Trois problèmes avec le “Global Gateway” de l’UE vers l’Afrique

Le paquet d’investissements de l’UE pour le développement, le “Global Gateway”, que la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a décrit comme “l’avenir de la coopération au développement de l’UE”, semble déterminé à stimuler les investissements du secteur privé dans l’énergie, les infrastructures et les solutions intelligentes face au climat en Afrique.

Mais on ne sait pas si ce programme d’investissement du plus grand donateur d’aide au monde se répercutera sur les communautés africaines, atteignant ceux qui en ont le plus besoin. Il est également difficile de savoir si cela fera partie du problème ou de la solution lorsqu’il s’agira de lutter contre la faim et de transformer nos systèmes alimentaires brisés.

Lors de la récente visite de Caritas Africa et Caritas Europa au Kenya, nous avons rencontré Rachel Gakii Ananga à Meru, dans l’est du pays.

Elle était passée à l’agriculture en zone aride après avoir travaillé comme infirmière pendant neuf ans. Fatiguée de traiter les symptômes de l’insécurité alimentaire et de la malnutrition, Rachel voulait plutôt aider à résoudre leurs causes profondes.

Elle est un exemple de quelqu’un qui fait quelque chose d’ordinaire d’une manière extraordinaire : utiliser des sacs de culture de légumes verticaux auto-fabriqués qui durent 10 ans et qui protègent les tiges du vent et des insectes.

Alors que la plupart des sacs de culture contiennent une poignée de tiges, Rachel est capable de planter 120 tiges dans chaque sac en utilisant uniquement de l’eau. Elle produit des légumes et des fruits bio qui aident à lutter contre la malnutrition et les vend au même prix que ceux produits avec des engrais chimiques. Selon ses propres mots : “Nous n’avons pas besoin d’engrais synthétiques pour stimuler la production ou de médicaments pour rester en bonne santé, nous avons besoin de bonne nourriture. Je vends des aliments sains.”

Le fait est qu’il y a tellement de femmes comme Rachel sur tout le continent africain. Ils n’ont pas toutes les réponses aux effets du changement climatique et à la crise alimentaire, mais ils ont certainement des solutions à proposer. Et pourtant, il n’est pas clair s’ils bénéficieront à un moment donné du portail mondial de l’UE.

Alors que la Corne de l’Afrique est confrontée à la sécheresse la plus grave depuis quatre décennies, les solutions locales sont plus précieuses que jamais.

Le comté de Marsabit, dans le nord du Kenya, n’a connu aucune pluie depuis deux ans. Pour de nombreux habitants locaux, il n’y a pas grand-chose d’autre à faire que de prier, comme l’explique le président du comité communautaire de Tigo : “Nous restons sur place. Nous continuons à compter les jours jusqu’à la prochaine saison des pluies et prions pour que la pluie vienne. Elle ne vient pas, mais nous continuons à compter.”

Pas de pluie signifie pas d’eau, pas d’eau signifie pas de pâturage pour nourrir le bétail, pas de bétail signifie pas de vente de lait pour générer des revenus pour la nourriture, pas de nourriture signifie malnutrition et se réveiller et s’endormir en ayant faim tous les jours.

L’UE s’est mobilisée. Elle a développé sa réponse Team Europe à l’insécurité alimentaire mondiale et intensifié sa contribution à l’Initiative Corne de l’Afrique. Il a également proposé d’utiliser des réserves dans les pays d’Afrique, des Caraïbes et du Pacifique.

Trois choses fausses

Mais d’après les expériences des organisations Caritas locales dans la Corne de l’Afrique, il y a trois choses fondamentalement erronées dans les efforts de l’UE.

Premièrement, l’aide humanitaire fournie n’est pas du tout suffisante. Les donateurs devraient allouer l’aide humanitaire dans le monde entier uniquement sur la base des besoins. Malgré l’urgence sans précédent dans la région, seuls 20 % environ des appels adressés à la Corne de l’Afrique ont été satisfaits.

Deuxièmement, il faut accorder beaucoup plus d’attention à la réalité de l’agriculture en Afrique et aux solutions locales.

Le portail mondial de l’UE se concentre sur la mobilisation de financements du secteur privé et sur le partenariat avec de grandes entreprises agroalimentaires. Mais de nouveaux financements arriveront-ils ? Bénéficiera-t-il aux zones rurales, où vit la moitié de la population africaine ? Soutiendra-t-il les petits exploitants agricoles, qui représentent jusqu’à 80 % de la population de la plupart des pays africains et fournissent la majeure partie de la nourriture consommée, mais opèrent en grande partie dans des contextes informels ?

Le Global Gateway ne peut aller loin que si les promesses sont remplies. Il ne peut aller loin que s’il augmente le soutien politique et le financement des approches agroécologiques comme celle de Rachel et des petits exploitants agricoles, stimulant ainsi la production alimentaire nationale.

Troisièmement, pour bien faire les choses, l’UE doit aller au fond de la crise alimentaire. L’appel de Von der Leyen à intensifier les efforts sur la production alimentaire ne semble pas reconnaître que la faim n’est pas un problème de production. 50 pour cent des personnes touchées par la faim sont de petits producteurs agricoles.

La crise alimentaire actuelle est une crise d’accès. La faim est un problème de justice – un problème que des agriculteurs comme Rachel ont exigé qu’il soit traité au plus haut niveau.

Pour ce faire, les efforts de l’UE doivent s’inscrire dans une stratégie visant à transformer nos systèmes alimentaires défaillants. Ils doivent s’attaquer aux causes structurelles de la faim, telles que les pratiques commerciales déloyales ou les émissions de gaz à effet de serre qui aggravent la sécheresse dans la Corne de l’Afrique. Si elle continue à donner d’une main et à reprendre de l’autre, l’UE n’aidera pas à briser le cycle sans fin de l’insécurité alimentaire sur son « continent frère ».

Lors de notre récente visite aux projets de Caritas Marsabit dans le nord du Kenya, un membre de la communauté Tigo nous a dit : « Ma voisine n’a pas allumé de feu depuis deux jours. Elle n’a pas de nourriture à cuisiner. seulement un signe de manque de nourriture, mais aussi un signe de manque d’espoir.” La passerelle mondiale de l’UE devrait offrir de l’espoir. Espoir aux éleveurs et petits producteurs agricoles comme Rachel, qui font partie des vraies solutions.

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