Un regard sur la prochaine saison EPL de Liverpool

YNWA

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photo: PA

Cela dépend de la façon dont vous définissez le drame, que vous en trouviez ou non dans la saison de Premier League. Nous savons à peu près que Manchester City ou Liverpool remporteront le titre. Une combinaison de Chelsea, Arsenal, Spurs et peut-être United remplira les autres places de la Ligue des champions. Peut-être que Newcastle peut organiser une surprise que personne d’autre que ses supporters n’appréciera, étant donné qu’il s’agit du LIV Golf FC. Mais au sommet, c’est à peu près tout.

Au sein de ce duopole au sommet, leur excellence insondable au cours des dernières années a empêché la même discussion de devenir trop obsolète pour la plupart (mais pas tous). C’est une chose d’avoir les deux mêmes équipes qui se disputent le titre pendant une longue période comme Arsenal et Man United l’ont fait à la fin des années 90 ou 2000. C’en est une autre lorsque chaque équipe lance plus de 90 saisons de points à chaque fois. Il y a eu 13 saisons de plus de 90 ans dans l’histoire de la Premier League, et City et Liverpool en ont signé six combinées au cours des cinq dernières saisons.

Évidemment, les marges sont si minces. Rien que la saison dernière, Liverpool pourrait signaler un penalty manqué de Mo Salah en décembre, ou Harry Kane ne se faisant pas expulser contre eux plus tôt dans le mois, ou une foule de moments individuels. Ou City grattant ce point à West Ham, ou un vainqueur de dernière minute à Arsenal, ou une autre liste de lancers de pièces que nous pourrions citer.

Cette saison, l’intrigue est que City et Liverpool se couchent sur de véritables attaquants centraux, un véritable non. 9s, qu’aucune des deux équipes n’a vraiment joué auparavant. Erling Haaland de City et Darwin Nunez de Liverpool pourraient provoquer des changements dans la formation et les styles, et nous ne pouvons pas dire avec certitude comment cela se passera. Et encore une fois, un seul jeu bancal ici ou là a généralement fait la différence entre les deux.

Le changement le plus important semble se produire à City, qui remodèle essentiellement toute sa ligne de front, bien que la plupart de ces changements aient été conclus après un match de pré-saison glorifié dans le Community Shield du week-end dernier. Liverpool est un peu plus plug-and-play, bien qu’il ait été suggéré et suggéré qu’au moins parfois, Liverpool passera à un 4-2-3-1 pour accueillir Nunez. La ville pourrait faire la même chose à certains moments.

Mais quand même, nous savons essentiellement comment Liverpool s’alignera et avec qui quand tout le monde sera en bonne santé. Et nous savons également où se situent les lacunes, comme elles le sont pour une équipe qui est arrivée à un cheveu d’un parcours sans précédent de quatre trophées.

Le ventre de Liverpool, aussi mou soit-il, est que le milieu de terrain manque un peu de créativité et un peu de rythme. On ne compte pas vraiment dessus pour ça, car l’inspiration pour les buts et les occasions vient des arrières latéraux et des attaquants. Lorsque les équipes ont fait de leur mieux pour annuler cela, elles ont juste déplacé Trent Alexander-Arnold plus sur le terrain avec le ballon la saison dernière. Thiago est là pour le problème de créativité, mais il a toujours eu des problèmes de fragilité et est le seul des onze de départ normaux qui crée beaucoup à partir du milieu de terrain. Fabinho est bien rangé avec le ballon mais est là pour annuler la plupart des compteurs. Jordan Henderson passera les deux premiers mois de la saison à ressembler à un véritable exutoire offensif à la fois par la création et par lui-même, puis au fil de la saison, il reviendra simplement à un type plus industrieux et contre-pressant. Naby Keita ne peut pas rester en forme ou suffisamment cohérent pour fournir les buts qu’il affiche toujours lorsqu’il est en chanson pendant un match ou deux. Alex Oxlade-Chamberlain est déjà foutu. James Milner évolue essentiellement vers un rôle d’entraîneur-joueur.

Cela signifie que si Liverpool va tourner une nouvelle page, que ce soit par la formation ou le style même comme un simple changement de rythme, son titre et ses espoirs européens pourraient se résumer à trois enfants non autorisés légalement à boire de ce côté de l’Atlantique.

Au début de la dernière saison, Harvey Elliott avait été la surprise de la pré-saison et s’était intégré dans le 11 de départ au milieu de terrain, même s’il était supposé qu’il serait la doublure de Salah sur le côté droit des trois premiers. À seulement 18 ans à l’époque, Elliott était digne de confiance même pour commencer contre Chelsea et semblait plus qu’à l’aise de le faire. Elliott a fourni quelque chose que Liverpool n’avait pas au milieu de terrain, un attaquant non-stop qui aurait joué en tant que No. 10 dans d’autres systèmes, sournois des pieds et de l’esprit, prêt et disposé à entrer dans la surface derrière ou à côté des trois premiers. S’il n’avait pas subi une terrible blessure à la cheville contre Leeds lors du quatrième match de l’équipe qui l’a vu absent jusqu’en janvier, il aurait peut-être été un pilier.

Curtis Jones, qui n’a que 20 ans, est plus dans le moule de ce que nous voyons comme le milieu de terrain de Liverpool et a frappé à la porte pour devenir un habitué depuis deux saisons maintenant. Il n’a pas tout à fait décollé la saison dernière comme sa saison 2020-2021 le suggérait. Il porte quelque chose d’un bébé que Thiago ressent dans sa confiance sur le ballon plus profondément sur le terrain qu’Elliott, mais peut avancer avec. Même s’il n’est que de la profondeur, il doit prouver qu’il peut être une profondeur fiable cette saison compte tenu de la crise des matchs de la Coupe du monde au milieu de la saison comme l’exige Jabba The Hutt.

Le véritable joker est le nouveau venu cette saison, Fabio Carvalho. Il n’a que 19 ans et a été arraché à Fulham cet été après l’échec des tentatives pour le faire venir l’hiver dernier. Carvalho tombe dans ce dossier marqué «Juste essaie de la merde», ce qui peut être excitant comme l’enfer si un peu risqué. Mais encore une fois, Liverpool n’a pas grand-chose comme lui.

Là où Carvalho et Elliott valent vraiment la peine d’être surveillés, c’est quand et à quelle fréquence Liverpool passe à ce 4-2-3-1. Roberto Firmino semblerait être le premier choix pour jouer le No. 10 dans cette configuration, mais Jurgen Klopp a déjà essayé cela avec un succès limité. Firmino n’est pas aussi efficace lorsqu’il est stationné dans ces espaces au lieu d’y tomber depuis la ligne avant et de surprendre les défenseurs. Mais Carvalho et Elliott se sentent comme des 10 plus naturels, compte tenu de leur éducation au milieu de terrain.

Ce dont Liverpool peut avoir besoin, ce sont des buts de partout où ils peuvent les obtenir. Sadio Mane a emmené ses 18-20 bancables en Allemagne, et supposer simplement que Luis Diaz et Darwin Nunez prendront le relais complètement et complètement n’est pas une façon sage de faire son travail. Même s’ils le font, vers la fin de la saison dernière, lorsque l’épuisement s’est installé, Liverpool semblait limité jusqu’à ce que Mane puisse retirer le cul des Reds d’une écharpe. Cette saison ne sera pas moins fatigante et Liverpool a besoin de plus de joueurs auxquels il peut faire appel tout au long.

Liverpool a besoin de plus de buts provenant de plus de sources pour égaliser les ajustements que Nunez pourrait avoir à faire et pour laisser les adversaires deviner, surtout en fin de saison lorsque les miles accumulés s’accumulent Nous savons que les marges sont minces et que celles de Liverpool peuvent être décidées sur le dos de trois enfants.

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