Un incendie déclenché par des explosions fait rage dans la grande forêt de Berlin

BERLIN — Un grand incendie déclenché par des explosions dans un dépôt de munitions a fait rage jeudi dans une grande forêt urbaine de Berlin lors de l’une des journées les plus chaudes de la capitale allemande jusqu’à présent cette année.

Un énorme nuage de fumée grise planait sur les quartiers ouest de la ville et les habitants ont été priés de garder les fenêtres et les portes fermées. Une autoroute principale a été fermée et un service de train interrompu, mais les autorités ont déclaré qu’aucune maison ou aucun habitant n’était directement menacé.

Plus de 100 pompiers, des dizaines de soldats et de policiers luttaient contre l’incendie dans la forêt de Grunewald, située à l’ouest de Berlin.

De plus, des chars de l’armée ont creusé des couloirs dans la forêt pour contenir le feu et permettre aux pompiers de se rapprocher des flammes. L’armée a également envoyé un robot télécommandé avec quatre caméras et un grappin qui peut être utilisé pour détecter et éliminer les munitions.

Des canons à eau étaient également sur les lieux et les pompiers ont puisé de l’eau dans la rivière Havel voisine pour éteindre les flammes.

“La situation est dangereuse”, a déclaré jeudi à la presse Thomas Kirstein, des pompiers de Berlin.

Des explosions massives ont été entendues dans la matinée depuis le site où sont stockées d’anciennes munitions de la Seconde Guerre mondiale, des feux d’artifice et des munitions explosives et où des explosions contrôlées sont effectuées.

Kirstein a déclaré qu’il n’était pas clair ce qui avait déclenché les premières explosions au dépôt de munitions tôt jeudi. Le site appartient à la police de Berlin. Il a été créé en 1950 et, avant les explosions de jeudi, environ 25 tonnes de feux d’artifice, de munitions de la Seconde Guerre mondiale et d’autres munitions explosives y étaient stockées, a rapporté l’agence de presse allemande dpa. Des sautages contrôlés y sont programmés deux fois par an pendant plusieurs jours.

Kirstein a appelé les habitants à rester à l’écart de la forêt et les autorités ont déclaré une zone d’exclusion d’un kilomètre (plus d’un demi-mile) autour du dépôt de munitions. En raison des débris volants et de la menace de nouvelles explosions, les pompiers ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas éteindre l’incendie car les forces d’urgence n’étaient pas non plus autorisées à entrer dans la zone d’exclusion. Les pompiers sur les lieux ont d’abord versé de l’eau sur la forêt à l’extérieur de la zone interdite autour du dépôt de munitions en essayant d’empêcher l’incendie de se propager davantage.

Ils prévoyaient également d’obtenir des images aériennes en faisant voler un drone au-dessus du dépôt de munitions pour mieux juger de la situation.

“Le plan est d’obtenir une nouvelle évaluation de la situation depuis le site de l’explosion – d’abord depuis les airs”, a déclaré Kirstein.Selon les premières estimations, une zone de 1,5 hectare brûlait tout autour du dépôt de munitions.

La maire de Berlin, Franziska Giffey, a écourté ses vacances pour visiter les lieux et remercier le personnel d’urgence pour ses efforts. Elle a précisé qu’aucune maison ou aucun habitant n’était menacé, mais a également déclaré que les autorités de la ville devaient parler sérieusement du déplacement du dépôt de munitions hors des environs de la ville de 3,65 millions d’habitants.

Le service de train de banlieue vers l’ouest de la ville a été partiellement interrompu et l’une des autoroutes les plus importantes de la ville, l’Avus, a été fermée. Les maisons n’étaient pas directement menacées par les flammes mais les pompiers ont averti que le feu pourrait se propager davantage en raison des conditions sèches de la forêt et de la chaleur exceptionnelle attendue jeudi avec des températures allant jusqu’à 38 degrés Celsius (100 Fahrenheit).

.