Tesla fait face à une campagne de pression de la part d’actionnaires activistes

Tesla a repoussé la plupart des propositions d’investisseurs activistes qui cherchaient à faire pression sur l’entreprise et son directeur général, Elon Musk, pour qu’ils changent la façon dont ils traitent les travailleurs et en divulguent davantage sur la façon dont ils font pression sur les responsables gouvernementaux.

Une seule proposition d’actionnaire a prévalu, selon les résultats préliminaires annoncés par la société. Il permettra aux grands actionnaires de nommer des membres suppléants du conseil d’administration, une pratique courante parmi les grandes entreprises. Tesla a souvent fait face à des critiques selon lesquelles son conseil d’administration manque de diversité et de personnes prêtes à tenir tête à M. Musk.

Les propositions nécessitaient une majorité des deux tiers pour être adoptées. La société n’a pas annoncé le décompte des votes jeudi à l’usine de la société à Austin, au Texas, affirmant qu’elle fournirait des résultats dans les prochains jours.

Tesla est largement reconnu pour avoir été le pionnier du marché des voitures électriques et avoir mis l’industrie automobile sur la bonne voie pour réduire considérablement ses émissions de gaz à effet de serre. Mais l’entreprise a été accusée de discrimination raciale dans son usine californienne et d’antisyndicale, et elle a été critiquée pour avoir un conseil d’administration composé de personnes proches de M. Musk. En mai, Standard & Poor’s a retiré Tesla de l’indice S&P 500 ESG, une liste d’entreprises qui respectent certaines normes environnementales, sociales et de gouvernance.

“Personne ne doute des réalisations historiques sismiques de Tesla et Musk”, a déclaré Daniel Ives, analyste chez Wedbush Securities, avant le début de la réunion. Mais il a déclaré que les investisseurs étaient préoccupés par l’offre avortée de M. Musk sur Twitter, la concurrence croissante sur le marché des véhicules électriques et les problèmes de production chez Tesla.

“Musk a eu un tour de tapis magique, mais vous commencez à voir une certaine frustration parmi les investisseurs”, a déclaré M. Ives.

Ces dernières années, les actionnaires activistes se sont efforcés de changer le comportement de Tesla et d’autres entreprises, dans certains cas avec le soutien de grands investisseurs comme BlackRock et Vanguard. Mais ce mouvement a provoqué une réaction violente de la part des législateurs conservateurs et de certains dirigeants d’entreprise. En mai, M. Musk a appelé ESG “une arnaque scandaleuse.”

L’année dernière, Tesla a fait face à cinq propositions d’investisseurs activistes, qui ont toutes perdu.

La direction de Tesla s’est opposée aux huit résolutions présentées jeudi. Une proposition du conseil d’administration pour une division des actions par trois a remporté le soutien des actionnaires et rendra les actions Tesla, qui se négocient actuellement à plus de 900 dollars, plus faciles à acheter pour les particuliers et les employés.

Les résolutions des actionnaires comprenaient une mesure demandant à Tesla de divulguer plus d’informations sur la conformité de son lobbying gouvernemental avec les efforts visant à limiter le changement climatique. “Tesla est un retardataire notable en matière de divulgation environnementale, sociale et liée à la gouvernance”, a déclaré la résolution, qui a été soumise par la Fondation Nathan Cummings et le Green Century Equity Fund.

Le New York State Common Retirement Fund, qui gère le régime de retraite des employés de l’État, a déposé une résolution demandant à la direction de déposer un rapport annuel sur ses efforts pour prévenir la discrimination raciale et le harcèlement sexuel. Le département californien de l’emploi et du logement équitables a poursuivi Tesla en février après avoir reçu ce qu’il a dit être des centaines de plaintes d’employés qui ont déclaré avoir été victimes d’insultes raciales, assignés à un travail physiquement pénible et refusé des transferts et des promotions.

Dans une réponse à la résolution, Tesla a déclaré qu’elle “ne tolérait pas la discrimination, le harcèlement, les représailles ou tout mauvais traitement des employés sur le lieu de travail ou dans des situations liées au travail”.

M. Musk n’a pas directement répondu aux critiques des actionnaires lorsqu’il a pris la parole après la fin de la partie officielle de la réunion. Au lieu de cela, il a annoncé que Tesla avait récemment produit son trois millionième véhicule et était devenu solidement rentable. Il y a à peine 10 ans, a-t-il dit, Tesla ne produisait que quelques milliers de voitures et avait peu de chances de survie.

“Je pense que ça va monter à partir d’ici”, a-t-il déclaré.

Tesla affirme que sa mission est “d’accélérer la transition mondiale vers l’énergie durable”. Mais les actionnaires sont devenus de plus en plus critiques à l’égard d’autres aspects du comportement de l’entreprise et de M. Musk.

Plusieurs propositions d’actionnaires ont été approuvées par Institutional Shareholder Services, qui conseille les grands investisseurs sur la manière de voter aux assemblées annuelles. Cela comprenait la proposition permettant aux actionnaires de nommer des candidats suppléants au conseil.

Tesla a souvent fait l’objet de critiques selon lesquelles son conseil d’administration, dont les membres comprennent Kimbal Musk, le frère d’Elon Musk, n’a pas été en mesure d’empêcher le directeur général de faire ou de dire des choses qui nuisent au constructeur automobile.

Dans une réponse, Tesla a déclaré qu’il avait ajouté plus d’administrateurs indépendants ces dernières années et que permettre aux actionnaires de nommer des membres “pourrait être exploité par des pillards d’entreprise”.

Les propositions d’actionnaires ont reçu un soutien important dans le passé. L’année dernière, 46 % des actionnaires ont voté en faveur d’une proposition ambitieuse de politique de Tesla qui oblige les employés à résoudre les plaintes de discrimination et de harcèlement sexuel devant un arbitre plutôt que devant un tribunal. La résolution a été déposée par Nia Impact Capital à Oakland, en Californie.

La section new-yorkaise des Sœurs du Bon Pasteur a déposé une résolution cette année demandant à Tesla de faire plus pour s’assurer qu’elle n’utilise pas de cobalt extrait par des enfants pour extraire du cobalt en République démocratique du Congo.

Kristin Hull, directrice générale de Nia Impact Capital, a déclaré que des sociétés d’investissement activistes comme la sienne prenaient les devants pour affronter la direction de Tesla tandis que les grands actionnaires institutionnels, avec beaucoup plus de poids, étaient restés en retrait.

“Ce sont les petits gestionnaires d’actifs et les gestionnaires d’actifs dirigés par des femmes et les religieuses qui dirigent cela”, a déclaré le Dr. dit Hull. Les gros actionnaires, dit-elle, “n’ont qu’à décrocher le téléphone”.