Vin Scully était le baseball Dodger

RIP, Vin.

RIP, Vin.
image: PA

Ayant grandi à Los Angeles, mon Dodger préféré n’a jamais été quelqu’un sur le terrain. Les gars sur le terrain changeaient constamment. Des blessures ou des chutes les ont parfois tenus à l’écart de l’alignement. Les métiers et l’agence libre ont changé la composition de l’équipe.

Mais une chose était toujours constante : Vin Scully. Vin Scully était le baseball Dodger. Vin Scully est le baseball Dodger.

“Salut tout le monde et une très agréable bonne soirée à vous où que vous soyez.”

Scully a commencé chaque émission avec ces 14 mots. Presque réconfortants, ces 14 mots ont permis aux fans de Dodger de savoir qu’ils étaient en sécurité. Rien d’autre n’avait d’importance pendant les trois heures suivantes. Tout ce que vous aviez à faire était de vous asseoir et d’écouter. Laissez Vin vous emmener en voyage.

Beaucoup de choses ont rendu Vin si spécial. Sa voix, son savoir, ses histoires. La façon dont il racontait sans effort une histoire tout en appelant des balles et des grèves. La façon dont il savait quand parler et, plus important encore, quand laisser le jeu et la foule parler d’eux-mêmes.

Scully a commencé à émettre quand il avait 22 ans – mon âge maintenant.

Une chose qui m’a marqué en tant que jeune fan de Dodger était à quel point il était important pour les fans de Dodger d’écouter Scully. Si vous assistiez à un match des Dodgers à n’importe quel moment de sa carrière – n’importe quelle ville, n’importe quel stade, n’importe quelle année – la voix de Scully résonnait dans tout le stade. Des centaines, voire des milliers de fans ont apporté des radios à transistors au jeu, car vraiment rien n’était mieux que d’entendre Vin appeler un jeu.

Une autre chose qui m’a frappé, que je n’ai pas comprise jusqu’à ce que je sois plus âgé, c’est que pendant une grande partie de sa carrière, Scully a appelé les jeux Dodger seuls. Pendant si longtemps, j’ai pensé que c’était la norme – un gars qui appelait le jeu. Ce n’est qu’en vieillissant que j’ai réalisé que cela ne se produisait nulle part ailleurs.

Football, basket-ball, hockey, base-ball. Toujours deux personnes. Parfois trois. Mais jamais une seule personne qui parle pendant trois heures ou plus. Personne ne pouvait le faire comme Vin.

Je me sens presque trop jeune pour faire l’éloge d’un homme comme Vin Scully. Je n’ai jamais rencontré Scully, même si j’avais l’impression que je le connaissais, car sa voix résonnait dans mon salon tous les soirs pendant les 16 premières années de ma vie. Mais en tant que jeune fan de Dodger, je n’ai pas entendu certains de ses appels les plus célèbres dans certains des plus grands moments de Dodger, du baseball et même de l’histoire du sport.

Je ne l’ai pas entendu appeler le coup de circuit de Kirk Gibson lors de la Série mondiale de 1988 – “Au cours d’une année qui a été si improbable, l’impossible s’est produit.” Je n’ai pas entendu l’appel de Le match parfait de Sandy Koufax en 1965. Ou quand Vin a dit aux fans de “lancer leurs sombreros dans le ciel” après le match parfait de Fernando Valenzuela en 1990.

Je n’ai pas entendu l’appel lorsque Hank Aaron a frappé son 715e circuit et a dépassé Babe Ruth sur la liste de tous les temps. Ou quand Joe Montana a frappé Dwight Clark à l’arrière de la zone des buts pour battre les Cowboys, un marqueur pour le début de la dynastie des 49ers.

La voix de Vin Scully allait presque de pair avec certains des plus grands moments de l’histoire du sport.

Mais je ne le connaissais pas ainsi. Je ne le connaissais pas comme le plus jeune diffuseur à appeler une série mondiale. Ou le gars qui appelait les matchs éliminatoires de la NFL.

Pour moi, Vin Scully était le baseball Dodger.

Lorsque l’horloge a sonné 19h10, j’ai su qu’il était temps pour Vin Scully. Ou comme il commençait chaque émission, “Il est temps pour le baseball Dodger.”

Le dernier appel de Scully est venu dans le même stade que les Dodgers ont joué la nuit de son décès. Il a dit aux fans le 10 octobre. 2, 2016, de San Francisco : « Que Dieu vous donne, pour chaque tempête, un arc-en-ciel ; pour chaque larme, un sourire; pour chaque soin, une promesse ; et une bénédiction dans chaque épreuve. Pour chaque problème dans la vie semble, un ami fidèle à partager ; pour chaque soupir, une douce chanson et une réponse pour chaque prière.

“Toi et moi sommes amis depuis longtemps, mais je sais, dans mon cœur, j’ai toujours eu besoin de toi plus que tu n’as jamais eu besoin de moi, et notre temps ensemble me manquera plus que je ne peux le dire. Mais, vous savez quoi, il y aura un nouveau jour et, éventuellement, une nouvelle année, et lorsque l’hiver à venir cédera la place au printemps, ooh, rassurez-vous, encore une fois, ce sera l’heure du baseball Dodger. Alors, c’est Vin Scully qui vous souhaite un bon après-midi, où que vous soyez.

Repose en paix au plus grand diffuseur de tous les temps.

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