La médaillée d'or olympique Eve Muirhead prend sa retraite du curling
La médaillée d’or olympique Eve Muirhead prend sa retraite du curling

LONDRES (AP) – La championne olympique de curling Eve Muirhead prend sa retraite du sport.

Muirhead, 32 ans, a remporté la seule médaille d’or de la Grande-Bretagne aux Jeux olympiques d’hiver de cette année à Pékin, après avoir également remporté le bronze à Sotchi en 2014.

“Après 15 ans de curling international et 21 titres internationaux, j’ai pris la décision la plus difficile de ma vie de raccrocher mes chaussures de curling et de prendre ma retraite”, a déclaré Muirhead dans un message sur les réseaux sociaux jeudi. “Tout au long de ma carrière et comme la plupart des athlètes, j’ai connu à la fois le plus haut des hauts (devenir champion olympique) et le plus bas des bas et parfois l’avenir semblait très lointain. Ce fut un voyage émouvant, mais un voyage dont je suis incroyablement fier.”

Muirhead a également fait équipe avec Bobby Lammie pour remporter le championnat du monde de double mixte en avril.

“Eve Muirhead restera dans l’histoire non seulement comme l’une des plus grandes curleuses britanniques de tous les temps, mais aussi comme l’une des plus grandes sportives que ce pays ait produites”, a déclaré le directeur de la performance de British Curling, Nigel Holl.

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Toboggan, bobsleigh.  Le curling arrive en Jamaïque
Toboggan, bobsleigh. Le curling arrive en Jamaïque

Faites glisser, bobeurs jamaïcains. Un groupe d’expatriés de l’île sans glace espère apporter un tout nouveau sport d’hiver dans leur patrie tropicale : le curling.

Trois décennies après que la Jamaïque s’est écrasée aux Jeux olympiques d’hiver – puis aux Jeux olympiques d’hiver – avec l’équipe de bobsleigh rendue célèbre dans le film “Cool Runnings”, le pays a rejoint la Fédération mondiale de curling. Le statut lui permet de participer à des événements internationaux, et la nouvelle instance dirigeante nationale espère que la reconnaissance officielle aidera le sport à percer dans un endroit mieux connu pour les sprinters, le reggae et le rhum.

“L’équipe de bobsleigh a brisé la glace – pardonnez le jeu de mots”, a déclaré le président de Curling Jamaica, Ben Kong, dans une récente interview avec l’Associated Press. “Maintenant, il y a une sorte d’acceptation que les Jamaïcains peuvent concourir dans n’importe quel sport, même s’il s’agit d’un sport d’hiver.”

Le curling profite d’un coup de pouce post-olympique de la part des téléspectateurs qui tombent tous les quatre ans amoureux de ce sport excentrique avec sa stratégie de balayage, de cris et de jeu d’échecs. Dernièrement, cela a amené le sport à de nouvelles nations – et non blanches.

Depuis les Jeux de Pyeongchang en 2018, la WCF a reconnu des fédérations en République dominicaine, au Kenya, en Bolivie, au Turkménistan, en Inde et au Koweït. La Jamaïque est la première à adhérer depuis les Jeux olympiques de Pékin, obtenant le mois dernier le statut conditionnel en tant que troisième membre des Caraïbes.

La présidente de la WCF, Kate Caithness, l’a qualifié de « étape passionnante pour le sport alors que nous continuons d’augmenter le nombre de nos membres dans les pays de curling non traditionnels ».

La directrice technique de Curling Jamaica, Cristiene Hall-Teravainen, qui a déménagé à Winnipeg à l’âge de 6 ans, a déclaré qu’après avoir commencé le curling au Canada, elle avait vu exactement une autre personne de couleur dans les compétitions : une Russe.

“Maintenant, avec ces autres pays – avec la WCF, je pense qu’ils font un travail incroyable en étant inclusifs et en promouvant le sport dans le monde”, a-t-elle déclaré. “ L’Afrique, l’Inde — où il y a des minorités qui pratiquent le sport et l’aiment — je pense que ça va construire et construire et construire. Je vois de grandes choses dans le futur.”

Kong, 46 ans, a déménagé au Canada alors qu’elle était bébé, mais n’a commencé à jouer au curling qu’il y a une dizaine d’années. “Puis vint le rêve fou de `Pourquoi ne formons-nous pas une équipe jamaïcaine de curling?”’, a-t-il dit.

Fou, sauf pour une chose : l’île des Caraïbes où la glace entre habituellement dans les boissons a envoyé une équipe de bobsleigh aux Jeux olympiques en 1988, une histoire de poisson hors de l’eau relatée dans le film Disney de 1993 “Cool Runnings”.

C’était les débuts du pays aux Jeux d’hiver, et les Jamaïcains ont participé à tous les Jeux olympiques depuis, sauf à Turin, en 2006. À Pékin, Benjamin Alexander a participé au slalom géant _ une autre première.

Un jour, peut-être le curling aussi.

“Ils ont ouvert la voie à la Jamaïque. C’est énorme ce que l’équipe de bobsleigh a fait », a déclaré Hall-Teravainen. “ Je ne pense pas que nous chevauchons leurs queues de peloton, mais nous marchons juste derrière eux.”

En tout, Kong a trouvé neuf femmes et cinq hommes, dont 12 vivent au Canada et deux aux États-Unis. La plupart ont la double nationalité.

Trois des femmes ont de l’expérience en compétition; Hall-Teravainen est le plus accompli d’entre eux, ayant déjà participé aux championnats provinciaux seniors du Canada. Elle figure être l’ancre d’une équipe jamaïcaine qui espère participer aux championnats du monde mixtes à Aberdeen, en Écosse, en octobre.

Sur les cinq hommes, un seul a joué en compétition. “Notre équipe masculine, bien que nous ayons suffisamment de corps chauds, cette équipe a besoin de se développer”, a déclaré Kong.

Le secrétaire général de Curling Jamaica, Andrew Walker, un joueur de curling récréatif qui a déjà remporté la ligue maison du lundi soir dans son club local, a déclaré que trouver d’autres curleurs jamaïcains était «un moment éclairant» pour lui.

Maintenant, il voit une étincelle dans les yeux des autres Jamaïcains quand ils le regardent se courber.

“Une jeune femme s’est approchée de moi et m’a dit : “Tu sais, je n’allais pas venir, mais je t’ai vu et j’ai pensé : “Hé, je peux faire ça aussi”, a-t-il dit. « Cela donne aux gens la permission de sortir et de faire un essai. Ils peuvent voir quelqu’un comme eux.

“Parce que cela n’a jamais existé dans leur ancien pays, ils ne le recherchent pas. Ils chercheront le soccer et le cricket et ainsi de suite, mais le curling n’est pas sur le radar », a-t-il déclaré. “Donc, espérons-le, cela le mettra davantage sur le radar.”

Et il espère que la reconnaissance de la WCF aidera à faire passer le mot.

« Il y a des Jamaïcains dans tous les pays de la planète. Je suis sûr que dans la diaspora jamaïcaine, il y a des curleurs comme moi – et meilleurs que moi », a déclaré Walker. “C’est la première étape pour leur faire savoir que nous sommes ici et que nous voulons avoir de vos nouvelles.”

Pour l’instant, la douzaine de Jamaïcains basés au Canada ont établi un port d’attache au Unionville Curling Club à l’extérieur de Toronto qui, à plus de 100 ans, est deux fois plus vieux que la nation indépendante de la Jamaïque.

Leur première compétition était une mêlée amicale mixte contre Hong Kong en avril qui était limitée à des équipes de trois personnes en raison des protocoles de pandémie; Hong Kong menait 10-4 après quatre volées lorsque les équipes ont décidé que garder le score n’était pas la question.

Hall-Teravainen a noté qu’il n’est pas rare que des programmes de curling, même bien établis, s’entraînent à l’étranger, où les entraîneurs et les plaques de glace sont nombreux et où la compétition est vigoureuse.

“Même les pays qui ont de la glace viennent ici pour s’entraîner”, a-t-elle déclaré. « La Jamaïque a une équipe de hockey qui joue en Floride. »

Kong a déclaré que l’objectif est de créer un programme dans lequel le curling est joué « en Jamaïque, par des Jamaïcains ».

Et si Disney venait avec un contrat de film ?

“Je réfléchis toujours à l’acteur que je veux jouer”, a-t-il déclaré.