Un tribunal russe condamne la star américaine du basket-ball Brittney Griner à neuf ans pour trafic de drogue

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Un tribunal russe a condamné jeudi la star américaine du basket-ball Brittney Griner à neuf ans de prison après l’avoir reconnue coupable d’avoir délibérément introduit des cartouches de vapotage infusées de cannabis en Russie, une décision que le président Joe Biden a qualifiée d'”inacceptable”.

Griner a été arrêtée à la mi-février et son cas a plongé l’athlète texane dans le maelström géopolitique déclenché lorsque le président Vladimir Poutine a envoyé des troupes en Ukraine le 24 février, propulsant les relations américano-russes vers un nouveau plus bas après la guerre froide.

La condamnation de Griner pourrait désormais ouvrir la voie à un échange de prisonniers américano-russe qui inclurait l’athlète de 31 ans et un Russe emprisonné qui était autrefois un trafiquant d’armes prolifique.

Griner avait admis avoir les cartouches de vape contenant de l’huile de haschich, mais a déclaré que c’était une erreur honnête. Avant le verdict, elle a supplié un juge russe de ne pas “mettre fin à ses jours” avec une lourde peine de prison, avant de fondre en larmes devant le tribunal. Le tribunal lui a également trouvé 1 million de roubles (16 990 $).

Biden, sous pression pour aider les Américains libres détenus en Russie, a appelé la Russie à libérer Griner immédiatement et a déclaré que son administration continuerait à travailler pour sa libération.

“Aujourd’hui, la citoyenne américaine Brittney Griner a été condamnée à une peine de prison qui rappelle de nouveau ce que le monde savait déjà : la Russie détient à tort Brittney”, a déclaré Biden dans un communiqué.

“C’est inacceptable, et j’appelle la Russie à la libérer immédiatement afin qu’elle puisse être avec sa femme, ses proches, ses amis et ses coéquipiers.”

Les avocats de la défense de Griner ont déclaré qu’ils feraient appel. L’équipe de défense a déclaré que lors de la détermination de la peine, le tribunal avait ignoré toutes les preuves qu’ils avaient présentées ainsi que le plaidoyer de culpabilité de Griner. Ils se sont dits “déçus” par le verdict.

Le procureur russe avait demandé que Griner, double médaillée d’or olympique et star de la Women’s National Basketball Association (WNBA), soit condamnée à 9 ans et demi de prison si elle était reconnue coupable d’avoir introduit des drogues illégales dans le pays. .


‘erreur involontaire’

Griner a été arrêtée à l’aéroport Sheremetyevo de Moscou le 17 février avec les cartouches contenant de l’huile de haschisch dans ses bagages. Alors qu’elle a plaidé coupable, elle a déclaré qu’elle n’avait pas l’intention d’apporter une substance interdite en Russie ni de blesser quelqu’un.

“J’ai fait une erreur honnête et j’espère que dans votre décision, cela ne mettra pas fin à ma vie ici”, a déclaré Griner devant le tribunal jeudi avant de fondre en larmes.

“Mes parents m’ont appris deux choses importantes : premièrement, assumez vos responsabilités et deuxièmement, travaillez dur pour tout ce que vous avez. C’est pourquoi j’ai plaidé coupable à mes accusations.”

Griner a également évoqué la politique internationale autour de son cas.

“Je sais que tout le monde parle de pion politique et de politique, mais j’espère que c’est loin de cette salle d’audience”, a déclaré Griner.

Le cannabis est illégal en Russie à des fins médicinales et récréatives.

Légende sportive

L’équipe de défense de Griner avait demandé son acquittement. Ses avocats ont déclaré jeudi que si le tribunal jugeait nécessaire de la punir, elle devrait être traitée avec indulgence, la qualifiant de légende du sport aux côtés d’Usain Bolt et de Michael Schumacher.

“En sprint, il y a Usain Bolt, en Formule 1 Michael Schumacher, et en basket féminin, il y a Brittney Griner”, a déclaré au tribunal l’avocate Maria Blagovolina, associée du cabinet d’avocats Rybalkin Gortsunyan Dyakin and Partners.

Alexander Boikov, son autre avocat, a déclaré que certains des dossiers avaient été rédigés en violation de la loi.

Les États-Unis ont proposé d’échanger des prisonniers russes contre des citoyens américains, dont Griner et l’ancien Marine Paul Whelan.

“Je tiens à répéter que je n’avais aucune intention d’enfreindre les lois russes”, a déclaré Griner au tribunal. “Je n’avais aucune intention, je n’ai pas conspiré ni planifié de commettre ce crime.”

« Pion » géopolitique ?

Une source proche de la situation a déclaré que Washington était prêt à échanger le trafiquant d’armes condamné Viktor Bout, dont la vie a inspiré le film hollywoodien “Lord of War” de 2005 avec Nicholas Cage.

Les responsables russes ont déclaré qu’aucun accord n’avait été conclu. Ils soutiennent que Griner – connu sous le nom de “BG” par les fans de basket-ball – a violé les lois et devrait être jugé en conséquence.

Griner est apparu à l’audience dans un T-shirt gris et des lunettes à monture ronde. Avant de s’asseoir dans la cage de l’accusé, elle a brandi une photo d’équipe de l’UMMC Ekaterinburg, l’équipe pour laquelle elle a joué en Russie pendant l’intersaison de la WNBA.

Dans son témoignage la semaine dernière, Griner a exprimé sa perplexité quant à la façon dont les cartouches de vape se sont retrouvées dans ses bagages alors qu’elle rentrait en Russie pour rejoindre l’UMMC Ekaterinburg pour les séries éliminatoires.

“Je ne comprends toujours pas à ce jour comment ils se sont retrouvés dans mon sac”, a déclaré Griner, le premier choix au total lors du repêchage 2013 de la WNBA. “Si je devais deviner comment ils se sont retrouvés dans mes sacs, j’étais pressé de faire mes bagages.”

Griner s’était vu prescrire de la marijuana médicale aux États-Unis pour soulager la douleur des blessures chroniques, une méthode de traitement courante chez les athlètes d’élite car elle a moins d’effets secondaires que certains analgésiques.

(Reuters)

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