FILE - Russian, Ukrainian, Turkish and U.N. officials arrive to the cargo ship Razoni for inspection while it is anchored at the entrance of the Bosphorus Strait in Istanbul, Turkey, Wednesday, Aug. 3, 2022. The Sierra Leone-flagged Razoni, loaded up

Un navire à destination du Liban apporte de l’espoir, pas une solution à la crise alimentaire

BEYROUTH — Un navire apportant du maïs au port de Tripoli, dans le nord du Liban, ne ferait normalement pas de bruit. Mais il attire l’attention en raison de son origine : le port ukrainien d’Odessa sur la mer Noire.

Le Razoni, chargé de plus de 26 000 tonnes de maïs pour l’alimentation des poulets, émerge des bords d’une guerre russe qui a menacé l’approvisionnement alimentaire dans des pays comme le Liban, qui a le taux d’inflation alimentaire le plus élevé au monde – un stupéfiant 122% – et dépend de la région de la mer Noire pour la quasi-totalité de son blé.

Les combats ont piégé 20 millions de tonnes de céréales à l’intérieur de l’Ukraine, et le départ du Razoni lundi a marqué une première étape majeure vers l’extraction de ces approvisionnements alimentaires et leur acheminement vers les fermes et les boulangeries pour nourrir des millions de personnes pauvres qui souffrent de la faim en Afrique, au Moyen-Orient. et certaines parties de l’Asie.

“En fait, voir le déplacement de l’expédition est un gros problème”, a déclaré Jonathan Haines, analyste principal de la société de données et d’analyse Gro Intelligence. “Ces 26 000 tonnes à l’échelle des 20 millions de tonnes qui sont enfermées ne sont rien, absolument rien … mais si nous commençons à voir cela, chaque expédition qui va augmenter la confiance.”

La petite échelle signifie que les expéditions initiales quittant le grenier à blé mondial ne feront pas baisser les prix des denrées alimentaires ou n’atténueront pas une crise alimentaire mondiale de si tôt. De plus, la plupart des céréales piégées sont destinées à l’alimentation animale, et non à la consommation humaine, selon les experts. Cela étendra les effets d’entraînement de la guerre pour les personnes les plus vulnérables du monde à des milliers de kilomètres dans des pays comme la Somalie et l’Afghanistan, où la faim pourrait bientôt se transformer en famine et où l’inflation a poussé le coût de la nourriture et de l’énergie hors de portée pour beaucoup.

Pour les agriculteurs libanais, l’expédition attendue ce week-end est un signe que les céréales pourraient redevenir plus disponibles, même à un prix plus élevé, a déclaré Ibrahim Tarchichi, chef de l’Association des agriculteurs de la Bekaa.

Mais il a dit que cela ne ferait pas une brèche dans son pays, où des années de corruption endémique et de clivages politiques ont bouleversé la vie. Depuis 2019, l’économie s’est contractée d’au moins 58 %, la monnaie se dépréciant si fortement que la moitié de la population vit désormais dans la pauvreté.

“Je pense que la crise continuera tant que les coûts d’exploitation continueront de monter en flèche et que le pouvoir d’achat baissera”, a déclaré Tarchichi.

Les conflits ont été mis en évidence cette semaine lorsqu’une section des énormes silos à grains du port de Beyrouth s’est effondrée dans un énorme nuage de poussière, deux ans après qu’une explosion massive a tué plus de 200 personnes et en a blessé des milliers d’autres.

Bien que symboliques, les expéditions n’ont pas fait grand-chose pour apaiser les inquiétudes du marché. La sécheresse et les coûts élevés des engrais ont maintenu les prix des céréales plus de 50 % plus élevés qu’au début de 2020, avant la pandémie de COVID-19. Et si l’Ukraine est l’un des principaux fournisseurs de blé, d’orge, de maïs et d’huile de tournesol aux pays en développement, elle ne représente que 10 % du commerce international du blé.

Il y a aussi peu de choses qui suggèrent que les plus pauvres du monde qui dépendent du blé ukrainien distribué par des agences des Nations Unies comme le Programme alimentaire mondial pourront y accéder de sitôt. Avant la guerre, la moitié des céréales achetées par le Programme alimentaire mondial pour être distribuées provenaient d’Ukraine.

Le passage en toute sécurité du Razoni a été garanti par un accord de quatre mois négocié par l’ONU et la Turquie avec l’Ukraine et la Russie il y a deux semaines. Le corridor céréalier à travers la mer Noire mesure 111 milles marins de long et 3 milles marins de large, avec des eaux parsemées de mines explosives à la dérive, ralentissant les travaux.

Trois autres navires sont partis vendredi, en direction de la Turquie, de l’Irlande et du Royaume-Uni. Tous les navires qui sont partis jusqu’à présent y étaient bloqués depuis le début de la guerre il y a près de six mois.

Dans le cadre de l’accord, une partie – pas la totalité – de la nourriture exportée ira vers des pays en situation d’insécurité alimentaire. Cela signifie que cela pourrait prendre des semaines aux Africains pour voir les céréales des nouvelles expéditions et encore plus longtemps pour voir les effets sur les prix élevés des denrées alimentaires, a déclaré Shaun Ferris, conseiller en agriculture et marchés basé au Kenya pour Catholic Relief Services, un partenaire de Distributions du Programme alimentaire mondial.

En Afrique de l’Est, des milliers de personnes sont mortes alors que la Somalie et l’Éthiopie et le Kenya voisins font face à la pire sécheresse depuis quatre décennies. Les survivants ont décrit avoir enterré leurs enfants alors qu’ils fuyaient vers des camps où peu d’aide pouvait être trouvée.

Après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, la Somalie et d’autres pays africains se sont tournés vers des partenaires céréaliers non traditionnels comme l’Inde, la Turquie et le Brésil, mais à des prix plus élevés. Les prix des aliments critiques pourraient commencer à baisser dans deux ou trois mois à mesure que les marchés des aliments importés s’adapteront et que les récoltes locales progresseront, a déclaré Ferris.

Décider qui est en première ligne pour le grain d’Ukraine pourrait être affecté par les besoins humanitaires, mais pourrait également dépendre des accords commerciaux et des intérêts commerciaux existants, y compris qui est prêt à payer le plus, a déclaré Ferris.

“L’Ukraine n’est pas une organisation caritative”, a-t-il déclaré. “Il cherchera à obtenir les meilleures offres du marché” pour maintenir sa propre économie fragile.

Le PAM a déclaré cette semaine qu’il prévoyait d’acheter, de charger et d’expédier 30 000 tonnes de blé hors d’Ukraine sur un navire affrété par l’ONU. Il n’a pas précisé où irait le navire ni quand ce voyage pourrait avoir lieu.

Au Liban, où Mercy Corps affirme que le prix de la farine de blé a augmenté de plus de 200 % depuis le début de la guerre de Russie, les gens ont fait de longues files d’attente souvent tendues devant les boulangeries pour du pain subventionné ces derniers jours.

Le gouvernement a donné son feu vert à un prêt de 150 millions de dollars de la Banque mondiale pour importer du blé, une solution temporaire de six à neuf mois avant qu’il ne soit contraint de supprimer complètement les subventions sur le pain.

Alors que la situation est difficile pour des millions de Libanais, les quelque 1 million de réfugiés syriens du pays qui ont fui une guerre civile de l’autre côté de la frontière sont confrontés à la stigmatisation et à la discrimination en essayant d’acheter du pain.

Un Syrien vivant dans le nord du Liban a déclaré qu’il lui fallait souvent trois à quatre visites dans des boulangeries avant de trouver quelqu’un prêt à lui vendre du pain, la priorité étant donnée aux Libanais. Il a décrit des files d’attente de 100 personnes et seule une poignée d’entre elles étaient autorisées toutes les demi-heures à acheter un petit paquet de pains.

“Nous recevons toutes sortes de commentaires grossiers parce que nous sommes syriens, ce que nous ignorons généralement, mais parfois c’est trop et nous décidons de rentrer chez nous les mains vides”, a-t-il déclaré, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat par crainte de représailles.

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Batrawy a rapporté de Dubaï, aux Émirats arabes unis, et Anna de Nairobi, au Kenya.

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