ont atteint 40 degrés Celsius (104 degrés Fahrenheit) en juillet pour la première fois, et des millions de personnes sont confrontées à des limites d’utilisation de l’eau alors que la terre verte et agréable de l’Angleterre sèche en un brun desséché.

Il y a peu de sentiment de crise parmi les conservateurs alors que la secrétaire aux Affaires étrangères Liz Truss et l’ancien chef du Trésor Rishi Sunak sillonnent le pays pour courtiser les 180 000 membres du parti qui choisiront un successeur au Premier ministre sortant Boris Johnson. Dans le cadre du système parlementaire britannique, le vainqueur de la course à la direction des conservateurs – qui sera annoncé le 5 septembre – deviendra également Premier ministre, sans qu’il soit nécessaire d’organiser des élections nationales.

Les membres conservateurs sont en grande partie d’âge moyen ou plus âgés, pour la plupart de la classe moyenne ou aisés, et leurs opinions ne reflètent pas toujours celles du pays dans son ensemble.

“J’aimerais voir de vraies politiques conservatrices”, a déclaré Helen Galley, une avocate et responsable conservatrice locale participant à une réunion des candidats dans la ville balnéaire anglaise d’Eastbourne. « Une fiscalité faible, un État plus petit, moins de réglementation, libérant l’industrie et le commerce des réglementations de l’UE. … Une certaine autonomie et un sens des responsabilités envers vous-même.

Ces priorités se reflètent dans les discours de campagne de Truss et Sunak, qui affirment qu’ils s’attaqueront à la crise du coût de la vie grâce à des mesures à long terme pour stimuler l’économie. Truss dit qu’elle réduirait les impôts des particuliers et des entreprises plutôt que de donner aux gens des « aumônes ». Sunak dit qu’il s’attaquera à l’inflation avant de baisser les impôts et offrira une aide non spécifiée aux personnes qui ont du mal à payer leurs factures.

Les critiques disent qu’aucun des candidats ne saisit l’ampleur de la crise. Des millions de ménages sont confrontés à une crise financière en octobre, lorsqu’un plafond sur les factures d’énergie des ménages lié aux prix de gros est ensuite relevé. Le cabinet de conseil Cornwall Insight prévoit que le ménage moyen paiera alors plus de 3 500 livres (4 200 $) par an pour le gaz et l’électricité, soit plus du double du montant de l’année précédente – avec une nouvelle hausse prévue dans la nouvelle année.

Martin Lewis, un champion de la consommation qui gère le site Web populaire Money Saving Expert, a averti que “nous sommes confrontés à un cataclysme financier national potentiel”, avec des millions de personnes incapables de chauffer leur maison cet hiver.

L’ancien Premier ministre Gordon Brown, qui a dirigé le Royaume-Uni pendant la crise financière mondiale de 2008, a appelé Johnson, Truss et Sunak à se réunir et à élaborer un budget d’urgence en vue d’une “bombe à retardement financière” en octobre.

“Ce n’est pas seulement qu’ils dorment au volant, il n’y a personne au volant pour le moment”, a déclaré Brown, membre du parti travailliste d’opposition, à la chaîne ITV.

L’appel de Brown a été repris par Tony Danker du groupe d’affaires de la Confédération de l’industrie britannique, qui a déclaré “nous ne pouvons tout simplement pas nous permettre un été d’inactivité du gouvernement pendant que la course à la direction se déroule”.

Mais avec l’ajournement du Parlement pour sa récession estivale et Johnson pendant ses dernières semaines au pouvoir, les grandes politiques sont en attente. Les quelques annonces gouvernementales de ces dernières semaines ont été décidément modestes – l’une était un plan d’un «groupe de travail sur le chewing-gum» pour éliminer les taches collantes des rues de la ville.

Le porte-parole de Johnson, Max Blain, a déclaré que le dirigeant sortant n’était pas autorisé à faire des “interventions budgétaires majeures” pendant la période de transition, et que tout nouveau remède au coût de la vie devait être décidé par le prochain Premier ministre.

“Le Parti conservateur – et donc le gouvernement – a une conversation complètement différente avec le public”, a déclaré Alan Wager, chercheur associé au Royaume-Uni dans un groupe de réflexion sur l’Europe en mutation. “Et c’est un moment assez sérieux pour avoir cette très grande disjonction.”

Les manifestants anti-pauvreté et écologistes ont poursuivi Truss et Sunak lors d’événements de campagne – un rappel du monde en dehors de la bulle conservatrice. À Eastbourne, plusieurs militants du climat qui s’étaient infiltrés dans la foule se sont levés pour couvrir la ferme pour ne pas avoir réussi à lutter contre la crise climatique. Ils ont été enlevés aux chants de “Out, out, out” du public conservateur.

L’environnement figurait à peine dans le concours. Truss et Sunak disent qu’ils maintiendront l’objectif du gouvernement de réduire les émissions de carbone de la Grande-Bretagne à zéro net d’ici 2050, tout en proposant des politiques qui rendraient cela plus difficile.

Truss soutient la fracturation hydraulique et la reprise de l’extraction de pétrole et de gaz en mer du Nord et annonce qu’elle suspendra les prélèvements verts utilisés pour financer des projets d’énergie renouvelable. Sunak veut interdire les nouveaux parcs éoliens terrestres, bien qu’il soutienne l’éolien offshore et davantage d’énergie nucléaire pour réduire l’empreinte carbone de la Grande-Bretagne.

Les sondages du parti suggèrent que Truss a probablement une avance inattaquable dans le concours. Sunak est considéré avec suspicion par certains conservateurs pour avoir quitté le gouvernement en proie au scandale le mois dernier, une décision qui a contribué à faire tomber Johnson. L’ancien ministre des Finances a été décrit par les opposants comme un quasi-socialiste très taxé et dépensier en raison des milliards qu’il a dépensés pour soutenir l’économie pendant la pandémie de coronavirus.

Truss se présente comme une perturbatrice qui « aura l’audace » de réduire les impôts et de réduire les formalités administratives – un message que de nombreux conservateurs souhaitent entendre.

Robbie Lammas, membre du parti, qui fait partie d’un contingent “Liz for Leader” à l’événement d’Eastbourne, a déclaré qu’il aimait la “vision plus optimiste” de Truss sur l’économie.

“Il est bon d’être audacieux et bon de défier l’orthodoxie”, a-t-il déclaré.

Un autre membre de l’auditoire, Wilhelmina Fermore, a déclaré qu’elle était “sur la clôture”, mais qu’elle penchait vers le soutien de la ferme parce qu'”elle est plus engageante et je pense qu’elle se rapporte aux gens dans la rue”.

Pourtant, ce qui plaît au Parti conservateur ne plaît pas nécessairement au pays. Et Chris Curtis, responsable des sondages politiques à la société de recherche Opinium, affirme que les promesses économiques des candidats se heurteront bientôt à la dure réalité.

“Liz Truss peut croire tout ce qu’elle veut qu’elle va pouvoir résoudre ce problème grâce à des réductions d’impôts, mais il y a une grande partie de la population qui est sur le point de se faire marteler”, a-t-il déclaré.

“Parler de la façon dont vous allez aider ces gens n’est pas le genre de chose qui plaira aux membres du Parti conservateur… (mais) il va falloir une nouvelle intervention massive pour aider les gens cet automne.”

En course pour gagner, les conservateurs britanniques accusés d'ignorer les crises
En course pour gagner, les conservateurs britanniques accusés d’ignorer les crises

LONDRES– Alors que la Grande-Bretagne traverse un été brûlant et se prépare à un bilan financier froid à l’automne, les appels au gouvernement conservateur pour qu’il agisse se font de plus en plus forts.

Mais les conservateurs sont occupés à choisir un nouveau chef, à travers une élection de parti prolongée dont les priorités semblent souvent éloignées de l’agitation croissante du pays.

Les factures énergétiques des Britanniques ont grimpé en flèche – et de nouvelles hausses sont à venir – alors que la guerre en Ukraine comprime les approvisionnements mondiaux en pétrole et en gaz. La Banque d’Angleterre prévoit une longue et profonde récession plus tard cette année, parallèlement à une inflation de 13 %. Pendant ce temps, les températures en Grande-Bretagne ont atteint 40 degrés Celsius (104 degrés Fahrenheit) en juillet pour la première fois, et des millions de personnes sont confrontées à des limites d’utilisation de l’eau alors que la terre verte et agréable de l’Angleterre sèche en un brun desséché.

Il y a peu de sentiment de crise parmi les conservateurs alors que la secrétaire aux Affaires étrangères Liz Truss et l’ancien chef du Trésor Rishi Sunak sillonnent le pays pour courtiser les 180 000 membres du parti qui choisiront un successeur au Premier ministre sortant Boris Johnson. Dans le cadre du système parlementaire britannique, le vainqueur de la course à la direction des conservateurs – qui sera annoncé le 5 septembre – deviendra également Premier ministre, sans qu’il soit nécessaire d’organiser des élections nationales.

Les membres conservateurs sont en grande partie d’âge moyen ou plus âgés, pour la plupart de la classe moyenne ou aisés, et leurs opinions ne reflètent pas toujours celles du pays dans son ensemble.

“J’aimerais voir de vraies politiques conservatrices”, a déclaré Helen Galley, une avocate et responsable conservatrice locale participant à une réunion des candidats dans la ville balnéaire anglaise d’Eastbourne. « Une fiscalité faible, un État plus petit, moins de réglementation, libérant l’industrie et le commerce des réglementations de l’UE. … Une certaine autonomie et un sens des responsabilités envers vous-même.

Ces priorités se reflètent dans les discours de campagne de Truss et Sunak, qui affirment qu’ils s’attaqueront à la crise du coût de la vie grâce à des mesures à long terme pour stimuler l’économie. Truss dit qu’elle réduirait les impôts des particuliers et des entreprises plutôt que de donner aux gens des « aumônes ». Sunak dit qu’il s’attaquera à l’inflation avant de baisser les impôts et offrira une aide non spécifiée aux personnes qui ont du mal à payer leurs factures.

Les critiques disent qu’aucun des candidats ne saisit l’ampleur de la crise. Des millions de ménages sont confrontés à une crise financière en octobre, lorsqu’un plafond sur les factures d’énergie des ménages lié aux prix de gros est ensuite relevé. Le cabinet de conseil Cornwall Insight prévoit que le ménage moyen paiera alors plus de 3 500 livres (4 200 $) par an pour le gaz et l’électricité, soit plus du double du montant de l’année précédente – avec une nouvelle hausse prévue dans la nouvelle année.

Martin Lewis, un champion de la consommation qui gère le site Web populaire Money Saving Expert, a averti que “nous sommes confrontés à un cataclysme financier national potentiel”, avec des millions de personnes incapables de chauffer leur maison cet hiver.

L’ancien Premier ministre Gordon Brown, qui a dirigé le Royaume-Uni pendant la crise financière mondiale de 2008, a appelé Johnson, Truss et Sunak à se réunir et à élaborer un budget d’urgence en vue d’une “bombe à retardement financière” en octobre.

“Ce n’est pas seulement qu’ils dorment au volant, il n’y a personne au volant pour le moment”, a déclaré Brown, membre du parti travailliste d’opposition, à la chaîne ITV.

L’appel de Brown a été repris par Tony Danker du groupe d’affaires de la Confédération de l’industrie britannique, qui a déclaré “nous ne pouvons tout simplement pas nous permettre un été d’inactivité du gouvernement pendant que la course à la direction se déroule”.

Mais avec l’ajournement du Parlement pour sa récession estivale et Johnson pendant ses dernières semaines au pouvoir, les grandes politiques sont en attente. Les quelques annonces gouvernementales de ces dernières semaines ont été décidément modestes – l’une était un plan d’un «groupe de travail sur le chewing-gum» pour éliminer les taches collantes des rues de la ville.

Le porte-parole de Johnson, Max Blain, a déclaré que le dirigeant sortant n’était pas autorisé à faire des “interventions budgétaires majeures” pendant la période de transition, et que tout nouveau remède au coût de la vie devait être décidé par le prochain Premier ministre.

“Le Parti conservateur – et donc le gouvernement – a une conversation complètement différente avec le public”, a déclaré Alan Wager, chercheur associé au Royaume-Uni dans un groupe de réflexion sur l’Europe en mutation. “Et c’est un moment assez sérieux pour avoir cette très grande disjonction.”

Les manifestants anti-pauvreté et écologistes ont poursuivi Truss et Sunak lors d’événements de campagne – un rappel du monde en dehors de la bulle conservatrice. À Eastbourne, plusieurs militants du climat qui s’étaient infiltrés dans la foule se sont levés pour couvrir la ferme pour ne pas avoir réussi à lutter contre la crise climatique. Ils ont été enlevés aux chants de “Out, out, out” du public conservateur.

L’environnement figurait à peine dans le concours. Truss et Sunak disent qu’ils maintiendront l’objectif du gouvernement de réduire les émissions de carbone de la Grande-Bretagne à zéro net d’ici 2050, tout en proposant des politiques qui rendraient cela plus difficile.

Truss soutient la fracturation hydraulique et la reprise de l’extraction de pétrole et de gaz en mer du Nord et annonce qu’elle suspendra les prélèvements verts utilisés pour financer des projets d’énergie renouvelable. Sunak veut interdire les nouveaux parcs éoliens terrestres, bien qu’il soutienne l’éolien offshore et davantage d’énergie nucléaire pour réduire l’empreinte carbone de la Grande-Bretagne.

Les sondages du parti suggèrent que Truss a probablement une avance inattaquable dans le concours. Sunak est considéré avec suspicion par certains conservateurs pour avoir quitté le gouvernement en proie au scandale le mois dernier, une décision qui a contribué à faire tomber Johnson. L’ancien ministre des Finances a été décrit par les opposants comme un quasi-socialiste très taxé et dépensier en raison des milliards qu’il a dépensés pour soutenir l’économie pendant la pandémie de coronavirus.

Truss se présente comme une perturbatrice qui « aura l’audace » de réduire les impôts et de réduire les formalités administratives – un message que de nombreux conservateurs souhaitent entendre.

Robbie Lammas, membre du parti, qui fait partie d’un contingent “Liz for Leader” à l’événement d’Eastbourne, a déclaré qu’il aimait la “vision plus optimiste” de Truss sur l’économie.

“Il est bon d’être audacieux et bon de défier l’orthodoxie”, a-t-il déclaré.

Un autre membre de l’auditoire, Wilhelmina Fermore, a déclaré qu’elle était “sur la clôture”, mais qu’elle penchait vers le soutien de la ferme parce qu'”elle est plus engageante et je pense qu’elle se rapporte aux gens dans la rue”.

Pourtant, ce qui plaît au Parti conservateur ne plaît pas nécessairement au pays. Et Chris Curtis, responsable des sondages politiques à la société de recherche Opinium, affirme que les promesses économiques des candidats se heurteront bientôt à la dure réalité.

“Liz Truss peut croire tout ce qu’elle veut qu’elle va pouvoir résoudre ce problème grâce à des réductions d’impôts, mais il y a une grande partie de la population qui est sur le point de se faire marteler”, a-t-il déclaré.

“Parler de la façon dont vous allez aider ces gens n’est pas le genre de chose qui plaira aux membres du Parti conservateur… (mais) il va falloir une nouvelle intervention massive pour aider les gens cet automne.”

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L'UE ne doit pas laisser une ferveur imprudente saper sa politique énergétique dans un contexte de crises mondiales multiples
L’UE ne doit pas laisser une ferveur imprudente saper sa politique énergétique dans un contexte de crises mondiales multiples

Lors d’une réunion conjointe de la commission des affaires économiques et monétaires et de la commission de l’environnement, de la santé publique et de la sécurité alimentaire le 14 juin, les députés européens ont voté à 76 voix contre 62 contre l’inclusion du nucléaire et du gaz naturel dans le deuxième acte délégué du Taxonomie des investissements durables. Si le vote est confirmé par la session plénière du Parlement européen du 4 au 7 juillet, le règlement proposé tombera. Cela rendra les objectifs européens en matière de sécurité et de climat plus difficiles et plus coûteux.

Dans une perspective plus large, cela marquerait une étape supplémentaire loin des marchés de l’énergie concurrentiels. Pire encore, cela peut apparaître comme une défaite politique de la Commission, qui a proposé le règlement en premier lieu. En fait, le vote des eurodéputés est tout à fait conforme au langage – sinon aux actes – de von der Leyen qui a déclaré que les marchés de l’énergie « ne fonctionnent plus » et doivent être adaptés aux « nouvelles réalités des énergies renouvelables dominantes ».

Le règlement sur la taxonomie détaille un ensemble de critères pour déterminer quelles technologies peuvent être considérées comme durables et dans quelles conditions. L’objectif de la taxonomie est de fournir aux marchés financiers des orientations afin de canaliser les ressources vers les investissements qui devraient entraîner des réductions d’émissions de CO2 ou d’autres avantages environnementaux. Indirectement, cela vise également à augmenter le coût du capital pour les activités jugées non durables. Selon le premier acte délégué, adopté en 2021, celles-ci incluent, par exemple, les infrastructures de gaz naturel, sauf si elles sont conçues pour transporter des gaz bas carbone ou de l’hydrogène.

Le deuxième acte délégué, qui a été proposé par la Commission en février de cette année, couvre l’énergie nucléaire et l’utilisation du gaz naturel pour la production d’électricité. Il leur octroie un label vert à condition que des critères précis soient remplis. Celles-ci comprennent, en ce qui concerne l’énergie nucléaire, la gestion sûre des déchets nucléaires et la fourniture d’un fonds de démantèlement nucléaire, en plus du respect des normes de sûreté et de sécurité existantes. La production d’électricité à partir de gaz nucléaire n’est considérée comme durable que si elle a de très faibles émissions (inférieures à 100 g CO2 / kWh) ou si elle remplace des centrales électriques plus polluantes tout en maintenant des émissions bien inférieures à la plupart des centrales électriques au gaz existantes (moins de 270 g CO2 / kWh ou moins de 550 kg CO2e / kW sur 20 ans).

Si le Parlement confirme le vote des commissions ECON et ENVI, le financement de la production d’électricité à partir de l’énergie nucléaire ou de centrales à gaz à faibles émissions ne sera pas considéré comme durable et deviendra donc plus coûteux. Cela risque d’avoir des conséquences néfastes sur l’environnement et la sécurité. L’énergie nucléaire est une source majeure d’électricité propre; il apporte également une contribution substantielle à la diversification de l’Europe loin du gaz russe.

Le gaz naturel, au contraire, jouera un rôle dans la décarbonation en tant que combustible de transition, à la fois comme outil pour réduire la dépendance au charbon et pour fournir aux systèmes électriques la flexibilité nécessaire pour s’habituer à une grande capacité intermittente à partir de sources vertes. De plus, tous les États membres de l’UE peinent à construire de nouvelles infrastructures gazières, telles que des terminaux méthaniers, afin d’attirer des approvisionnements en provenance d’autres pays que la Russie.

Le rejet du deuxième acte délégué au motif que l’énergie nucléaire et le gaz naturel ne correspondent pas à une définition politiquement biaisée de la durabilité aura également une conséquence plus subtile. La taxonomie n’est pas conçue, du moins en principe, comme un outil de politique industrielle. Mais s’il ne fait appel qu’à un petit éventail de technologies politiquement déterminées, il devient un outil pour sélectionner les gagnants, plutôt qu’un outil pour guider les institutions financières. Cela va de plus en plus à l’encontre de la conception des marchés de l’énergie qui a émergé de la libéralisation des années 1990. Cela reposait sur la décentralisation des choix d’investissement – ​​c’est-à-dire que les investisseurs, et non le gouvernement, prendront des décisions en fonction des signaux de prix et qu’ils supporteront les coûts en cas d’erreur de calcul. Dans le même temps, la politique environnementale n’était pas fondée sur la sélection des gagnants, mais sur le principe du pollueur-payeur : là encore, ce sont les signaux de prix, et non les décisions politiques, qui devraient stimuler les investissements.

Ces principes ont été violés à plusieurs reprises au fil des ans, par exemple en distribuant de généreuses subventions au cas par cas (plutôt que de refléter les avantages environnementaux réels d’une technologie spécifique). La révision de la taxonomie de manière plus affirmée entraînerait une accélération sur cette voie, ce qui, malgré les apparences, ne serait pas incompatible avec la désorganisation croissante des marchés dont la Commission a fait preuve.

Von der Leyen a ouvertement qualifié les marchés de l’énergie de déficients. Les récents plans Fit for 55 et RepowerEU, malgré leur hommage formel aux principes du marché, tournent entièrement autour de décisions descendantes des institutions européennes et des gouvernements nationaux. Et les exceptions ou déviations aux règles du marché, avec la crise du Covid-19, la crise énergétique fin 2021 et maintenant l’invasion sanglante de l’Ukraine par la Russie, se sont multipliées.

L’attaque contre les marchés de gros et le scepticisme croissant à l’égard de la concurrence au détail sur les marchés de l’électricité et du gaz, qui, il y a encore quelques années, étaient considérés comme une puissante réussite de l’intégration européenne, signalent un éloignement de la politique européenne des politiques déclarées qui ont guidé l’UE jusqu’à présent et qui ont transformé nos systèmes énergétiques, les rendant à la fois plus propres et plus compétitifs.

La frénésie interventionniste peut apparaître comme un fruit à portée de main pour répondre aux nombreux défis auxquels nous sommes confrontés, de la neutralité climatique à la résurgence de la précarité énergétique. Mais pour récolter ce fruit, il faudra peut-être couper la branche sur laquelle reposent les systèmes énergétiques européens. La frontière entre bravoure et imprudence est parfois mince, mais il est très clair que saper les marchés de l’énergie au milieu d’une crise d’approvisionnement et géopolitique est bien au-delà de la ligne.